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Edmund Greaves: Estoy clasificando las facturas de mi hogar por primera vez. Esto es lo que aprendĂ­

Administrar una variedad de servicios para administrar mi pequeño hogar de una habitación me ha enseñado mucho en un corto espacio de tiempo.

Realmente es una buena educación para un periodista de finanzas personales tener que cuidar las facturas de sus propios hogares. Hasta hace poco, los lectores habituales de esta columna sabrán que vivía en hogares compartidos y que nunca tuve que lidiar con las facturas.

O he tenido amigos más responsables haciéndolo o, en el caso de mi última casa, el propietario.

Esto siempre fue genial para mí, ya que implicaba un mínimo esfuerzo. Mi arrendador nunca subió el alquiler (que incluía facturas), por lo que solo puedo suponer que fue bueno para mantener los costos bajo control. De nuevo, todavía es fácil para mí.

Pero ahora todo depende de mí. Y ha sido instructivo.

Primero, aprendí que al cambiar mi póliza de seguro de contenido, es realmente barato asegurarlo.

Llamé a mi proveedor, Churchill, para explicarme que me había mudado. Me preocupaba que la prima aumentara porque vivía en mi propio lugar, en lugar de cubrir solo mis posesiones en una casa compartida.

Pero resulta que mi nuevo lugar tiene un riesgo mucho menor que el anterior. El viejo y bueno Churchill ahora me está pagando para asegurar la propiedad. O más bien, me está devolviendo la diferencia de precio. No está mal.

Luego descubrí lo dura que es la Autoridad de Licencias de TV. No había estado en la propiedad una semana antes de recibir una carta amenazadora, exigiéndome que pagara una licencia y anunciando grandiosamente que mi caso ya había sido trasladado a la primera etapa de algún tipo de proceso interrogativo.

Me imaginé a un equipo SWAT de ejecutores de licencias de TV que venían volando a través de mis ventanas, arrojando explosiones de destello y atándome al radiador mientras saquean mi propiedad por una antena digital. No es de extrañar que a las personas mayores no les guste todo el negocio. Todo es bastante amenazante.

Obedientemente, pagué.

La tercera lección que aprendí fue cuánto papel se acumula en un espacio de tiempo bastante corto. British Gas fue el peor delincuente.

En la rotonda del tercer día de mi residencia en Balham, al sur de Londres, me cambié a Octopus Energy. No era el más barato, pero había escuchado buenas críticas, y era solo un par de libras más que la tarifa más barata disponible. Además, Octopus ofrece un servicio sin contrato, por lo que puede cambiar en cualquier momento si aumenta los precios.

De regreso a British Gas, fui su cliente durante exactamente 19 días. En ese momento, me envió una docena de cartas con una mezcla de mensajes de bienvenida y facturas a pagar. Estaba tan molesto por esto, que en realidad conté cuánto papel me había enviado (en la foto de arriba). Diecinueve hojas de papel A4 (una por cada día que era cliente), cinco folletos brillantes A5 y tres copias del mismo folleto de términos y condiciones. Está completamente loco.

Uno solo puede suponer que la tarifa variable estándar es tan alta porque British Gas tiene enormes fábricas que bombean todo este papeleo. Me encantaría ver una investigación que establezca la huella de carbono de la compañía después de imprimir tantas tonterías innecesarias.

El último es el impuesto municipal. Este es el más enigmático de todos. Me inscribí con Wandsworth, mi nuevo consejo local, tan pronto como me mudé.

Al momento de escribir esto, el consejo no ha enviado un correo electrónico, me ha enviado una carta, o incluso una paloma mensajera o algo para informarme cuándo comenzará a tomar mi dinero. Es un poco sospechoso. Siempre supuse que el gobierno local te mordería la mano cuando ofrecieras entregar dinero en efectivo.

Wandsworth a menudo se promociona como el consejo más barato del país, y es cierto que solo pagaré alrededor de 50 al mes. Tal vez es tan eficiente, que ni siquiera quiere mi efectivo.

O tal vez preguntar debería ser lo siguiente en mi lista de tareas pendientes. Llame al consejo y pregunte por qué todavía no me ha facturado. Es como lo opuesto a la evasión fiscal. Aunque hacer que trabajen un poco para ganar nuestro dinero se siente mejor, ¿no? Al menos, hasta que los alguaciles aparezcan y no aprecien los puntos más delicados de mi defensa libertaria de corazón sobre por qué todos los impuestos son robos.

Edmund Greaves: Estoy clasificando las facturas de mi hogar por primera vez. Esto es lo que aprendí
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