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¿Desempleados? Subempleado? Aquí le mostramos cómo obtener ayuda

Durante mucho tiempo, los lectores de GRS han estado solicitando una lista de recursos para las familias de bajos ingresos que luchan por sobrevivir. No he reunido nada porque no sé mucho sobre el tema. Afortunadamente, conozco a alguien que sí. En esta publicación invitada, Donna Freedman expone los aspectos básicos de la búsqueda de ayuda cuando se encuentra en dificultades financieras.

Muchas personas que alguna vez ganaron una buena vida se están uniendo a las filas de los pobres y los trabajadores pobres. Necesitan ayuda, pero no la obtienen. Algunos están demasiado orgullosos para preguntar. Algunos no saben qué tipo de ayuda está disponible porque adivinaron que nunca antes la habían necesitado. Algunos simplemente están abrumados o paralizados por la ansiedad o la vergüenza.

Nosotros todos Queremos pensar que podemos cuidarnos nosotros mismos. El orgullo es una cosa fabulosa hasta que estés mirando a un cónyuge enfermo o un aviso de cierre de servicios públicos.

Piense en lo básico: comida, vivienda, servicios públicos y atención médica. Si el dinero que trae no es suficiente, comience a buscar ayuda. Las agencias públicas y privadas pueden ayudarlo a alimentarse, compensar el alquiler y mantener las luces encendidas.

Una habitación propia

El momento de pensar en la vivienda es no cuando estás cerca de perderlo. Sea proactivo Si te despidieran mañana, ¿el desempleo cubriría el alquiler? Cada vez es más un mercado de propietarios, ¿y si su alquiler aumenta durante una desaceleración estacional en su industria?

Haga una lista de opciones, como:

  • Encuentre un lugar más barato o busque una vivienda cooperativa.
  • Múdate con un miembro de la familia temporalmente.
  • Acepta a un compañero de cuarto.
  • Busque un trabajo que le permita vivir sin pagar alquiler, como un administrador de un departamento, una niñera o un asistente de cuidado personal para una persona con discapacidad.

Existe vivienda subsidiada por el gobierno federal, pero puede tomar muchos meses o incluso años obtenerla; de hecho, algunas ciudades han cerrado sus listas de espera. Regístrese, pero no cuente con ello. Eso no es negatividad; es la realidad.

Algunos estados tienen programas de asistencia de alquiler. Haga clic aquí para ver si hay uno donde vive.

Otros grupos también lo ofrecen: busque en las páginas de "servicios comunitarios" en la parte delantera de la guía telefónica las agencias locales y nacionales que ofrecen ayuda con el alquiler, así como grupos como Caridades Católicas (no es necesario ser católico para aplicar), el Ejército de Salvación y la Cruz Roja Americana.

Vea si su ciudad tiene un centro de intercambio de información 2-1-1, que puede darle pistas sobre asistencia para el alquiler (y muchos otros programas), así como una lista de refugios y / o iglesias que permiten a las personas pasar la noche.

Si no hay 2-1-1 (e incluso si lo hay) sigue buscando. Haga una búsqueda en línea de servicios regionales y nacionales. Probablemente encontrará que algunos programas están inundados. Pero incluso si una agencia no puede ayudarlo, puede remitirlo a otros. Pregunta y sigue preguntando.

Couch surfing debería ser su último recurso absoluto. Agota tu bienvenida y estarás sin hogar esa noche. No confíes en la amabilidad de los amigos, es decir, no los pongas en la posición de tener que decir n0 o echarte después de un par de semanas.

Acogedor y conectado

Si anticipa problemas para hacer sus facturas de servicios públicos, llame al servicio al cliente y sea sincero sobre su situación. Digamos que hará los pagos más grandes que pueda sin privar a su familia de alimentos.

Comuníquese con la Comisión de Servicios Públicos de su estado para averiguar si hay una moratoria en los cierres de invierno. Incluso puede haber tarifas especiales para residentes de bajos ingresos, pero nunca lo sabrá a menos que lo solicite.

Algunas agencias de servicios sociales e iglesias brindan asistencia de servicios públicos a corto plazo: pregunte y puede recibir. También debe consultar el Programa federal de asistencia energética para viviendas de bajos ingresos.

Hable con un representante de la compañía telefónica sobre planes de servicio mínimos para residentes de bajos ingresos. Haga clic aquí para ver si hay otras formas de asistencia en su región. Un programa es Lifeline Across America, que proporciona un teléfono celular gratuito o una tarifa especial en un teléfono fijo. Para obtener más información, haga clic aquí.

Si no puede pagar el servicio de Internet, vea si su biblioteca local tiene computadoras de uso público. Esto generalmente es limitado pero puede ser negociable; Visité una biblioteca donde el límite diario de una hora se duplicó porque nadie más quería tiempo con la computadora.

Propietarios de portátiles: muchas bibliotecas ahora ofrecen wifi. También lo hacen muchas cafeterías y restaurantes, pero las políticas varían, es decir, a veces a los usuarios de wifi que no compran se les pide que se vayan. Nota: Su McDonald's local puede ser más tolerante. Utilicé el wifi en Mickey D's durante un par de horas después de arrojar mi taza de bebida del menú en dólares por todo lo que sabían, no había comprado nada.

Tu pan de cada día

Cuanto menos gaste en comestibles, más fácil será pagar sus otras facturas. Haga que sea su negocio localizar bancos de alimentos y comedores populares en su área y no espere hasta que los armarios estén vacíos.

Tenga en cuenta también estas cosas:

    • Llame con anticipación para ver qué necesita para presentar una solicitud (por ejemplo, identificación emitida por el estado, comprobante de residencia actual). Pregunte si debe traer los certificados de nacimiento de sus hijos.
    • Una agencia puede ofrecer artículos de tocador, fórmula infantil, ropa o incluso comida para mascotas. Sea directo sobre sus necesidades.
    • Algunos bancos de alimentos están afiliados a agencias de servicios sociales que ofrecen otra ayuda. Un lugar cerca de mí, por ejemplo, tiene una clínica de salud y asesoramiento de búsqueda de trabajo quincenal.
    • Es posible que le den o no alimentos el día que vuelve a presentar la solicitud, no espere hasta que la situación sea desesperada.

Pregunta si puedes ser voluntario. Puede ayudarlo a sentirse mejor al aceptar asistencia. Además, una vez que conozca a otros clientes del banco de alimentos, se dará cuenta de que no es solo usted a quien le está costando mucho. Porque no es solo usted: uno de cada ocho estadounidenses tiene inseguridad alimentaria o carece de acceso a suficientes alimentos, según Feeding America.

Para encontrar bancos de alimentos en su región, haga clic aquí. Algunos lugares le permiten venir más de una vez por semana, y puede ser elegible para visitar más de una ubicación. Úsalos al máximo para crear una despensa de productos no perecederos. De esa manera, siempre tendrá algo para comer, incluso si un niño enfermo o una tormenta de hielo le impiden llegar al banco de alimentos.

Otras dos fuentes de alimentos son el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (anteriormente conocido como cupones de alimentos) y el programa de nutrición Mujeres Bebés Niños. La aprobación puede llevar mucho tiempo, así que solicítela ahora. Solo para su información: el libro de cupones que tuvo que arrancar, delante de Dios y de todos, ha sido reemplazado por tarjetas electrónicas de transferencia de beneficios. Parece que estás usando una tarjeta de débito. Nadie tiene que saberlo.

Aquí hay una posibilidad remota que puede ser rentable para usted: la red Freecycle. He visto cosas como fórmula para bebés, productos de jardinería, frutas de árboles, cereales y productos enlatados y secos en juego. Si su región tiene un capítulo, regístrese.

Por la salud de eso

También debe ser proactivo con respecto a la atención médica. Del mismo modo que no debe esperar un aviso de desalojo para solicitar asistencia de alquiler, no espere hasta que tenga fiebre de 103 grados para comenzar a buscar el Departamento de Salud Pública en la guía telefónica. (Suponiendo que todavía use una guía telefónica).

Si tiene cobertura de atención médica y es despedido, puede continuar ese seguro a través de COBRA. Sin embargo, podría ser más barato pagar un seguro médico privado. ¿No puedes hackear ninguno? Vea la excelente guía de supervivencia de Liz Pulliam Weston para las personas sin seguro.

O busque centros de salud pública y de salud pública del condado / estado, que operan en una escala variable. Haga clic aquí para encontrar el más cercano a usted. Usted puede recibir tratamiento por una enfermedad repentina, recibir cuidado de niños sanos (incluidas las vacunas) y tener condiciones de salud constantes como diabetes o asma monitoreadas.

Otras estrategias

  • Las mujeres pueden recibir atención médica básica y exámenes ginecológicos en Planned Parenthood. Las tarifas son de escala móvil (lo que podría significar gratis si realmente estás en quiebra). Y dado que es posible que desee evitar agregar a su familia en este momento, pida condones gratis mientras esté allí. Busque la clínica más cercana haciendo clic aquí.
  • Si reúne los requisitos, la iniciativa Insure Kids Now lo ayudará a obtener cobertura médica y dental para sus hijos pequeños. Aprende mas haciendo click aquí.
  • Los menores sin seguro pueden hacerse exámenes de visión y anteojos a través de Sight For Students. EyeCare America de la Academia Estadounidense de Oftalmología ofrece atención gratuita a ciertos grupos, incluidas las personas con glaucoma o diabetes.
  • Clubes de servicio: Rotary patrocina clínicas de salud en algunas áreas. Su Club de Leones local puede ofrecer ayuda con exámenes de la vista, anteojos o audífonos.
  • ¿Aún tienes seguro de salud? Pídale a su médico muestras de medicamentos, ya sea un antibiótico a corto plazo o un medicamento de mantenimiento. Esa es una receta menos que tendrá que comprar.
  • Los medicamentos genéricos pueden costar tan poco como $ 10 por un suministro de tres meses en lugares como Wal-Mart y Target. Algunos medicamentos (p. Ej., Vitaminas prenatales, ciertos antibióticos) en realidad son gratuitos en Top Foods, Meijer y Publix.

Pedir atención médica barata o gratuita puede resultarle vergonzoso. Usted ha pagado impuestos para mantener estos lugares en funcionamiento, y pagará impuestos para mantenerlos en funcionamiento una vez que vuelva a trabajar. El sufrimiento no hace ningún bien a nadie, y si terminas hospitalizado nos costarás mucho más.

Solo contesta las preguntas

No importa qué programa de ayuda busque, se le preguntará sobre muchas cosas: estado civil, bienes personales, número de hijos, historial laboral. La persona que hace la pregunta no te está molestando. Él está haciendo su trabajo. Todos los que soliciten deben ser examinados.

Puede parecer el fin del mundo estar en esta posición. Confía en mí: no lo es. Es solo un parche muy duro. No hay mucho que pueda hacer sobre la economía en general. Lo que puedes controlar es tu reacción a donde estás ahora.

Si ha reducido su presupuesto hasta la médula y aún no puede hacerlo, deje de lado el orgullo por un tiempo. Cuando las cosas mejoren, puede devolver. Primero, sin embargo, necesitas sobrevivir.

Nota: Donna Freedman ganó el Premio Clarion por su trabajo en el blog Smart Spending de MSN Money. Ahora escribe la columna Vivir con menos en MSN Money, y Recientemente comenzó su propio sitio, Surviving and Thriving. He mencionado sus artículos muchas veces en el pasado, e incluso compartió una publicación invitada en GRS sobre por qué luchó para ahorrar tres dólares. Ella relató sus propios momentos difíciles en GRS Reader Story.

Autor: Donna Freedman

Donna Freedman es una periodista galardonada que escribe el blog diario Frugal Cool para MSN Money y los blogs en DonnaFreedman.com.

Donna ha vivido la vida frugal. Ella ha abandonado la universidad, es madre soltera, es periodista en Chicago y Alaska, y es estudiante universitaria. También recogió tomates, trabajó en una granja de pollos, administró un edificio de departamentos, inspeccionó y empacó botellas en una fábrica de vidrio, cuidaba niños, limpiaba casas, compraba misteriosas, ponía y vendía rosquillas, boletos para el cine, productos frescos de Jersey y, cuando las cosas se pusieron mal, su propia sangre.

Mientras se divorciaba, regresó a la escuela y ayudó a mantener a una hija adulta discapacitada trabajando en un puñado de trabajos a tiempo parcial. Donna trabajó como freelance para numerosas revistas y periódicos. Su trabajo ha ganado premios de organizaciones como la Society of Professional Journalists, Women's Sports Foundation, la Association for Women in Communications y la Society of American Travel Writers. Residente de Seattle, es madre de una hija, Abigail Perry, quien también es escritora. Imagínate.