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Consecuencias económicas del cambio climático

Dinero y Medio Ambiente Artículo escrito por Ricardo Pereira y Arthur Gouveia.

El Dinheirama es un blog verde – literalmente. Todos creían que la elección del color se daba sólo por el dinero [Bb] , pero los editores y los lectores del blog también tienen preocupaciones ambientales. Además, no es posible decir que la economía no afecta la naturaleza y que ésta no afecta a la economía.

Los cambios climáticos ocasionados por el calentamiento global [Bb] han entrado en vigor con gran visibilidad en los medios de comunicación y en foros de discusión. Sus efectos comienzan a sentirse en gran parte del mundo. Las consecuencias para la economía obligarán al hombre a inventar un nuevo modelo económico y de negocios. ¡Y tendrá que ser rápido! El calentamiento global puede provocar estancamiento, desaceleración del crecimiento económico y elevación de precios en todo el mundo.

Economía frente al clima
Una de las primeras y más drásticas consecuencias será el aumento del proteccionismo global, traído con el aumento de las regulaciones que los países (principalmente los desarrollados) estarán obligados a hacer con el objetivo de frenar los cambios climáticos. Esto traerá a los países muchas dificultades para exportar sus productos. Veremos una ruleta en la que todos aumentarían sus barreras comerciales para la protección de la industria local.

Ciertamente, los países en desarrollo serán los más afectados, sobre todo porque desastres naturales y las enfermedades causadas por estos posibles cambios tenderán a ocurrir en regiones con menor poder económico e infraestructura.

agricultura
Sin duda, el sector económico que será más afectado será el agropecuario, pues depende de condiciones especiales como la temperatura y la precipitación. Para tener una idea del problema que se dibuja, en los últimos siete años la temperatura en São Paulo subió 1ºC. Si la elevación llega a 3ºC, ya no será posible plantar café en el estado.

Las previsiones son de aumento no sólo en la media de la temperatura, pero también en su varianza. Por lo tanto, la incidencia de eventos extremos debe aumentar. Veranos e inviernos muchos lluviosos o extremadamente calientes son algunas de las posibles consecuencias. Estas oscilaciones tendrán diferencias regionales y, justamente por ello, llevar a una nueva división en el mapa de la producción agrícola.

Los datos recientes del Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE) indican un posible mayor perjuicio en regiones donde la temperatura alta ya es una constante, como es el caso de las regiones Norte y Nordeste. Es evidente, por ese estudio, un desplazamiento de cultivos que no soportan temperaturas muy altas, migrando a regiones como Sudeste y Sur.

En el semiárido nordestino, la cuestión de las sequías tiende a empeorar, pues la elevación de la temperatura hará que la región aún menos lluviosa. Los agricultores, que viven de la agricultura y de allí quitan su alimentación [Bb] , serán los principales afectados por esa realidad. Las condiciones de vida en estas zonas rurales se volverán prácticamente inexistentes. La tendencia, con esta situación, es que los habitantes de esa región aumenten la dependencia de programas de asistencia social para mantener condiciones mínimas de vida en la región.

infraestructura
Los cambios previstos alteraron de forma significativa el régimen de lluvias. Al estar las previsiones correctas, las actividades relacionadas con los cuerpos hídricos serán afectadas. Cuando hablamos de hidroelectricidad en Brasil, inmediatamente nos vienen a la mente los grandes problemas de energía que tenemos en el país. Al ocurrir la reducción de las lluvias, tendremos problemas serios en la generación de energía. No habrá otro camino que el aumento de inversiones en saneamiento, a fin de evitar el desbordamiento de los sistemas de captación y tratamiento de aguas residuales en casos de inundaciones.

Probablemente, tendremos que expandir la capacidad de la construcción civil, pues el aumento de catástrofes climáticas resultará en un mayor número de accidentes – inundaciones, deslizamientos, erosiones – cuya prevención requerirá obras significativas y de costos muy elevados.

Aún hablando en aumento de la demanda de construcción civil, tenemos como cierta la elevación del nivel del mar. Este fenómeno llevará al reasentamiento de poblaciones costeras, originando un nuevo diseño geográfico en esas áreas. Los efectos dramáticos deben ocurrir en las regiones cercanas a los deltas de ríos y otras áreas que ya sufren hoy con variaciones considerables de marea.

Otros sectores
Es fácil predecir que algunos sectores estarán en el corazón del problema. Uno de los principales será, sin duda, el de la salud, pues tendremos aumento enfermedades relacionadas al calor y la lluvia, como el dengue. Con la disminución de la capa de ozono, la aparición de cáncer de piel también se hará más común. Las consecuencias de las inundaciones, como leptospirosis, serán una constante. La falta de agua tratada y la recolección de aguas residuales quedarán comprometidas, aumentando los riesgos y más problemas de salud.

El mercado de seguros tenderá a sufrir un bote significativo, pues los casos de siniestro por ventanilla, huracanes y inundaciones tienden a aumentar. El mercado de turismo [Bb] sufrirá cambios de destino considerables principalmente en las áreas de costa, que concentran el mayor número de turistas. Imaginen los daños para resorts, hoteles, restaurantes, etc.

Combustibles renovables
Brasil está a la vanguardia cuando se habla de tecnología de combustibles renovables de origen vegetal, principalmente el alcohol combustible (Etanol). Se percibe que internamente todavía existe espacio para el crecimiento de la participación de ese tipo de combustible, principalmente si el precio del petróleo se mantiene elevado y el gobierno federal mantiene el biodiesel como prioridad. Sin embargo, las expectativas de crecimiento de la demanda de biocombustibles todavía están motivadas principalmente por la creencia en el aumento de las exportaciones a países desarrollados.

Sin embargo, si no tomamos cuidado, la producción a gran escala de la producción de biocombustibles puede ser un tiro en el pie, ya que necesitará un aumento considerable en las áreas de cultivo, a menudo facilitadas hasta por incentivo del gobierno (por ejemplo apoyar la producción familiar, a través del programa del biodiesel). Estas acciones podrían acelerar la deforestación, que aumentaría el calentamiento global, en lugar de reducirlo.

Imaginemos también que buena parte de los agricultores pasan a producir la caña de azúcar o el ricino. ¿Cómo quedaría la producción de alimentos? Se puede decir y presumir que los precios de los alimentos tendrán significativos reajustes con la caída en su oferta. La previsión de aumento del 18% en la cosecha de soja en 2008 no demuestra un aumento del uso del grano en la alimentación humana, sino la relación con el atractivo inicial del programa de biodiesel.

conclusión
Con el crecimiento de la “sociedad de consumo”, la expansión tecnológica y gracias al avance de la medicina, ocurrió un enorme crecimiento poblacional e impacto en la ampliación de la expectativa de vida. Para garantizar la producción de alimentos, el campo fue ocupado intensiva y extensivamente por grandes proyectos agropecuarios. En consecuencia, hubo también un rápido aumento de la tasa de urbanización, con la formación de verdaderos hormigueros humanos en las grandes ciudades (favelas, cortijos, etc.).

El uso inconsecuente de los recursos naturales trae resultados como la desertificación del suelo y el cambio climático, que nos llevaron al punto muy próximo al agotamiento de los recursos del planeta, demostrando la futura incapacidad de suplir demandas por insumos tradicionales. Los expertos creen que el hombre está utilizando cerca de 1/3 de los recursos más allá de lo que la naturaleza puede ofrecerle con bases sostenibles.

¿Cómo será el mundo dentro de 10 años cuando el planeta tenga más mil millones de personas?
Estaremos viviendo una situación crítica, aunque hasta allí consigamos preservar todo lo que tenemos de recursos naturales asignados en la producción de géneros y bienes en el intento de garantizar un mínimo de calidad de vida [Bb] . El mundo, viviendo fuerte crecimiento económico, ha provocado un pesado revés ambiental. La escasez de recursos naturales provocará una fuerte retracción en el crecimiento de las economías regionales. La naturaleza, invariablemente, dará el cambio.

Necesitamos consumir diferente, pensar diferente, vivir diferente. ¡Las pequeñas acciones en el día a día es lo que hacen, y harán, la diferencia!

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Analista Financiero de Ricardo Pereira, que trabajó en el Banco de Investimentos Credit Suisse First Boston Garantía y edita la sección de Economía de Dinheirama.

Arthur Gouveia es un consultor especializado en Dirección de Empresas y Estadística. Dinheirama se reunió y, desde entonces, se aplican las puntas de los editores y comentaristas en su vida diaria, en busca de aumentar su valor neto. Actualmente edita la sección de Noticias y es editor responsable por los consejos y opiniones de nuestros lectores.

Foto de crédito a Marcio Eugenio.

Consecuencias económicas del cambio climático
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