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Conducción experta para ahorrar un 25% en gasolina.

Estadísticas reales mientras conducía mi gigantesca minivan Honda 1999. ¡Más de 30MPG en un tramo de 336 millas con casi la mitad de un tanque todavía restante!

¿Quién quiere gastar menos dinero en gasolina? ¿Todos? ¡Sí!

Cada pocas semanas, verá otro artículo simplista en una publicación del mercado blandmass, como USA today o CNNnews, que dice lo mismo sobre el ahorro de combustible: aumente los neumáticos según las recomendaciones del fabricante, acelere sin problemas, combine los recados, etc. Ya sigue los consejos y se pregunta si Mr. Money Moustache puede ofrecerle más. La respuesta es por supuesto si.

Siempre me ha interesado bastante maximizar la eficiencia de combustible de mi propio automóvil. Es un lindo juego de números pequeños, viendo cuán lejos puedes llegar con cada tanque de gasolina, y como resultado he calculado el MPG promedio de casi todos los tanques de gasolina que he comprado desde mi primera incursión en la propiedad de vehículos motorizados en 1990 (una moto de tierra Yamaha DT-125 1984, aproximadamente 45MPG EE. UU. En terreno mixto de rampas empinadas de barro y empanadas de vaca).

Pero el pasatiempo realmente ha aumentado en los últimos años junto con el aumento en los precios de la gasolina y mi descubrimiento del "hipermiling" como un subcampo completamente nuevo en la comunidad de Nerd en línea. Comencé a leer artículos en sitios web como CleanMPG.com y aprendí que no estaba solo. Después de un año o dos de cuidadosa consideración, decidí mejorar mi juego ordenándome un UltraGauge monitor del motor por $ 80 *. Este es un dispositivo simple que lee los datos clave de la computadora del motor de su automóvil y los muestra en la pantalla. Lo uso para ver MPG instantáneos y promedio, estadísticas de galones por hora, temperatura del motor, etc., todo mientras experimento con el estilo de conducción.

Aquí está lo bueno de la eficiencia del combustible: tiene un gran impacto en su balance final, ya que el conductor promedio de los Estados Unidos gasta dos mil dólares en combustible por año. Pero, contrariamente a la sabiduría popular, tiene dos componentes: el automóvil en sí y EL CONDUCTOR.

La Agencia de Protección Ambiental prueba y califica cada modelo de automóvil nuevo para determinar su consumo de combustible en el uso típico. La parte divertida de su sistema de calificación es que tienen que seguir cambiándolo porque la persona promedio de los EE. UU. Conduce de manera tan ineficiente que terminan usando incluso más combustible de lo que estima la EPA.

El sentimiento típico entre los conductores es: "Oh, las estimaciones de la EPA son tan optimistas que nunca obtendrás ese kilometraje en la vida real". Sin embargo, entre los hipermilers, sucede lo contrario: "¡Gracias a Dios que no obtengo esas cifras de kilometraje de mierda estimadas por la EPA, o mi factura de gas sería ridícula!".

Caso en cuestión: si busco las estimaciones de la EPA para mi Scion xA 2005 aquí: http://www.fueleconomy.gov/feg/findacar.htm, me dice que obtendré 27MPG de ciudad, 34MPG de autopista, con un promedio de 30. En realidad, mi promedio es de aproximadamente 44 ciudades, 40 de autopista, y nunca he visto nada por debajo de 33MPG, un tanque usado con muchos cortos viajes de arranque en frío durante un invierno brutalmente frío con nieve en la carretera. Bajo condiciones ideales de manejo (clima templado, sin luces de freno y eligiendo mi propia velocidad), el auto obtiene aproximadamente 52MPG.

De manera similar, mi camioneta de construcción Honda Odyssey de 1999 tiene una calificación de 16 ciudades, 23 autopistas, un promedio de 19, mientras que he promediado 27MPG en conducción mixta, con un máximo de 31MPG en más de mil millas de conducción en autopista de 68MPH y un mínimo de 22.3 este verano con aire acondicionado constante, tráfico de la ciudad y un montón de cargas de 1500 libras de materiales de construcción por el empinado camino de tierra hasta la cabaña.

Mis propios promedios corresponden a aproximadamente un 25% de ahorro en combustible, incluso sin cambios importantes en los vehículos. ¿Cómo obtengo estos resultados sorprendentes que hacen que las estimaciones de la EPA parezcan completamente pesimistas? Si bien solo lo considero "conducción normal y no ridícula", también puede ponerse nervioso y llamarlo "hipermiling", y así es como lo hacemos:

1: Estilo de conducción de la ciudadLa mayoría de las personas asumen que su automóvil está recibiendo "25MPG o lo que sea" durante la duración de su conducción. Pero la verdad es mucho más emocionante que eso. Cuando aceleras lejos de una luz, obtienes alrededor de 9MPG y quemas combustible a $ 15 por hora. Cuando estás navegando, obtienes 60-100 MPG. Si está acelerando la mitad del tiempo y logra costear la otra mitad, todavía tendrá un promedio de menos de 18MPG en esta situación. Por lo tanto, necesita navegar más de la mitad del tiempo … lo contrario de uno de mis amigos que siempre usa gas o freno.

Cuando está inactivo en un semáforo, está quemando desde 60 centavos de combustible por hora en un automóvil pequeño, hasta $ 1.80 por hora en uno grande. Entonces, aunque el ralentí siempre es desagradable, un factor mucho más importante en el uso de combustible es cómo y cuándo acelera.

Una buena pauta para hacerte pensar cuidadosamente sobre la aceleración es esta rima que he hecho para ti:

"Si tienes que frenar, has cometido un error".

Obviamente, esto es una exageración: otros conductores, preocupaciones de seguridad y obedecer las leyes de tránsito proporcionarán muchas razones para frenar … pero aún si usted pensar frenar es malo, comenzarás a planificar tu aceleración con mucho más cuidado. Y evitará conducir en áreas de alto tráfico en primer lugar, porque debería andar en bicicleta o hacer el recado del automóvil más tarde esa noche cuando se despeje el tráfico.

En general, aún debe usar sus frenos, pero simule que están conectados a un altavoz en su tablero de instrumentos que hace sonar mi voz que dice "MEEEEEEEHHHHHHHHHH !!! " durante el tiempo que dure la aplicación del freno, cada vez que toque ese pedal. Agradable, ¿no es así?

Y cuando está condenado con la tarea de conducir en el tráfico, aún puede mejorar las cosas observando el tráfico delante de usted, no solo el tipo que está al frente, sino los siguientes diez autos, y las bicicletas y peatones, y los semáforos y calles laterales ?Esa señora de dos autos allá arriba sigue mirando a su izquierda: está tratando de encontrar una dirección, dejar su espacio extra. Ese tipo simplemente se subió a su bicicleta y está mirando en la dirección equivocada … terminará cruzando frente a mí ?. El beneficio de todo este hiperenfoque es que también te hace mucho más seguro en la carretera. Nunca hablo por teléfono ni me peino el bigote en el espejo retrovisor en el tráfico de la ciudad; hay mucho más trabajo por hacer.

2: Autopista estilo de conducción.Su automóvil obtiene la mejor economía de combustible en algún lugar entre 25 y 65 MPH. Varía ampliamente según el tamaño del motor y el tipo de transmisión, pero es seguro decir que siempre está desperdiciando una gran cantidad de gas (al menos un 15% por encima de la eficiencia máxima de combustible) si llega a 75 MPH. Por supuesto, si tiene prisa seriamente, puede tener sentido quemar el gas extra (en viajes por el campo con varias personas, siempre voy al menos tan rápido, porque el costo adicional es pequeño en comparación con el beneficio colectivo de todos los que obtienen allí más rápido). Pero cuando cumples 75 años, siempre debes tener esta canción sonando en tu cabeza:?Soy el señor Fancy, tengo prisa, mi tiempo es tan valioso que estoy desperdiciando gasolina. Desperdicio de gas, desperdicio de gas, cuidado con el mundo, estoy desperdiciando gas. Mañana ahorraré algo de gas, pero hoy estoy desperdiciando gas ". Si no te gusta mi canción, puedes sustituir "Mrs". para "Mister" arriba, o incluso escriba el suyo propio y envíelo.

Al menos el 50% de su combustible de carretera se está utilizando para expulsar el aire. Puede reducir su carga de viento significativamente simplemente redacción detrás de un camión de transporte. Me doy cuenta de que si me detengo a una distancia muy segura, dos segundos de espacio en la carretera, para que el remolque del camión se vea aproximadamente 1.5 veces más grande que mi pulgar sostenido a la distancia del brazo, mi eficiencia de combustible aumenta instantáneamente en un 20%. Al cruzar el país en mi camioneta, este truco me ahorra alrededor de $ 20 de combustible por día de manejo. Puede obtener mayores ahorros si se acerca, pero solo si disfruta del peligro: lógicamente, no vale la pena arriesgarse a un choque por un ahorro adicional de $ 1 a $ 2 por hora de combustible. A una distancia segura, sin embargo, el viaje es agradable. Los camioneros son conductores expertos y se mueven constantemente y anticipan las condiciones de la carretera con mucha anticipación.

3: Los motores desperdician gas cuando están fríosCuando un automóvil arranca por primera vez, el motor está frío. Descubrí que durante los primeros minutos, el consumo de combustible para la conducción ligera es en realidad doble lo que sería con un motor caliente. El consumo de combustible inactivo en mi Scion es de 0,39 galones por hora cuando hace frío, pero solo de 0,15 GPH cuando hace calor. Un efecto similar ocurre durante la aceleración. Entonces, las personas que usan los automóviles incorrectamente para hacer recados compatibles con bicicletas están pagando efectivamente $ 8 por galón por su gasolina. Para evitar esto, simplemente use su automóvil solo para viajes importantes, o al menos consiga recados para que el motor se mantenga caliente entre ellos. Evitar ciclos constantes de calor / frío también es parte de mi secreto para mantener los autos saludables por más de 20 años.

4: Los motores son más eficientes bajo un acelerador bastante alto a bajas RPM¿Alguna vez has oído hablar de "Pulse and Glide"? Es un truco contraintuitivo utilizado por los hipermilers cuando rompen los récords mundiales de eficiencia. Ponen el automóvil en su velocidad más alta y aceleran hasta la velocidad de la carretera. Luego ponen el automóvil en punto muerto (o incluso lo apagan) para reducir la velocidad a una velocidad moderadamente baja. La repetición de este ciclo de subida / bajada en realidad usa menos gas que rodar a una velocidad intermedia, porque el motor es más eficiente cuando se trabaja más duro durante cortos intervalos que cuando funciona a la ligera para siempre.

Esta es también la razón por la cual los automóviles con motores menos potentes tienden a tener una mayor eficiencia de combustible, incluso si todos los demás factores son iguales, porque el motor pequeño funciona en una parte más eficiente de su rango de potencia durante la conducción típica. En la vida real, puede aprovechar este hecho manteniendo su automóvil en la marcha más alta posible para la situación. Y siempre ordena el motor más pequeño posible, nunca la opción V8 o V6, ya que incluso el automóvil más pequeño y menos potente de los EE. UU. Sigue siendo ridículamente rápido.

5: La inercia neutral ahorra solo un poco de gas, y solo en ciertas colinas.Si baja una colina y pone el automóvil en punto muerto, está utilizando solo la potencia necesaria para ralentizar el motor. Bastante bueno, ya que a 60 MPH, un automóvil de tamaño mediano obtendrá aproximadamente 200 MPG en esta situación.

Si deja su automóvil en marcha y quita el pie del acelerador a alta velocidad, en realidad está usando combustible CERO. Esto se debe a que el automóvil detecta que no se necesita combustible para mantener el motor en funcionamiento (las ruedas lo hacen girar a través de la transmisión), por lo que interrumpe por completo los inyectores. Esto ahorra entre 0.15 y 0.5 galones por hora, dependiendo del tamaño del motor, lo cual es significativo si hace una gran cantidad de inercia como yo.

Ahora, la montaña neutral terminará navegando más y más rápido que la montaña en marcha, porque la marcha en marcha absorbe mucha energía (que también se conoce como "frenado del motor"). Entonces, en una colina larga y suave donde necesitas estar en neutral para mantener la velocidad, ahorras combustible al estar en neutral. En una colina más empinada como una carretera de montaña donde el frenado del motor es realmente útil, usará menos gas en la marcha. Pero en general, estamos hablando de cantidades bastante pequeñas de combustible de menos de $ 1 por hora de inercia, no vale la pena preocuparse o arriesgarse por la seguridad. Todavía entro en neutral en caminos remotos porque es divertido, incluso en la camioneta de transmisión automática, pero no en la ciudad o las montañas. En el automóvil de transmisión manual, uso neutral con mucha más frecuencia en la conducción en la ciudad, ya que ir a neutral es instantáneo en un manual. En este caso, hay muchas veces que desea una distancia máxima de inercia con cero frenado del motor.

6: ¿Cuándo debo apagar mi motor?Siempre. Como se señaló anteriormente, está desperdiciando $ 0.60 a $ 1.80 en combustible por hora de ralentí, y ahorra combustible al apagar el motor por cualquier evento de más de diez segundos. Por lo tanto, no debe estar inactivo en el estacionamiento mientras alguien entra corriendo a la tienda, no está inactivo en el camino de entrada (en realidad, no hay pasos de entrada en absoluto, ya que son un estúpido invento), y si lo detienen para un tren o un tiempo ridículamente largo semáforo, incluso puede apagar el motor para eso. Por supuesto, solo se necesitan entre 3 y 9 centavos de combustible al ralentí durante una luz de tres minutos, y seguramente es una mala idea tirar de este truco frente a un automóvil de la policía, pero a veces la alegría de estar sentado en un automóvil silencioso sin gastar gasolina a la luz más larga de la historia vale la pena el esfuerzo. Algún día tendré un automóvil eléctrico o híbrido, así que esto sucede automáticamente.

7: ¿Cuánto cuesta realmente usar el aire acondicionado? ¿Qué pasa con los faros y otros accesorios? Gracias al Ultra Gauge, pude probar todas estas cosas directamente mientras estaba inactivo durante un minuto cuando el motor estaba a la temperatura máxima de funcionamiento.

En mi camioneta, que tiene un sistema principesco de doble zona diseñado para enfriar a siete pasajeros, el A / C aumenta el consumo de combustible en inactivo de 0.49 GPH a 0.74 GPH. Por lo tanto, está quemando 0.25 GPH, que es $ 1 por hora a $ 4 por galón. Cuando maneja 65MPH, esta misma camioneta normalmente usa $ 8 por hora de combustible, por lo que el aire acondicionado está agotando un sorprendente 12% de la eficiencia del combustible, aproximadamente 3.5 MPG. Pero es mejor pensar en la cifra por hora, para que pueda decidir " ¿Hace un dólar por hora aquí hoy, o no?

En mi automóvil pequeño, la cifra es solo la mitad: 0,12 GPH o 50 centavos por hora. En climas moderados, la velocidad de compensación entre la apertura de ventanas y el funcionamiento del aire acondicionado es de aproximadamente 50 MPH: use el aire acondicionado si viaja más rápido que eso, a menos que uno de sus pasajeros necesite acceso al aire rugiente para realizar acrobacias frías.

Los faros son un drenaje mucho más pequeño: agregan solo 0.02 GPH (8 centavos por hora) al peaje. La radio era aún más baja, ni siquiera se registraba en la escala de incremento de 0.01 GPH a menos que esté sacudiendo la placa con subwoofers de grado de competencia y amplificador de alto volumen.

8: Modificaciones de vehículos, pequeñas y grandesPuede reducir la resistencia a la rodadura de su automóvil, hacerlo más liviano, hacerlo más aerodinámico y hacer que el motor sea más eficiente, en ese orden de dificultad.

La resistencia a la rodadura es causada por los neumáticos. Cuanto más duros sean los neumáticos, menor será la resistencia a la rodadura. Los fabricantes de automóviles especifican una presión bastante baja, como 30 PSI, para equilibrar la economía de combustible con el viaje suave que la mayoría de los conductores de EE. UU. Esperan, pero descubro que obtienes un viaje más firme con un manejo más preciso y una mayor eficiencia al usar la presión máxima especificada en la pared lateral del neumáticos en sí mismo: uso 40 PSI, cerca de la clasificación de 44 PSI de mis neumáticos actuales. Este cambio produce un aumento de aproximadamente 2% en la eficiencia del combustible. La próxima vez que reemplace sus neumáticos, también puede seleccionar modelos de "baja resistencia a la rodadura" que agreguen un 2% o más al rendimiento de un neumático normal.

En un automóvil de 3,000 libras, cada 30 libras que usted corta del peso reduce su peso en un 1% y aumenta su eficiencia de combustible en aproximadamente la misma cantidad. También mejora la aceleración y el manejo. Siempre empiezo quitando el neumático de repuesto, el gato y los accesorios metálicos relacionados de la cajuela. Hay 50 libras y un montón más de espacio en el maletero. Agrego una lata de aerosol para reparar neumáticos desinflados. Los neumáticos de repuesto son buenos si viaja solo por Death Valley o Sudamérica, pero para los mandados locales, en un mundo con teléfonos celulares y acceso a Internet, no me he preocupado ni un poco por mi propio hábito de nunca llevar repuestos durante los últimos 20 años. años (he tenido algunas llantas pinchadas a lo largo de los años, pero siempre solo fugas lentas que descubrí en mi camino de entrada: un clavo incrustado o similar).

Tomar asientos innecesarios en una camioneta, enganches de remolque u otra carga también es útil para un pequeño impulso. Un tanque lleno de gasolina a 8 libras por galón generalmente también pesa más de cien libras. Debido a esto, y debido a que un tanque lleno de gasolina dura varios meses en mi camioneta (lo que genera preocupación por el deterioro), generalmente compro solo un cuarto o tanque de halfa a menos que salga en un viaje por carretera.

La aerodinámica es difícil de cambiar para el ahorrador de combustible casual. Definitivamente, debe mantener todas las barras de techo fuera de su automóvil, excepto cuando realmente las use en un viaje: una parrilla típica desperdicia más de $ 100 por año de combustible, pero aparte de eso, no hay muchos fáciles de hacer.

Los entusiastas, sin embargo, compran láminas de plástico Coroplast y las unen firmemente a la parte inferior del automóvil y sobre los huecos de las ruedas traseras. Estas dos cosas pueden mejorar significativamente la eficiencia de la carretera, aunque no he tenido la motivación para llegar tan lejos. Los hipermilers también bloquean al menos parte de la rejilla de admisión en la parte delantera del automóvil, lo que hice. Esto mejora la aerodinámica y permite que el motor funcione más cálido, lo que suena mal pero en realidad es bueno en la mayoría de los casos si lo lees. Como último truco, a veces me pongo uno o ambos de mis espejos retrovisores externos cuando conduzco distancias extremadamente largas en áreas extremadamente remotas (por ejemplo, cruzando Wyoming por la noche). Todavía puedo ver el exterior bien con el retrovisor interno y mis controles de hombro habituales para cambiar de carril. A altas velocidades, esto ahorra una sorprendente cantidad de combustible: 2%.

Los factores finales: conducción mínima y elección del vehículo:

Los consejos anteriores ayudarán a un conductor de nivel EPA a reducir sus costos de combustible en un 25% sin reemplazar su automóvil o cambiar sus hábitos de manejo. Pero, por supuesto, iremos mucho más lejos que eso, ya que mi objetivo es que los costos de transporte sean al menos un 75% inferiores a lo normal. Para llegar a ese nivel, debe usar un automóvil razonable y conducir menos, asegurándose de vivir a menos de 10 millas del trabajo y andar en bicicleta o caminar allí la mayor parte del tiempo. Estos son los factores más importantes, pero rara vez se mencionan en las guías de periódicos y revistas, porque los editores no quieren ofender a nadie (o incluso pueden no darse cuenta de que el cambio de estilo de vida es posible).

Para cualquier cosa que no sea viajes familiares masivos o transporte de cargas pesadas, debe conducir un vehículo liviano de 4 cilindros con transmisión manual. Calificación de EPA de 25 o mejor en la ciudad, 32 o mejor en la carretera. De lo contrario, ha utilizado la excusa para justificar incorrectamente el auto equivocado. Esto puede sonarte difícil ahora, pero como tu músculos de frugalidad hacerse más fuerte se convertirá en una opción fácil.

Hay varios hipermilers entre los lectores que son mucho más rudos que yo en el deporte. Probablemente escucharemos de ellos en los comentarios. ¡Con suerte, sus trucos y los míos anteriores les ahorrarán a todos ustedes muchos galones en los años venideros, hasta que finalmente todos cambiemos a autos eléctricos!

* Vergüenza de la compañía Ultragauge: no se deje engañar por la etiqueta engañosa del precio de $ 59.95. Este dispositivo cuesta $ 80. (es de $ 69.95 más $ 10 de envío, y hay un reembolso por correo súper inconveniente que realmente requiere que realice una prueba para obtener el reembolso. Incluso no me molesté en enviarlo por correo, ya que el tiempo requerido funcionó a un rendimiento por hora muy bajo en el esfuerzo). Esto es engañoso y la compañía merece sufrir por ello. Pero incluso si el Ultragauge tiene una interfaz muy cruda y sin pulir, y es costoso por algo más simple que un reloj de pulsera, sigue siendo mejor y menos costoso que el ScanGauge ultra caro.