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¿Comprar un quitanieves es una buena inversión?

¿Comprar un quitanieves es una buena inversión?

¿Alguna vez has tenido uno de esos inviernos? Aquí en Boston, parece que ha estado nevando durante días.

Tenemos 22 pulgadas a principios de esta semana, y ahora otras 6 pulgadas están en camino. Las escuelas en Boston cerraron durante tres días seguidos, lo que me parece una locura: ¡anímate, gente! Pero para ser sincero, moverse por estas calles traicioneras ha sido peligroso.



Sin embargo, conducir es solo una opción después de haber despejado la entrada. Tenemos un camino de entrada largo, estrecho e inclinado que es absolutamente duro para limpiar la nieve. Después de años de palearlo, finalmente nos permitimos un lujo inaudito el año pasado: contratamos a un arado. Era asombroso.

Por un tiempo, al menos.

Pero durante el pico de la tormenta a principios de esta semana, nuestro arado vino y se atascó. No pudo hacer nuestro camino de entrada, y lo que es peor, creó un banco de nieve de 6 pies justo en el medio, bloqueando nuestros autos de la carretera.

Aproximadamente cuatro horas y un dolor de espalda más tarde, solo está lo suficientemente despejado como para tirar y sacar un automóvil, si entras por la ventana. ¿Hurra? Pero me hizo pensar: ¿valdría la pena comprar mi propia configuración de arado, incluso si es solo por unas pocas tormentas de nieve por año?

¿Alguna vez lo has considerado?

Palear los números

Mi hermano, que vive en un tony suburbio al oeste de la ciudad (y como resultado tiene más nieve), tomó esta ruta hace unos años. Estaba cansado de pagarle a alguien $ 75 por un pase (te dije, es una ciudad lujosa) para hacer un mal trabajo limpiando su camino de entrada, así que pasó un verano buscando un Jeep usado con un accesorio de arado.

Ahora, después de unos años de poder arar su propio camino de entrada, es un gran admirador de la independencia que ofrece. Pero se pregunta si ha sido un movimiento inteligente financieramente.

Entre el viejo Jeep y el viejo sistema hidráulico del arado, hay muchas reparaciones que pagar. Compré una batidora, así que las cosas se rompen, dice. Cada otoño lo tomo para prepararlo para la temporada, y siempre hay algo que necesita ser arreglado. Este año costó como $ 2,300.

Él dice que si compró un accesorio de arado nuevo, por hasta $ 5,000, probablemente no tendría problemas con él durante cinco años más o menos. Entonces, si ya posee un camión confiable con tracción en las cuatro ruedas para el uso diario, esa inversión inicial podría no ser tan accesible.

Boston promedia un poco más de 40 pulgadas de nevadas por año. Suponiendo unas seis tormentas de nieve arables por invierno, ahorrar $ 75 por tormenta equivaldría a $ 450 por año. Eso no es suficiente para garantizar la compra de un vehículo usado con tracción en las cuatro ruedas y una configuración de arado.

Pero, ¿qué pasa si convierte esa inversión en algo más, como un negocio secundario? Después de todo, si Homer Simpson pudiera hacerlo, ¿no?

La economía arada

Es un poco más fácil para los recién llegados aprovechar este negocio de lo que solía ser. Los nuevos servicios basados ​​en aplicaciones como Plowz y Mowz y Plow Me han llevado la estrategia de economía compartida detrás de Uber a la tormenta. Los usuarios pueden solicitar un arado único de un conductor en su área, y los conductores de arado pueden aceptar y cumplir con las solicitudes como mejor les parezca.

Las tarifas varían según la disponibilidad y la demanda, pero Plowz y el cofundador de Mowz, William Mahoney, le dijeron a BetaBoston que la tarifa promedio es de aproximadamente $ 49 por entrada, y los conductores mantienen el 70% de esa tarifa. Por lo tanto, un conductor independiente de quitanieves podría esperar ganar alrededor de $ 34 por entrada, por tormenta. Por supuesto, un conductor independiente establecido con clientes habituales podría ganar mucho más que eso.

Entonces, ¿qué pasaría si pudieras arar 10 entradas por tormenta y hubiera seis tormentas por invierno? Bueno, ahora las cosas se están acercando a la rentabilidad:

  • 10 x $ 34 x 6 = $ 2,040 / año

Teniendo en cuenta los $ 450 que ahorra al no pagarle a otra persona para arar su propio camino de entrada, eso sería suficiente para cubrir las reparaciones anuales en el combo de Jeep y arado de mis hermanos, pero no los pagos del automóvil, la gasolina y otros gastos.

Sin embargo, suponiendo que aumente su base de clientes temporada tras temporada, podría pasar mucho tiempo antes de que su negocio de arados se vuelva rentable.

Un conductor independiente que cobra $ 50 por camino de entrada y arado a 25 clientes por tormenta podría ganar $ 7,500 al año:

  • 25 x $ 50 x6 = $ 7,500 / año

Ahora que es una gran cantidad de dinero en efectivo, y uno que no me importaría arar por mi camino de entrada. Por supuesto, tendrías que estar cómodo estando en una tormenta de nieve mientras tu familia y todos los demás en la ciudad están cerca del fuego. Y hay muchos dolores de cabeza desconocidos a considerar: clientes furiosos o un camión averiado en medio de una tormenta.

Por ahora, supongo que me quedaré con la pala, nuestro soplador de nieve y el viejo dolor de espalda.