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C├│mo Walmart da├▒a la econom├şa: peque├▒as ciudades

imagen para VLG / Getty Images

VLG / Getty Images

  • Walmart no es tan bueno para las ciudades de EE. UU. Como a la compañía le gustaría que todos creyeran.
  • Walmart le quita dinero a las comunidades en lugar de traerlo.
  • Walmart no siempre ha practicado negocios con integridad.

Después de que The New York Times informara que Walmart se declaró culpable de una serie de sobornos durante más de una década, la investigación continúa revelando exactamente cuánto le cuesta el gigante minorista a una comunidad cuando se trata de la ciudad.

Un análisis realizado por Puget Sound Sage, una organización de política pública sin fines de lucro que analiza los problemas económicos regionales, afirma que cada nueva tienda Walmart disminuye la producción económica de la comunidad local durante 20 años en un estimado de $ 13 millones. La investigación también descubrió que cada tienda Walmart le cuesta a la comunidad $ 14 millones adicionales en salarios perdidos en los próximos 20 años.

"Ahora sabemos el verdadero impacto económico que tiene una tienda Walmart en un vecindario cuando se muda", dijo Christopher Fowler, quien realizó la investigación para Puget Sound Sage. "La investigación muestra que el impacto negativo se debe al uso del modelo comercial de Walmart. Una nueva tienda de comestibles 'genérica' no es igual de daño económico, pero un nuevo Walmart sí.

"Cuando Walmart llegue a la ciudad, reasignará las ventas y su impacto dependerá de la diferencia entre lo que actualmente se paga en salarios en las tiendas existentes y lo que Walmart paga", agregó Fowler.

Según la investigación, esa redistribución de ventas se estima en $ 25 millones anuales. Esto significa que se pierden casi $ 660,000 en salarios por año.

Por otro lado, Walmart tiende a atraer a otras empresas a un área una vez que la tienda se muda al espacio, y los precios bajos de la tienda también atraen a los consumidores de las áreas locales. Cuando los consumidores están en el área, es más probable que también gasten dinero en las empresas cercanas. Por lo tanto, una tienda Walmart puede atraer a personas que de otra manera no viajarían a esa área y comprarían.

Si bien Walmart tiene muchos impactos positivos y negativos en la economía, no es ningún secreto que el gigante minorista ofrece productos a los consumidores estadounidenses a un bajo costo. La llamada economía de Walmart permite a los trabajadores comprar los productos que necesitan sin tener que depender de productos de mayor costo. Los productos a un precio reducido ofrecen muchos beneficios a millones de personas. Cuando los consumidores gastan menos en artículos esenciales como artículos para el hogar, pueden devolver ese dinero a la economía al gastarlo en cosas no esenciales, como una cena o una película.

"Walmart puede decir que ayudan a las personas a" vivir mejor "", dijo David West, director ejecutivo de Puget Sound Sage. "Pero este estudio muestra que las comunidades estarán mucho peor, con salarios más bajos y menos dinero en la comunidad, después de la apertura de Walmart".

Las pérdidas están ligadas principalmente a los bajos salarios que Walmart paga a sus empleados.

"Estos impactos provienen de los bajos salarios que Walmart paga a sus asociados por hora en comparación con los salarios ganados por los empleados comparables de las tiendas minoristas existentes", dijeron los investigadores. "La diferencia en los salarios, que estimamos es de al menos $ 3 por hora, tiene la capacidad de impactar no solo a los propios trabajadores sino también a las personas a quienes les compran bienes y servicios".

Pero hay una advertencia importante para esta investigación: se aplica solo a áreas donde la demanda de productos por parte del consumidor ya se está satisfaciendo. Sin embargo, en áreas donde no se satisface la demanda, hay un beneficio de tener un Walmart: pone más productos a disposición de los consumidores, dijo Fowler.

"Walmart puede ofrecer precios más bajos que otros minoristas pequeños, y esperamos que tenga un efecto adicional con costos y beneficios", dijo Fowler. "En algunas áreas rurales, se puede argumentar que Walmart está cumpliendo con demandas no satisfechas. Sin embargo, la cantidad de lugares en el país donde la gente no puede comprar alimentos es limitada".

En el reciente escándalo, en el que Walmart se declaró culpable, las personas que actúan en nombre de Walmart están acusadas de sobornar a funcionarios locales para obtener acceso a sus regiones para las tiendas Walmart, y la empresa matriz lo supo y lo encubrió. Los que actuaban para Walmart sobornaron a los funcionarios locales para garantizar que los permisos necesarios se obtuvieran rápidamente para que las tiendas pudieran abrir.