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Cómo puedes regalar una consola de juegos ahora o un crucero más tarde

En esta época del año, muchos expertos financieros hacen rondas diciéndonos que gastemos menos en regalos e invirtamos en el futuro de nuestros seres queridos.

Ya he recibido correos electrónicos que sugieren invertir en oro en nombre de familiares y amigos en lugar de comprarles joyas, o ahorrar dinero para los años universitarios de un niño en lugar de darles regalos que probablemente descartarán para el año nuevo.

Pero aunque muchos de nosotros sabemos que ahorrar o invertir para los seres queridos es algo prudente, es difícil hacerlo en la práctica.

Es difícil renunciar a la alegría en la cara de alguien cuando abren un regalo que les has comprado.

No estoy sugiriendo seriamente que todos regalemos cajas vacías que contengan trozos de papel diciendo ¡Feliz Navidad! ¡He establecido una pensión para ti! Pero aun así, hay pocos jóvenes que se sentirían tan agradecidos al escuchar que invirtió para ellos como al entregarles un regalo envuelto.

También es difícil renunciar a algo tangible por algo abstracto.

Hay un viejo experimento que hacen los psicólogos para medir el autocontrol de los niños.

Les dicen a los jóvenes participantes que pueden tomar un malvavisco ahora o dos en una hora y ver cuál eligen.

Muchos niños luchan por encontrar el autocontrol para optar por dos más tarde. Pero al menos en este experimento pueden comprender y visualizar lo que ganarán a largo plazo por el sacrificio a corto plazo.

Regalar inversiones para el futuro no tiene esta ventaja. Es el equivalente a renunciar a un malvavisco ahora para recibir un número no especificado de malvaviscos en un período de tiempo incierto más adelante.

Así que he estado pensando: ¿qué pasaría si hiciéramos el intercambio más igualitario, al renunciar a algo concreto por otra tan tangible?

Lo probé y los resultados son claros. En lugar de darle a alguien una consola de juegos esta Navidad, podrías pagar el alquiler y los costos de vida durante un mes en la universidad o unas vacaciones de lujo en la jubilación.

Esto se calcula sobre el costo de un Nintendo Switch (cuesta alrededor de 299 con un juego), y la inversión para un niño de 13 años durante 10 años en un Junior Isa (que generaría alrededor de 440 al 4%), o en una pensión hasta los 68 años (que tiene el beneficio adicional de la desgravación fiscal del gobierno y generaría alrededor de 3.230).

Del mismo modo, podría comprar un elefante Juno My Baby de cuatro años (uno de los regalos más populares para niños pequeños este año) por 89.99 o darles 1.384 para gastar en la jubilación si pone el costo en una pensión.

No digo que no debamos dar regalos en absoluto donde sería divertido. Pero solo retener un poco para más adelante puede marcar una gran diferencia en el futuro de sus destinatarios. Cincuenta libras se convierten en 100 cuando se invierten durante 18 años (suponiendo rendimientos superiores a la inflación del 4%). Imagine cómo se acumularía esto si lo hiciera todos los años.

Es posible que no estés cerca de ellos para agradecerte, pero puedes estar seguro de que estarán agradecidos por tu previsión. Tal vez el verdadero desinterés proviene de renunciar a su gratitud.

Y con la columna Scroogiest que he escrito fuera del camino, solo me queda desearles una feliz Navidad a todos.

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