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Cómo no usar su aire acondicionado

Feliz 18 de julio. Seguro que hace calor en estos días, ¿no?

Estadísticamente hablando, una buena parte del territorio continental de EE. UU. Y Canadá tiene su día más caluroso del año en este momento. Así que pensé que era un buen momento para compartir algunas ideas sobre el mayor consumidor de energía del hogar moderno en julio: el aire acondicionado.

Mire, normalmente supongo que todos somos adultos y que podemos decidir por nosotros mismos cómo usar nuestros propios electrodomésticos. Pero después de estar en mis vacaciones de verano actuales durante más de tres semanas y visitar a un gran número de familiares y amigos en la región no tan calurosa de los Grandes Lagos, he notado que la mayoría de las personas dejan sus malditos aires acondicionados funcionando las 24 horas del día, si hace calor o frío afuera, con sus casas a una temperatura estúpidamente baja. Sí, amigos, se ha vuelto obvio que Estados Unidos y Canadá necesitan una lección del Sr. Money Moustache sobre cómo usar sus acondicionadores de aire.

Recientemente medí el consumo de energía del sistema central de A / C en mi propia casa. El mío es un sistema de "3 toneladas" (36,000 BTU / h) que data de aproximadamente 1998, cuando se construyó mi casa. En ese momento, se consideraba bastante eficiente con una calificación de eficiencia energética estacional (SEER) de 10. Las unidades más nuevas, gracias a las reglas de la EPA, ahora son mucho mejores con calificaciones de 14 y superiores: los cambios en la calificación SEER se traducen casi directamente en un porcentaje similar disminuye en sus costos de enfriamiento. Cuando está en pleno funcionamiento, mi sistema utiliza 3.000 vatios (3kW) de electricidad, de los cuales aproximadamente 500 son mi soplador de horno que bombea el aire frío alrededor de la casa (por cierto, y agrega sus 500 vatios de calor a la corriente de aire frío) .

Para aquellos sin experiencia en ingeniería eléctrica, 3.000 vatios es una carga de electricidad absoluta. Es suficiente con 230 bombillas modernas al mismo tiempo, y es igual a tener alrededor de 15 ciclistas con patas de monstruo del nivel de Tour-de-France conectados a nivel de carrera en generadores de bicicletas continuamente en su sótano.

Al precio promedio nacional de electricidad de 12 centavos / kWh, mi sistema de aire acondicionado quema 36 centavos por hora, o $ 86 por mes si se usa durante 8 horas por día. Con una temporada de enfriamiento de tres meses, esto se traduciría en VARIOS MIL dólares de energía desperdiciada cada diez años. Todavía mi TOTAL factura eléctrica promedio en verano, a pesar de una temperatura alta diaria promedio de casi 90 grados en Colorado, en realidad solo cuesta alrededor de $ 35. ¿Cómo podría ser esto?

La respuesta, por supuesto, es que acabo de cortar el desperdicio, sin sacrificar ninguna felicidad o comodidad real.

Así es como funciona la comodidad. Tu cuerpo genera calor solo por estar vivo. Necesita mantener su temperatura interna en alrededor de 98 grados F, y depende de que la temperatura de la superficie de la piel sea más baja que esta para descargar calor adicional en el aire circundante. Producir sudor te ayuda a enfriar el cuerpo más rápido, ya que el sudor absorbe el calor a medida que se evapora. El aire húmedo no puede evaporar su sudor tan rápido, por eso se siente más caliente. Toda la ciencia básica de la escuela primaria, ¿verdad? Esta es la razón por la cual el sudeste de los Estados Unidos es un lugar desafortunado para estar en verano incluso a 85 grados F, mientras que los estados desérticos pueden sentirse bastante cómodos y estimulantes a esa temperatura.

Finalmente, su cuerpo se vuelve más eficiente para enfriarse a sí mismo cuanto más tiempo pasa a temperaturas y humedades más altas. Todos los veranos, mientras conduzco desde Colorado hasta Nebraska y más allá, sudo mucho y necesito encender el aire acondicionado del automóvil. Incluso a medianoche, cuando la temperatura baja a los sesenta, todavía no puedo soportar la humedad y necesito continuar con el aire acondicionado. Pero dentro de dos días, me siento cómodo con la mayor humedad y disfruto de un verano oriental regular sin dificultad. A medida que avanza julio y las cosas se calientan, generalmente visito a una parte de mi familia sin aire acondicionado, por lo que mi cuerpo continúa adaptándose. Hay algunos días en que la temperatura es tan alta que me incomodo, pero luego me rocio con la manguera de jardín y bebo un galón de agua con cubitos de hielo y todo está bien.

También aprovecho el ciclo natural del medio ambiente. En el noreste de EE. UU. Y Canadá, y aún más en las áreas desérticas occidentales, la temperatura generalmente cae por la noche. Por lo tanto, los usuarios que no son de A / C aprovechan este hecho para abrir todas sus ventanas y usan ventiladores grandes (100 vatios) para extraer el calor y extraer aire fresco para enfriar todo el contenido interior de sus hogares. Un ventilador de 100 vatios que sopla hacia afuera desde su ventana más alta extrae el aire nocturno de todas las demás ventanas que están más de 10 grados más frías que su casa. Al aspirar miles de pies cúbicos de aire frío por minuto, este ventilador está enfriando casi tanto como la unidad de aire acondicionado de 3.000 vatios que hace el mismo trabajo durante el día. La multitud de Naturally Cool también disfruta de cocinar más alimentos al aire libre y secar la ropa en los días calurosos, para reducir aún más las fuentes de calor en interiores.

Esto debe contrastarse con el comportamiento de los adictos al aire acondicionado, que ajustan sus termostatos a una temperatura tonta por debajo de los 80 y dejan que el bebé corra, de noche o de día. Pueden apagarlo por la noche, pero se olvidan de abrir las ventanas, por lo que se pierden el enfriamiento nocturno gratuito. Recuerdo quedarme en la casa de un amigo en junio y salir a hacer un recado de medianoche. Hacía tanto frío afuera que necesitaba un suéter. Sin embargo, su aire acondicionado seguía funcionando, bombeando el calor restante del día soleado de 90 grados que acababa de pasar. Mientras tanto, su cuerpo no se molestaba en adaptarse al calor y la humedad del verano, porque su casa siempre era como un refrigerador por dentro. ¡Todo esto es completamente innecesario!

La forma de Mustachian es pensar en el aire acondicionado como un lujo agradable para ser utilizado cuando todos los demás esfuerzos fallan. Muy parecido a un auto. Debería ser un momento emocionante en su hogar, cuando todos beben sus recipientes de agua helada del tamaño de un galón, con atuendos cómodos y veraniegos de pies descalzos y camisetas sin mangas, y el ventilador de techo está funcionando, cuando proclama: "Maldita sea ¡¡hace calor hoy!! ¡Encienda el AIRE ACONDICIONADO! ¡¡¡¡SÍ!!!!"

Luego lo ejecutas durante una hora o dos, y el sol se pone detrás de un árbol, y lo vuelves a apagar. Y abres las ventanas esa noche, enciendes el ventilador y sigues con tus vidas.

Si esto te parece demasiado complicado, haz crecer Músculos de frugalidad, golpéate en la cara y vuelve a intentarlo. Esta es mi Tierra con la que te estás metiendo, y tu propio Bigote de Dinero que estás quemando en la caldera de tu planta de energía a carbón local.

¡Quédate tranquilo! Amor, Sr. Bigote de dinero.