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Cómo navegar por Internet puede aumentar los costos de su seguro de salud

Foto de MaximP / Shutterstock.com

En un mundo donde casi todo está conectado a Internet, muchas personas divulgan más información personal en línea de lo que probablemente creen.

Parte del problema con esto es que las compañías conocidas como corredores de datos recopilan estos detalles de su historia de vida y estilo de vida, ofreciéndolos a compañías como las aseguradoras de salud. Y algunas aseguradoras usan dicha información para determinar qué tan arriesgado sería asegurarlo o cuánto cobrarle, según un informe reciente de ProPublica y NPR.

Lo que significa para ti

El artículo, el último de una serie sobre tácticas que la industria de seguros de salud utiliza para maximizar las ganancias, explica:

?Las compañías están rastreando su raza, nivel de educación, hábitos de televisión, estado civil, patrimonio neto. Recopilan lo que publicas en las redes sociales, ya sea que estés atrasado en tus facturas, lo que pides en línea. Luego alimentan esta información en algoritmos informáticos complicados que escupen predicciones sobre cuánto podría costarles su atención médica ?.

Debido a que estos son datos de estilo de vida en lugar de información médica, no están protegidos por la ley federal de privacidad conocida como la Ley de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro de Salud, o HIPAA. Por lo tanto, las empresas pueden recopilar y compartir dichos datos sin su permiso.

ProPublica y NPR informan que, para algunos expertos, esta práctica plantea preocupaciones no solo sobre la privacidad sino también sobre la discriminación.

Las inferencias sobre su salud basadas en su estilo de vida pueden ser inexactas. Por lo tanto, si una aseguradora de salud hace tales inferencias y le cobra en base a ellas, la compañía podría terminar aumentando sus tarifas en base a información falsa.

Las aseguradoras también podrían discriminar más fácilmente a las personas a las que han etiquetado como de alto riesgo, incluso si esa etiqueta se basa en una suposición errónea.

El artículo continúa:

"Los defensores de los pacientes … dicen que el uso de los datos plantea preguntas espinosas que deberían debatirse públicamente, tales como: ¿Deberían elevarse las tarifas de una persona porque los algoritmos dicen que es más probable que acumulen facturas médicas? Tales preguntas serían discutibles en Europa, donde entró en vigor una ley estricta en mayo que prohíbe el comercio de datos personales ".

Qué puedes hacer al respecto

Entonces, ¿qué puedes hacer para proteger tu información y tu billetera en este mundo nuevo y valiente?

Una opción es presionar a sus legisladores federales para que adopten legislación como el Reglamento general de protección de datos, la ley de privacidad de datos que entró en vigencia recientemente en Europa.

Otro paso es aprender lo que pueda sobre lo que los corredores de datos de salud y las aseguradoras de salud ya saben sobre usted.

Como detallamos después de la violación de datos de Equifax, las compañías de informes de consumidores médicos como MIB y Milliman IntelliScript rastrean sus datos médicos al igual que las compañías de informes de crédito como Equifax, Experian y TransUnion rastrean sus datos de crédito.

Puede solicitar copias de su informe médico al consumidor de MIB y Milliman; consulte ?¿Quiere mantener su dinero seguro? Esta es la lista que necesita ".

Es posible que estos informes no reflejen el alcance total de la información que tales compañías ofrecen a las aseguradoras de salud, pero aún es prudente revisar regularmente sus informes médicos del consumidor. Al igual que con su informe de crédito, tenga cuidado con los errores. Podrían provenir del robo de identidad médica del que no estaba al tanto. Corrija cualquier error que encuentre, para que las compañías no puedan juzgarlo basándose en esa información errónea.

Quizás lo más importante, considere su vida en línea. Es posible que no pueda recuperar información personal que los corredores de datos ya han eliminado de la web, pero puede ser más consciente de la información que comparte en línea en el futuro.

Cuando utiliza un servicio gratuito en línea o una aplicación gratuita, es justo asumir que la compañía detrás del servicio o la aplicación está recopilando información sobre usted y obteniendo beneficios de alguna manera. Las empresas funcionan con dinero, después de todo.

En muchos casos, es tan aparentemente inofensivo como una empresa que comparte datos "desidentificados", básicamente, datos sin nombres adjuntos, con fines publicitarios específicos. Pero si hay alguna lección que aprender del reciente escándalo de privacidad de Facebook, es que nunca puede estar seguro de qué hará una empresa con sus datos.

La única forma de controlar cómo las empresas, desde los sitios web de redes sociales hasta las aseguradoras de salud, usan su información personal es, en primer lugar, no compartir esa información con ningún rincón de Internet, manteniéndola así fuera del alcance de los corredores de datos y su tipo.

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