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Cómo la startup UClean está haciendo dinero lavando tu ropa sucia

La pila de ropa había crecido durante varios días. Y, finalmente, la esposa de Arunabh Sinha perdió la calma. "El regateo diario con la ayuda de la casa para lavar la ropa finalmente la atrapó", dice Sinha, de 34 años. Pero el incidente lo llevó a encontrar una solución para las preocupaciones de la lavandería de un hogar. "El mío no era un caso aislado, así que decidí buscar soluciones e investigé sobre conceptos de lavandería y lavandería", dice Sinha. Quedó particularmente impresionado por el crecimiento de las lavanderías en el sudeste asiático: Malasia, Indonesia y Filipinas. Habiendo descubierto que el negocio de lavandería había florecido en el sudeste asiático en el formato de ladrillo y mortero, decidió basar su propio negocio en un modelo similar. "Después de una investigación detallada, decidí optar por el modelo 'fuera de línea primero, en línea segundo'", dice Sinha. Lanzó su negocio de lavandería, UClean, en enero de 2017.

Con sede en Delhi NCR, UClean ha establecido tiendas físicas, equipadas con máquinas de lavandería y planchado, que satisfacen las necesidades de lavandería de los clientes en el vecindario de la tienda. "Ahora somos la mayor cadena de lavanderías de la India. Como todavía somos muy jóvenes en nuestro ciclo de vida empresarial, estamos evolucionando rápidamente como marca, según los comentarios de los clientes ?, dice Sinha.

UClean, que ha ampliado su presencia a 15 ciudades a través de más de 50 franquicias, tuvo dificultades para encontrar socios comerciales. ?Como teníamos fondos limitados, buscábamos socios dispuestos a trabajar en el modelo FICO (franquicia invertida, operado por la compañía). Pero, esto fue más fácil decirlo que hacerlo ", dice Sinha. Como UClean no tenía tiendas operativas y Sinha, una ingeniera de IIT Bombay, no tenía experiencia en el negocio de la lavandería, fue difícil incorporar socios. "Durante casi dos meses, conocí a unos 30 inversores (perspectivas de franquicia) pero no pude lograr un gran avance", recuerda Sinha.

Dado que los inversionistas desconfiaban de respaldar un concepto que era relativamente nuevo e invertir en una marca desconocida, Sinha cambió su enfoque. Decidió ponerse en contacto con las tintorerías existentes en la región de Delhi NCR. "La idea era que las tintorerías apreciaran mejor el concepto de lavandería y lo transmitieran a sus clientes existentes, dándonos una tracción rápida", dice Sinha.

Este movimiento valió la pena cuando una tintorería basada en Guru decidió probar el proyecto piloto de UClean. "Una vez que tuvimos la prueba de concepto, se hizo más fácil conseguir nuevas franquicias a bordo", dice Sinha. Franchise India, que también ayudó a sembrar UClean, ha sido fundamental en la construcción del modelo de franquicia de la startup.

La compañía, que fue reconocida como Pequeña Empresa del Año 2017 por SME Association of India y la marca de franquicias de más rápido crecimiento 2017 por The Franchise World, está buscando cerrar 2017-18 con un ingreso de Rs 8 millones de rupias. "A medida que se incorporen más y más franquicias, esperamos que los ingresos crezcan a un 30-35% anual", dice Sinha, ganadora del Premio 35 Under 35, 2018, por la revista Entrepreneur.

UClean apunta a establecer 300 tiendas en 30 ciudades para 2020 y también busca ingresar al segmento de empresa a empresa (B2B). "Si bien todas nuestras tiendas en este momento se centran en la lavandería minorista, también estamos en el proceso de experimentar con configuraciones más grandes para atender a clientes institucionales como hoteles y hospitales", dice Sinha. La compañía abrirá tiendas para clientes B2B en Delhi y Pune en junio de 2018.

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