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Cómo hacer que su hogar sea más verde, cálido y reducir sus facturas de energía

El Reino Unido tiene algunas de las viviendas más antiguas y menos eficientes de Europa, por lo que mejorar la calidad de las viviendas del Reino Unido para ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es de vital importancia.

Los objetivos de emisiones del Reino Unido no se cumplirán sin la eliminación de gases de efecto invernadero de los edificios, según un informe reciente de la Comisión de Cambio Climático.

Descubrió que las reducciones de emisiones de los 29 millones de hogares del Reino Unido se han estancado, mientras que el uso de energía en los hogares, que representa el 14% de las emisiones totales del Reino Unido, aumentó entre 2016 y 2017.

Caterina Brandmayr, analista principal de políticas del grupo de expertos independiente Green Alliance, dice: Las casas proporcionan aproximadamente una quinta parte de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del país. Si queremos alcanzar los objetivos de cambio climático, es fundamental que abordemos esas emisiones y las reduzcamos.

Mejorando tu hogar

Hay muchas actualizaciones sencillas que puede hacer si desea que su hogar sea más ecológico.

La iluminación representa el 15% de la factura de energía de un hogar típico, por lo que cambiar a bombillas de bajo consumo es un buen comienzo. Otras medidas simples incluyen ventanas a prueba de caídas o la organización para instalar un medidor inteligente.

Si es más aventurero, puede considerar revisar el sistema de calefacción o instalar paneles solares.

Jenny Holland, especialista en asuntos públicos y políticas en el organismo de membresía del Reino Unido Green Building Council, dice: Mejorar su hogar no solo ayudará al medio ambiente y le ahorrará dinero en facturas, sino que también lo hará más cálido, más cómodo y más saludable para vivir.

Tiene sentido hacer las cosas simples primero, como hacer una prueba de corrientes de aire en sus ventanas y puertas o obtener una chaqueta de cilindro de agua caliente.

Si aísla las paredes de su loft o cavidad, esto puede pagar bastante rápido, pero si tiene una pared sólida, tiende a ser un poco más caro.

Modernización profunda

Una modificación profunda podría mejorar significativamente la eficiencia energética de una propiedad en un solo paso, en lugar de realizar una serie de mejoras con el tiempo.

Esto significa realizar una serie de mejoras en su hogar de una vez, como agregar paneles solares, calefacción por suelo radiante y aislamiento externo.

Como podría significar cambios en la estructura de su hogar, se requiere una planificación cuidadosa, dice Chayley Collis de Green Building Store.

Ella dice: Para las actualizaciones profundas exitosas y efectivas, es importante que las paredes, pisos, techos, lofts y ventanas estén aislados para maximizar la eficiencia energética.

Para funcionar mejor, el aislamiento debe funcionar en una manta continua alrededor de la casa, minimizando los espacios.

La estanqueidad o la reducción de corrientes de aire también es a menudo un aspecto pasado por alto de la eficiencia energética, que puede tener un gran impacto en el calor y la comodidad de un hogar.

Passivhaus es un estándar de construcción de bajo consumo de energía desarrollado en Alemania que supera con creces las normativas de construcción actuales. El diseño garantiza que los edificios utilicen alrededor del 90% menos de energía para calefacción que la casa promedio.

Las casas Passivhaus utilizan un sistema de recuperación de calor que garantiza que el aire extraído calienta el aire fresco que entra y se eliminan las corrientes de aire.

Las características comunes incluyen aislamiento masivo de hasta 300 mm de espesor, triple acristalamiento y altos niveles de hermeticidad.

Si bien construir según el estándar Passivhaus puede ser aproximadamente un 10% más caro, la medida podría ahorrarle alrededor de 900 al año en facturas de energía, así como reducir las emisiones de carbono a cero.

No solo para las nuevas construcciones, también es posible adaptarlo a su hogar para cumplir con el estándar, aunque lo más probable es que necesite un permiso de planificación para realizar los cambios necesarios.

Daniel Capstick, gerente de hipotecas de Ecology Building Societys, dice que cualquiera que se proponga construir una casa cómoda y de bajo consumo energético debe considerar un Passivhaus.

Él dice: Las casas que cumplen con el estándar Passivhaus generalmente logran una reducción del 75% en los requisitos de calefacción de espacios en comparación con la práctica estándar para las nuevas construcciones del Reino Unido.

Están construidos según un riguroso estándar voluntario, con sistemas de ventilación de aislamiento térmico de bajo volumen y estanqueidad controlada, que se combinan para garantizar que la huella de carbono de los edificios sea lo más pequeña posible.

"Nuestro hogar es cálido todo el año

Chris Copeman (derecha), de 48 años, y su esposa Alex, de 40 años, decidieron modernizar su hogar en Kingsley, Cheshire, para reducir su huella de carbono y mejorar su nivel de vida.

Él dice: Elegimos adaptar la casa al estándar passivhaus, ya que es el sistema con mayor eficiencia energética del mundo y proporciona el edificio más saludable posible para los ocupantes.

Hace calor todo el año y una vez que ha vivido en una casa pasiva no quiere vivir en ningún otro tipo de casa. Estoy realmente satisfecho de cómo ha resultado.

La actualización de la casa de tres dormitorios incluye una conversión de loft, aislamiento de pared externa y ventanas de triple acristalamiento. La casa se hizo hermética y se agregó un sistema de ventilación, que proporciona aire fresco filtrado en un edificio mientras retiene la mayor parte de la energía que ya se ha utilizado para calentar el edificio.

Tomó un año actualizar su casa y costó alrededor de 60,000, que incluye una conversión de loft y un nuevo invernadero.

La estanqueidad y el diseño de la propiedad han reducido sus facturas de energía a aproximadamente 100 al año.

Él dice: Tenemos paneles solares y una tarifa de alimentación de energía, así que estamos obteniendo alrededor de 1,000 ganancias al año en nuestras facturas de energía.

Cómo hacer tu hogar más verde

Contadores inteligentes

Los medidores inteligentes rastrean cuánto gas y electricidad está utilizando y envían lecturas automáticas de medidores a su proveedor. Reemplaza su medidor anterior y, como puede ver lo que está gastando, puede ayudarlo a administrar su uso de energía. El medidor y la configuración son generalmente gratuitos.

Aislamiento

Las paredes aislantes y el loft ayudarán a disminuir la velocidad a la que se escapa el calor, por lo que se requiere menos energía para calentar su hogar.

El tipo de aislamiento que use dependerá de la construcción de su hogar. Las casas modernas tendrán una pared de cavidad hecha de dos capas con un espacio entre ellas. Las casas antiguas con paredes sólidas pueden aislarse desde adentro o desde afuera.

Una instalación típica de pared con cavidades para una vivienda unifamiliar costaría alrededor de 725, pero podría ahorrarle más de 220 al año.

Doble acristalamiento

Las propiedades pueden perder calor rápidamente a través de sus ventanas, por lo que una manera fácil de ahorrar energía es reemplazar las ventanas de un solo acristalamiento con doble acristalamiento. Hacer esto podría ayudarlo a ahorrar más de 100 al año. El costo variará dependiendo del tamaño de sus ventanas, pero puede ser de alrededor de 500 por marco de ventana.

Paneles solares

Los paneles solares absorben la luz solar y convierten la energía en electricidad. Si bien la energía no se puede almacenar, se puede exportar a la red, lo que le permite ganar dinero en efectivo de su proveedor.

Los paneles se colocan típicamente donde pueden capturar mejor la energía del sol. El costo de instalación de paneles solares generalmente es de alrededor de 6.200.

La Garantía de Exportación Inteligente (SEG) entra en vigencia a partir del 1 de enero de 2020 y reemplaza la tarifa de alimentación. Paga a las personas que generan electricidad a partir de fuentes renovables, como los paneles solares. Sin embargo, es poco probable que obtenga de su compañía energética tanto dinero por la energía creada como la tarifa de alimentación, ya que se espera que las tarifas sean más bajas.

Cambia tu caldera

Dado que la calefacción representa más de la mitad de las facturas de energía, tiene sentido tener una caldera eficiente.

Las nuevas calderas de condensación con calificación A son un 90% más eficientes que los modelos anteriores. Reemplazar una caldera vieja cuesta alrededor de 2,300 instalarlo y podría ahorrarle alrededor de 200 al año.

Bombas de calor

Las bombas de calor utilizan un compresor para extraer calor del aire exterior, que luego puede transferirse a radiadores, calefacción por suelo radiante o al suministro de agua.

La instalación generalmente cuesta entre 6,000 y 8,000, y puede ayudarlo a ahorrar hasta 650 si está reemplazando una caldera de gas vieja.

* Cifras proporcionadas por el Energy Saving Trust

"Los paneles solares se amortizaron en seis años

Michael Graham, de 67 años, de Leeds en Yorkshire, instaló paneles solares y un medidor inteligente en su hogar para ahorrar dinero y ayudar al medio ambiente.

Le instalaron paneles solares en 2010 y, además de ahorrar dinero, le pagan por generar su propia electricidad.

Él dice: los paneles cuestan alrededor de 12,000, pero ahora son mucho más baratos. Me pagan por lo que sea que genere, pero si estamos dentro durante el día, podemos usar la energía de forma gratuita, lo que reduce la factura de energía.

Me está ahorrando 250 al año, pero con la tarifa de alimentación gano alrededor de 2,000. Se amortizó después de seis años y es probablemente la mejor inversión que he hecho.

Graham también dice que obtener un medidor inteligente le permite ahorrar dinero, ya que puede controlar de cerca cuánta energía está usando.

Él dice: Sé lo que estoy en camino para este mes y puedo volver al año pasado y ver lo que usé entonces.

Mantener un ojo en la cantidad de energía que está utilizando significa que no se sorprenderá con las grandes facturas.

Hace unos años era un poco escéptico sobre el cambio climático, pero ahora me doy cuenta de que estamos emitiendo demasiado carbono, lo que no es bueno para el medio ambiente.

Ser ecológico definitivamente ha sido bueno para mis finanzas y ha ayudado a reducir mis facturas.