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Cómo andar en bicicleta todo el invierno y amarlo

Los remolques de bicicletas también aman la nieve

Ayer tuvimos una segunda tormenta de nieve loca aquí en Colorado. El primero golpeó hace una semana, y mientras fue divertido en ese momentoAgradecí la semana cálida y soleada que siguió y nos devolvió a las condiciones normales. Pero luego, llegó otra tormenta y, DUMP, había alrededor de siete pulgadas de polvo esponjoso en todas las superficies esta mañana. Entonces, aunque muchos de ustedes todavía disfrutan de temperaturas tropicales perezosas en el sur de los EE. UU. Y otros lugares cálidos, algunos de nosotros por encima de los 40 grados de latitud en realidad estamos empezando a pensar en el invierno.

Mi hijo y yo aprovechamos al máximo las nevadas de hoy en bicicleta a la escuela como de costumbre. Monto la bicicleta, él monta en el remolque. Hicimos algunos derrapes deliberados alrededor de las esquinas y chocamos contra los bancos de nieve, y gritó y gritó durante todo el viaje de 4-5 minutos (un poco menos de una milla). Los remolques para bicicletas son realmente muy acogedores para el pasajero, ya que la ventana frontal con cierre de velcro bloquea el viento y el agua, lo que hace que sea casi como un automóvil en el interior.

Cuando llegamos allí, descubrimos que éramos los únicos que habíamos ido en bicicleta a la escuela. No me sorprendió, ya que ya hemos establecido en un artículo anterior que Mr. Money Moustache es el residente más rudo de Longmont. Pero mi hijo estaba muy satisfecho con nuestro estado de primera clase *.

Aunque me gusta bromear sin cesar sobre mi propia rudeza, la verdad es que andar en bicicleta durante todo el año es en realidad algo increíblemente fácil y sin problemas para hacer en la mayoría de las áreas pobladas del mundo. Incluso en los climas más brutales (estoy hablando de Siberia y el norte de Canadá aquí, no solo en los cálidos Minneapolis o Detroit), todavía puedes producir 8-10 meses.

No digo que todo el mundo deba andar en bicicleta, incluso cuando la nieve es de un pie de profundidad, los bancos de nieve se han comido los arcenes y los carriles para bicicletas, y las aceras están llenas de bultos y sin arar. Pero estas condiciones solo afectan a una pequeña minoría de la población mundial, durante una pequeña minoría de los días de la temporada de otoño / invierno / primavera.

Me sorprende cada vez que escucho a un residente del Lower 48 hablar sobre cómo no pueden andar en bicicleta en invierno, porque en muchos sentidos es más fácil que tratar de conducir un automóvil. Y en todos los sentidos, es más divertido.

Mi propia experiencia de ciclismo de invierno comenzó alrededor de los 15 años, en un pequeño pueblo a unas 60 millas al noroeste de Buffalo, Nueva York. Los inviernos son largos, nublados y nevados allí, y como todos los demás, supuse que las bicicletas solo eran útiles en verano.

Pero luego compré mi primera bicicleta de montaña usando algunos de mis ingresos del salario mínimo de trabajar en la estación de servicio. Era una bicicleta Miele de color naranja brillante con neumáticos con tachuelas anchas y retorcidas y componentes de muy buena calidad para la época. Lo compré a fines del otoño, y cuando nevó estaba ansioso por ver cómo podría manejar las condiciones, así que lo saqué a dar una vuelta.

Lo que aprendí es que las bicicletas funcionan bien en la nieve. De hecho, me divertí tanto en esa bicicleta que un amigo ** y yo aparecimos en la portada del periódico de la ciudad con el título "Haciendo equipo para viajes de invierno". Estaba en una tabla de snowboard sujetando una cuerda que estaba atada a mi bicicleta, y yo estaba proporcionando el poder para llevarnos por la ciudad a altas velocidades.

Al igual que con un automóvil, todo está en los neumáticos. Un Honda Civic rebajado con ruedas de 18 ? y slicks de carreras se deslizará directamente hacia la zanja cuando golpee la primera pulgada de nieve. Sin embargo, un Honda Civic de serie con neumáticos de nieve de banda alta se clavará en la carretera y superará a la mayoría de los SUV que ejecutan sus neumáticos de temporada para todas las estaciones. Del mismo modo, mi bicicleta de carretera con neumáticos lisos de carreras flacas se volcará cuando golpee cualquier nieve real. Pero mi bicicleta de montaña se adhiere con confianza a la nieve compacta, flota lujosamente a través del polvo y se estrella contra los bancos de nieve.

Por lo tanto, hemos establecido que el agarre no es un problema, si equipa su bicicleta con neumáticos bien tratados. ¿Pero qué hay de la comodidad? ¿No te morirás de frío instantáneamente incluso tocando una bicicleta si la temperatura exterior es inferior a 68F o 20 grados Celsius?

Sí, de hecho puede ser bastante incómodo andar en bicicleta en climas fríos. Si insiste en andar en bikini o camiseta sin mangas. Afortunadamente para el resto de nosotros, se ha inventado "ropa", que le permite mantenerse cómodo en cualquier clima. Aprendí sobre "Ropa" al crecer en Canadá, donde se les requiere para sobrevivir el invierno. Ahora que vivo en una región de los EE. UU. Que no tiene un invierno real, sino más bien una estación en la que la tormenta de nieve interrumpe ocasionalmente la corriente de días cálidos y soleados, me encuentro regularmente con personas cuya única estrategia para lidiar con el clima frío es para esconderse en sus autos. Este es un hábito ineficiente, costoso y sin importancia, y es hora de romperlo de una vez por todas. Su automóvil es para viajes interurbanos. No por mantener caliente tu trasero perezoso durante los viajes locales solo porque no eres lo suficientemente inteligente como para descubrir cómo vestirte para el clima invernal.

Entonces, con esa larga introducción, ahora revelaré El guardarropa secreto de Mr. Money Moustache para un ciclismo cómodo. Esto se ha probado en las calles fangosas de Hamilton y la crujiente tundra ártica de Ottawa, Ontario, y obviamente también se burla de los escalofríos de Colorado.

California Winter Nights Chilly: 50-68F (10-20C): todo lo que necesitas es unos jeans y un suéter o una chaqueta ligera. Un revestimiento de nylon funciona bien, ya que pueden ser bastante resistentes a la lluvia. Recuerde, estará bombeando las piernas y quemando calorías aproximadamente cinco veces más que su ritmo normal, por lo que tiende a estar más caliente de lo que podría esperar al andar en bicicleta.

Colorado Winter Days Chilly: 40-50F (5-10C): ahora agrega un sombrero normal (hay unos delgados llamados "gorros de calavera" que se ajustan debajo de un casco de bicicleta si lo desea, aunque prefiero mi sombrero Canadian Club que vino con una botella de Whisky I compró una vez), y algunos guantes opcionales si tiende a tener las manos frías. Mis manos todavía están cómodas a esta temperatura, así que no uso guantes a menos que sea un viaje largo. Use un suéter polar debajo de su capa exterior de nylon ahora.

La marca de congelación: 30-40F (-1 a + 5C): los guantes se vuelven bastante útiles, y algunas personas pueden arrojar una capa de ropa interior térmica debajo de los jeans.

Las maravillas de invierno: 20-30F (-6 a -1C): si lo desea, puede actualizar la capa a una capa completa de esquí o snowboard. Si siente la cara fría, puede usar una bufanda o un pasamontañas (que se muestra en la imagen con la palabra "Hind").

Carámbanos en tu barba y frio nasal: 10-20F (-12 a -6C): es posible que desee actualizar sus zapatos a unas bonitas botas de senderismo con aislamiento como lo he hecho en la imagen.

Frío de invierno canadiense y ruso: (10F / -12C y menos): la ropa de arriba es muy poderosa y es difícil para cualquier clima invernal derrotarla. Pero para una invencibilidad completa, me pongo los pantalones de snowboard sobre los jeans (y le quito la ropa interior térmica larga ya que sería excesivo). Este es un atuendo que me mantiene caliente incluso sentado durante 10 minutos en un telesilla a 13,000 pies en enero con vientos superiores a 50 mph. Entonces, cuando hagas algo tan relajante como pasear por las calles de la ciudad con una ropa tan bonita, estarás extremadamente tostado.

La mayor parte de mi ropa de invierno es de gama alta de REI o tiendas similares de montañismo / exteriores, pero las compré todas en Salida REIdurante el 50% de descuento en las ventas donde obtienes las probabilidades de la temporada anterior por menos. Esa chaqueta de tierra, por ejemplo, todavía me costó $ 90 y normalmente es un abrigo de $ 180. Nunca antes había tenido una prenda tan cara, pero maldita sea, ahora puedo ver por qué el equipo de mayor calidad cuesta más. Vale la pena, porque el mayor nivel de comodidad lo alienta a salir más y la ropa de alta calidad dura mucho más. El abrigo tiene más de 5 años, los guantes Grandoe tienen 10, y las otras cosas están en algún punto intermedio … y se usan todos los días durante la temporada de frío.

Lo bueno de esta configuración de ropa es que todavía se usa sobre tu ropa de calle. Incluso en el peor clima durante mis días de trabajo, iba en bicicleta al trabajo con el atuendo completo, luego podía quitarme las capas externas en dos minutos y me vestía como un empleado de oficina regular. El tiempo para vestirse, y el tiempo para desnudarse, es menor que el tiempo que le toma al conductor de un automóvil raspar su parabrisas o encontrar un lugar para estacionar o palear su camino de entrada.

El último problema con respecto al ciclismo de invierno es que a menudo lo harás después del atardecer. Andar en bicicleta no es estadísticamente más peligroso que conducir un automóvil (más sobre eso en un artículo futuro), siempre y cuando siga las prácticas estándar de conducción segura, y una de ellas es asegurarse de que sea tan visible como un automóvil por la noche. Afortunadamente, esto es fácil: una luz LED roja parpadeante montada en la tija de su asiento, otra en su mochila si lo desea, correas reflectantes para las piernas y reflectores de bicicleta estándar, y un faro LED brillante en su manillar y / o su cabeza. A partir del invierno de 2015, mi favorito es el combo CycleTorch Shark 500, porque incluye un faro ridículamente brillante, no demasiado caro, y se recarga con cualquier cable USB. Pero agregué una segunda luz trasera más brillante para aún más visibilidad (y tu propio carril bici personal, pintado en rayos láser malditos!): la Wolfride Race recargable.

La Sra. Money Moustache y yo solíamos hacer el paseo en bicicleta cuesta arriba de 35 minutos en la oscuridad de camino a casa desde el trabajo todo el invierno, en carreteras bastante transitadas. Nos aseguramos de que fuéramos un espectáculo de luces rodantes cuando se veían desde cualquier dirección, y los autos podían vernos literalmente a casi una milla de distancia, porque parecían autos de policía. Las luces LED son baratas, brillantes, con un consumo de batería increíblemente bajo e indestructible, por lo que no hay razón para no divertirse con ellas cuando se prepara para la conducción nocturna.

Admito que todos estos pasos, cuando se toman juntos, toman una ronda inicial de usar tu cerebro y poner un poco de esfuerzo. E incluso admitiré que mientras estás descubriendo todo el sistema, incluso podrías experimentar breves períodos de incomodidadporque es posible que tengas demasiado frío o demasiado calor y necesites hacerte ajustes en la ropa. ¿Pero adivina que? No obtienes una vida más feliz al huir de todas las formas de incomodidad. Es todo lo contrario: te vuelves más feliz golpeándote contra obstáculos como este y luego atravesándolos.

NO SE PERMITE dejar de andar en bicicleta solo porque hace frío afuera. Entonces, si alguna vez has usado esa excusa antes, cierra la trampa, ponte el abrigo y los guantes, y te veré en las calles este invierno, ¡todos los días!

* Mención de honor para mi amigo Luc, quien corrió a la escuela ese día mientras tiraba a su hija de un viejo trineo de plástico. Técnicamente, eso supera a los ciclistas.

** Casualmente, este tipo ahora es un lector de MMM. ¿Recuerdas esta historia Adam ;-)?

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