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Coche eléctrico contra invierno

Hace solo unos días, recibí una sorpresa en el correo. Fue una factura de renovación de registro * muy costosa del condado de Boulder, que me recordó que mi nuevo Nissan Leaf 2016 ya tenía un año entero.

El automóvil ahora ha pasado por el ciclo completo de las interesantes condiciones de manejo de Colorado, que incluyen un sol radiante, ventiscas, carreteras en mal estado y pasos de alta montaña. Más importante aún, ha transportado grandes cargas de personas pesadas y una carga de carga que revienta la escotilla tras otra, ya que la utilicé para proyectos de construcción interminables, así como para desplazar a los visitantes e incluso a algunos pasajeros que pagan como parte de un experimento relacionado con la conducción de Uber.

Desde que compré el auto principalmente para poder decir sobre la experiencia **, este primer aniversario presenta la oportunidad perfecta.

Los autos eléctricos se han vuelto mejores y más baratos muy rápidamente. Incluso hace un año, eran competitivos con los automóviles a gasolina (especialmente después de aplicar los diversos créditos fiscales disponibles aquí en los EE. UU.). Y a fines de 2017, Nissan acaba de anunciar un Leaf 2018 completamente actualizado con un mayor alcance, un nuevo estilo e incluso un crucero semi-autónomo por carretera, al mismo precio de lista.

A la mitad de mi tiempo de escribir este artículo, General Motors anunció que está renunciando totalmente al motor de gasolina y cambiando a una flota 100% eléctrica en el futuro previsible.

Cambios como estos harán que aún más personas hagan preguntas, y seguramente generarán descuentos aún mayores en los modelos 2017 y anteriores de automóviles eléctricos. En ciertas áreas, puede obtener un nuevo Leaf 2017 por menos de $ 14,000 y un 2013 de Craigslist por menos de $ 8k.

Así que entremos al informe. Durante todo el año, la gente ha estado preguntando cómo ha sido la experiencia del automóvil eléctrico.

  • ¿Es confiable el auto? ¿Algún hipo inesperado?
  • ¿Cómo ha sido el rango y el rendimiento en varios escenarios de uso?
  • ¿Qué tan bueno es un auto eléctrico como el Nissan Leaf en la nieve?

Vida con una hoja

Si solo quieres el resumen general, el auto ha sido excelente.Aunque hice todo lo posible para maximizar el kilometraje acumulado en este automóvil durante el año, el total solo se sumó a 3500 millas (5600 km). Pero qué maravillosas 3500 millas fueron esas. El auto nos sirvió generosamente, no requirió nada a cambio más allá de rellenar el líquido del limpiaparabrisas una vez.

Es difícil creer la diferencia entre la noche y el día entre los automóviles de gasolina y los eléctricos, en términos de placer de conducción y conveniencia. La diferencia es tan marcada, que ahora siento una incredulidad total de que ninguna la compañía automotriz todavía está fabricando automóviles que funcionan con gasolina, y que cualquiera los está comprando para algo más que viajes largos (y para aquellos, ¿por qué no solo alquilar un automóvil?) Incluso los automóviles de gasolina más lujosos, de los cuales he conducido algunos , son dinosaurios completos en comparación con un automóvil eléctrico de nivel de entrada como Nissan Leaf.

Ahora, este es definitivamente mi lado del consumidor de Wussypants, que muestra signos del síndrome de exageración de detalles minúsculos. Incluso el automóvil de gasolina más barato de 30 años ofrece una velocidad increíble, asientos cómodos y un área de asientos con control ambiental. Entonces, ¿qué sentido tiene escalar aún más esa escalera de lujo?

La respuesta corta es "Cultura del automóvil": el único propósito real de un automóvil es la comodidad y la comodidad: las personas los compran porque no pueden o no quieren hacer el trabajo de pedalear una bicicleta, y llevar a sus hijos pequeños en seguridad y mantenerse alejado del clima. Entonces, si va a comprar un automóvil, presumiblemente está buscando esas cosas, que los automóviles eléctricos entregan en una cantidad excepcional.

La hoja es rápida. Apretado. Preciso. Conduce como un automóvil muy deportivo y salta hacia adelante cuando toca el acelerador como si no pesara nada. Pero también es silencioso, refinado y sereno por dentro. A medida que aceleras y dejas atrás todos los autos de gasolina tras el remolino de aire limpio, escuchas un sonido de turbina distante mientras el motor eléctrico aumenta la velocidad. En la carretera abierta, incluso a una velocidad máxima limitada de RPM del vehículo de 93 MPH, el viaje es silencioso y controlado.

La hoja también es grande. Es relativamente largo y alto, lo que lo hace espacioso por dentro. Lo considero más como un SUV crossover, con su cabina lo suficientemente grande como para cinco hombres de seis pies de altura, y un hatchback lo suficientemente grande como para contener a dos más. Si dobla todos los asientos, esa misma área es lo suficientemente larga como para cerrar la puerta en dos bicicletas o en numerosas tuberías de plomería de tres metros. Las ruedas de 17 ? son más grandes que las de mi enorme camioneta Honda, lo que le da un gran terreno accidentado y habilidades de nieve (un diámetro de rueda más grande mejora tanto la tracción como el cruce de obstáculos).

Los Stash-inlaws (en Ottawa, Canadá) también compraron un Leaf después de experimentar el nuestro. Su hoja navega fácilmente por el camino de tierra áspera hasta su cabaña en Quebec, llevando a cinco personas y su equipo.

Y es barato de operar. Tres dólares de electricidad llenan mi batería, lo cual es bueno para aproximadamente 110 millas de manejo mixto, o más cerca de 90 cuando arde a lo largo a 75 MPH en la carretera. El tiempo de carga (y encontrar estaciones de carga) rara vez es una preocupación, ya que el automóvil siempre está esperando al 100% si solo lo enchufas cuando te acuestas.

Como parte de mi investigación sobre la eficiencia de carga, compré un Chargepoint (usado) de 240 voltios y lo instalé en mi casa. Esto hizo que la carga en el hogar fuera realmente rápida, pero la unidad no tiene mucho uso: como una forma de búsqueda del tesoro todavía me encuentro usando las muchas estaciones públicas gratuitas aquí en Longmont, en la medida en que más del 50% de mi combustible para el año Era libre.

Mapa de carga para Longmont + Boulder y parte de mi actividad de carga reciente (¡en su mayoría gratis!). Ignore los tiempos de carga: en muchos casos, el automóvil alcanzó el 100% y se quedó allí sentado hasta que lo recogí. Obtiene aproximadamente 25 millas de carga por hora en estaciones públicas de "nivel 2", y una tasa máxima de casi 200 MPH en un nivel 3.

Desde que el primer miembro de mis amigos locales compró un Leaf, la tendencia se ha extendido a través de la comunidad y ahora hay al menos una docena de cosas en el área inmediatamente a mi alrededor. Un amigo llama al vecindario "Leafmont, Colorado". Los suegros en Canadá también compraron uno. La gente está usando estos autos para largos viajes diarios a Boulder y más allá, transportando niños, comprando y todo lo demás que la gente realmente no debería hacer con los autos, pero lo harán independientemente de lo que yo diga. Aman sus autos eléctricos. Las críticas son casi universalmente delirantes.

Y todo esto es aparte del mayor beneficio, que es el oculto de que no estás quemando combustibles fósiles. La red eléctrica de los EE. UU. Se ha reducido a 30% de carbón y se está volviendo más limpia todos los días, y usted puede mejorar personalmente ese número simplemente comprando energía renovable a su proveedor local como lo hago aquí en Longmont.

Por lo tanto, si necesita usar un automóvil de manera regular para uso en la ciudad, realmente no hay razón para no usar uno eléctrico.

¿Qué pasa con la conducción de invierno?

Afortunadamente, si desactiva el control de tracción, aún puede hacer excelentes donas inversas en estacionamientos nevados.

El Leaf y otros autos eléctricos también tienen grandes ventajas sobre los quemadores de gas en esta área.

  • Los sistemas electrónicos de control de tracción y estabilidad funcionan mucho mejor con un motor eléctrico, ya que se puede controlar con mayor precisión. En la práctica, esto significa que, si bien un automóvil normal se hundiría en una rutina, el Leaf aplica la potencia suficiente para atravesar el banco de nieve. O detiene la rueda, dándole la oportunidad de retroceder y darle otra oportunidad.
  • No hay preocupaciones por arrancar en frío o esperar a que se caliente un motor frío. Presiona el botón, el automóvil está encendido y el calor de la cabina es instantáneo.
  • Los asientos con calefacción y el volante hacen que la experiencia sea aún más lujosa (y reducen la necesidad de calor en la cabina).
  • La calefacción remota con un temporizador en el tablero o desde una aplicación en su teléfono significa que su automóvil puede calentarse y descongelarse (o enfriarse en verano) incluso antes de alcanzarlo en su camino de entrada. Sin siquiera consumir energía de la batería, si tiene el automóvil enchufado.
  • El gran diámetro de la rueda, el bajo centro de gravedad y el equilibrio de peso 50/50 hacen que el manejo y la tracción sean mejores.
  • La tracción delantera evita la cola de pez, y es tan segura como la tracción total. Agregar neumáticos para nieve en invierno convierte al Leaf en una trituradora de nieve monstruosa.

Las cosas malas

Ninguna historia (excepto quizás una sobre desplazamientos en bicicleta) podría serestauniversalmente positivo, ¿podría? ¿Nissan tiene bigote en secreto en su nómina? ¿Dónde está la verdadera carne de esta historia?

El único lado malo de mi experiencia ha sido encontrar que Nissan es una compañía grande, tonta y vieja trabajar con. Para ser justos, esto probablemente sea cierto para todas las compañías automotrices, excepto Tesla, pero cuando se trata de nuevas tecnologías como los autos eléctricos, ayuda tener a alguien que esté en la pelota.

Tengo la impresión de que en algún lugar, en el corazón de Japón, hay algunos ingenieros inteligentes que diseñaron y construyeron este automóvil. Luego, su trabajo se vio envuelto en miles de capas de burocracia y nunca se les permitió hablar con los clientes o mejorar su producto nuevamente, hasta el próximo "ciclo del producto".

Por ejemplo, aunque gasté $ 14,000 de mi propio dinero y un año de mi tiempo para promocionar su automóvil de forma gratuita, incluso ayudé a MarketWatch a adaptar y volver a publicar la historia de forma gratuita varias veces para su gran audiencia nacional, posiblemente aumentando las ventas del automóvil. notablemente, no pude acceder a un solo ingeniero de Nissan para discutir los detalles de la gestión de la batería del automóvil conmigo. Si bien mi vendedor local es una estrella de rock, muy pocas personas en la compañía saben lo que es un kilovatio-hora. Quizás todavía están montando la ola de gasolina de los megatrucks Nissan Armada y Titan, que proporcionan la mayor parte de sus ganancias.

Debido a esto, hay algunas cosas obvias con muerte cerebral sobre la Hoja:

  • No hay gestión de la temperatura de la batería. Esto significa que en climas fríos (15F), obtienes aproximadamente un 20% menos de alcance, aunque podría calienta la batería a temperatura ambiente con solo 0,5 kWh (menos del 2%) de su energía. O simplemente use la energía de la pared cuando esté enchufado. Una penalización del 20% en climas fríos para evitar agregar un calentador de $ 100. ¡¿¿¡Por qué!??!
  • La aplicación del teléfono es horrible. No me refiero a esto de la manera presumida en que los sitios de revisión de teléfonos celulares comparan el lote idéntico de teléfonos de gama alta de cada año, realmente es malo. En el lado positivo, puede ejecutar una aplicación de posventa un poco menos mala llamada "Leaf Manager", que al menos la hace utilizable.
  • Nissan no parece preocuparse por sus antiguos clientes de automóviles eléctricos: la batería de 30 kWh de 2016 no cabe en un Leaf 2015, y no tengo suerte si quiero actualizar mi automóvil a cualquiera de estos jugosos 2018 y más allá de las baterías que han estado mejorando a un ritmo rápido. Puede actualizar a un nuevo reemplazo de su batería actual, aunque le costará $ 5500. La forma correcta de manejar esto (como lo hace Tesla) es hacer que las baterías nuevas sean compatibles con versiones anteriores siempre que sea posible, y permitir que los autos viejos se actualicen con marcado mínimo en la batería. Después de todo, un motor eléctrico puede funcionar durante más de un millón de millas con cero mantenimiento. El resto del automóvil también es sólido como una roca. ¿Por qué no proporcionar un camino para que estos autos tengan una vida útil saludable de 30 años, obteniendo un mayor alcance cada 10 años más o menos, ya que las baterías necesitan reemplazo? Todavía hay una oportunidad para que la empresa (o el mercado de accesorios) corrija este problema, por lo que tengo esperanzas.
  • Algunos lectores han expresado su preocupación acerca de la calificación de ?choque frontal de solapamiento pequeño en el lado del conductor? de Leaf (obtiene una calificación baja, mientras que todas las demás categorías de seguridad son buenas). Creo que es una queja estadísticamente insignificante, pero Teslas seguramente es aún más seguro. Además, el lector señaló correctamente que si voy a analizar la aplicación del teléfono, también debería mencionar las pruebas de choque.

Las deficiencias de Nissan despiertan cierto enojo en mí. Pero probablemente sea porque me gusta mucho el auto básico. El programa de automóviles eléctricos de Nissan podría capturar a muchos más clientes amorosos, si solo fuera administrado por un líder carismático y altamente técnico, en lugar de una pirámide ridícula de promotores de papel corporativos.

Si desea un automóvil apasionado y perfecto y tiene dinero ilimitado, solo hay una opción: un Tesla. El Modelo S en este momento por $ 80,000, o un Modelo 3 el próximo año por $ 40k.

Si quieres unrealmente bueno coche eléctrico y no quiero esperar un modelo 3 de Tesla, el Chevrolet Bolt es un gran auto con 240 millas de alcance, un software mucho mejor, una aceleración rockstar similar y "solo" $ 30k después del crédito fiscal federal de $ 7500 ya que no tienen No te quedes sin nada todavía.

Chevrolet Bolt

Pero aunque es un auto mejor que el Leaf, me sería difícil justificar el costo adicional de $ 10,000 del Bolt. El alcance adicional no hace ninguna diferencia para el ciclo típico de conducción urbana y suburbana. Pero todavía no es bueno para viajes de campo a través, ya que solo se cargará rápidamente a 50 kW, lo mismo que un Leaf. Si incluso puede encontrar un cargador rápido en las zonas rurales de Wyoming. Compare esto con Teslas, que carga a 120 kW con cargadores a lo largo de cada autopista en muchos de los países ricos del mundo.

Pero para los no millonarios, comprar un automóvil de $ 30,000 es casi tan inteligente como pegarse un tiro en la billetera. Ni siquiera es una opción remotamente racional, por lo que debes eliminarla de tu mente. El Nissan Leaf (y otros autos eléctricos de precio medio) son la mejor opción asequible para conducir, si todavía está atrapado en una vida que requiere un automóvil.

Entonces, la familia Moustache probablemente mantendrá el Leaf y continuará trabajando duro durante el próximo año o más. Puedo agregar un enganche de remolque y algunas otras actualizaciones menores, pero para la gran mayoría de nuestros posibles usos para un automóvil, es un trato bastante sorprendente.


* Aproximadamente $ 530, solo para registro, solo por un año. Te cobran extra por los primeros 3 años cuando obtienes un auto nuevo por aquí, en comparación con alrededor de $ 50 por año por mi camioneta vieja y mi auto anterior, un Scion xA. Los costos ocultos de la propiedad de Luxury Racing Wheelchair son realmente grandes y, a menudo, se pasan por alto.

** Aunque ciertos cascarrabias en el foro de este sitio web no me creen, es difícil explicar el cambio que sucede en su vida cuando realmente no necesita un automóvil para moverse. Antes del cambio, un automóvil es una necesidad tranquilizadora, tan importante para su vida como una cama y ropa. Después del cambio, verá un automóvil como lo que realmente es: una sala de estar rodante exorbitantemente compleja. Miles de kilos de vidrio y metal, con brazos robóticos para limpiar las ventanas y mil componentes solo para que la porción controle la temperatura del aire a su alrededor. Un automóvil no es más una forma razonable de transporte personal que un crucero es un barco para las expediciones de pesca de fin de semana en el lago. Pero, dado que Mr. Money Moustache representa solo una forma muy moderada de frugalidad, ¡todavía puede usar y revisar estos lujosos juguetes!

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