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Bicicleta y frugalidad

Esta es una publicación invitada deCatherine Tiene 27 años y nació y creció en Minneapolis, Minnesota, donde reside con su gato, Monty. Tiene una licenciatura en psicología y está tratando de descubrir su carrera profesional.

Algunas historias de lectores contienen consejos generales; otros son ejemplos de cómo un lector GRS logró éxito o fracaso financiero. Estas historias presentan a personas con todos los niveles de madurez financiera e ingresos.

Comencé a viajar en bicicleta regularmente hace 14 meses. Vivir en Minneapolis, una de las ciudades mejor valoradas para bicicletas en el país, ha sido principalmente una alegría (digo "principalmente" cuando miro por la ventana y me estremezco al ver que la nieve sigue cayendo el 3 de mayo).

Recientemente hice algunos números para ver cuánto dinero (si alguno) viajando al trabajo en bicicleta me ha ahorrado. Vivo a 4.5 millas de mi trabajo en una universidad pública. Si trabaja o asiste a una universidad, puede saber que el estacionamiento es muy valioso y extremadamente difícil de encontrar. Los miembros del personal no tienen estacionamiento gratuito. Siempre.

Así que aquí hay dos de las opciones más obvias disponibles para mí: contrato de estacionamiento mensual en un lote universitario a una distancia de mi oficina: $ 65.50 por mes o un pase mensual de autobús a través de la universidad: $ 68 por mes

Comienza el viaje al fanático de la bicicleta

Cuando conseguí mi trabajo hace tres años y medio, no era dueño de un automóvil, así que usé el pase de autobús. Había tomado el autobús durante toda la universidad, así que no fue un gran cambio para mí. El autobús era frustrante por varias razones debido a mi ubicación (que siempre requería al menos una transferencia, si no más), así que ahorré para un automóvil. Mientras ahorraba en la primavera de 2011, compré una bicicleta de Craigslist principalmente por capricho por menos de $ 100.

No había montado una bicicleta con regularidad desde antes de la secundaria, y de todos modos no tenía buenos recuerdos de eso. Montar en bicicleta me hizo pensar en estar sudoroso, con la cara roja, dolorido y cansado por el esfuerzo de pedalear. Pero por alguna razón, compré esta pesada velocidad de 3 velocidades de los años 70, y allí se sentó, sin usar en mi sala de estar, mientras esperaba que esa primavera fría y lluviosa se convirtiera en verano.

Una vez que finalmente se calentó, tomé un viaje de prueba. Minneapolis es un lugar maravilloso para ciclistas. Mi ruta a mi lugar de trabajo fue un cuarto en la calle sin infraestructura para bicicletas, y el resto del camino en un carril bici separado. Una vez en el camino, fue un viaje increíblemente hermoso. Un viaje que, descubrí, se disfrutaba mejor desde la silla. Mientras cabalgaba por el río Mississippi, pasando por parques llenos de árboles y a través del Distrito Mill, me olvidé de sudar y cansarme y me enganché al instante. Mantuve mi pase de autobús ese verano, y seguí ahorrando para un automóvil para los temidos meses de invierno. Comenzó a molestarme que estaba pagando el autobús incluso en los días en que no lo usaba.

Cuando tuve suficiente dinero para pagar un automóvil en su totalidad, lo hice en el invierno de 2011. Ese invierno fue templado y, en retrospectiva, desearía haber pasado en bicicleta. Pero conduje, optando por un contrato de estacionamiento.

El verano me puse serio

En marzo de 2012, cancelé mi contrato de estacionamiento después de encontrar un estacionamiento un poco alejado de la oficina, pero con una tarifa diaria de $ 1.75. Planeaba andar en bicicleta cada vez que podía, y en días con mal tiempo u otras circunstancias adversas, me estacionaba en el estacionamiento. De esa manera, solo pagaría por el estacionamiento cuando lo necesitara. Presupuse para estacionar todos los días de trabajo y luego puse lo que no gasté en ahorros al final del mes. (Los ahorros se destinaron a, qué más, futuras compras de bicicletas).

Seguí manejando mi torpe velocidad de 3 velocidades, pero me di cuenta de que probablemente necesitaría actualizarme. En ese momento, había gastado alrededor de $ 120 en gastos relacionados con la bicicleta. En julio, compré una bicicleta nueva, defensas, una bolsa y una bomba de aire por menos de $ 600. Me aferré a la velocidad 3 como respaldo.

Fui en bicicleta a trabajar regularmente durante la primera semana de diciembre. Las condiciones posteriores fueron tan malas que no pude andar en bicicleta de forma segura durante semanas. Conduje, y la tarifa de estacionamiento se elevó a $ 2 por día.

En abril de este año, la tarifa diaria en ese lote se suspendió, lo que llevó a una tarifa de $ 1 / hora. El lote más barato que puedo encontrar ahora es $ 4 / día, que es más barato que los $ 4.50 que costaría el autobús. Espero que los costos de estacionamiento continúen subiendo.

El meollo arenoso

Entonces, después de todo lo dicho y hecho, ¿he ahorrado dinero?

Contrato de estacionamiento por 14 meses: $ 917

Pase de autobús por 14 meses: $ 952 (además de muchos, muchos dolores de cabeza y mucho tiempo perdido)

Tarifa diaria por 14 meses: alrededor de $ 630

Recientemente llevé mi 3 velocidades a la tienda para una revisión para usar como una bicicleta de lluvia. Una vez hecho esto, habré gastado más de $ 1,100 en gastos relacionados con la bicicleta. Por lo tanto, parece que todavía me queda un poco antes de romper, incluso si hubiera usado la tarifa diaria, lo que será difícil teniendo en cuenta que me gustaría invertir en algunos equipos impermeables para ir con mi bicicleta de lluvia recién puesta a punto.

No tuve en cuenta el gas porque todavía no he descubierto un sistema perfecto para presupuestarlo. Me imagino que he ahorrado al menos un poco. Si considera que cuando viajo en bicicleta, hago una hora de ejercicio, elimina la necesidad de ser miembro del gimnasio. Entonces, considerando que una membresía en el gimnasio de la universidad costaría $ 224 por 14 meses, estoy más cerca de alcanzar el punto de equilibrio.

También ahorra tiempo porque estoy haciendo ejercicio mientras viajo. ¡El tiempo es dinero! Algunas cosas que no se pueden calcular son todos los beneficios intangibles que he recibido de la bicicleta.

  • He descubierto una pasión que no sabía que tenía.
  • Me he involucrado en el voluntariado con un grupo de defensa de bicicletas y he hecho conexiones interpersonales.
  • He hecho algo pequeño para beneficiar el medio ambiente.
  • He disfrutado de toda la belleza que mi ciudad y sus alrededores tienen para ofrecer.

Para mí, eso siempre valdrá la pena. Recomiendo a los interesados ??en desplazamientos en bicicleta que lo prueben. Quizás su ciudad tenga un programa de bicicletas compartidas como el de Minneapolis / St. Pablo. O tal vez tienes una vieja bicicleta de montaña escondida debajo de algunas telarañas. O podrías tener suerte en una bicicleta Craigslist barata. ¡Puede descubrir que usted también tiene una pasión oculta por el ciclismo, y también puede terminar ahorrándole algo de masa!

Autor: Lectores GRS

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