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Baches y pavimentos poco fiables: cómo reclamar una indemnización

Baches y pavimentos poco fiables: cómo reclamar una indemnización

Los consejos con problemas de liquidez no han podido mantener carreteras y pavimentos, lo que ha provocado un aumento de los accidentes que involucran a automovilistas, ciclistas y peatones.

El mal mantenimiento de las carreteras es un problema de larga data y, en julio de 2019, el comité de selección de transporte de la Cámara de los Comunes lo condenó como un escándalo nacional.

Los baches han afectado a aproximadamente 11 millones de conductores en todo el Reino Unido, lo que ha costado un asombroso total de 1,2 mil millones en daños reportados, según una investigación publicada por la firma de servicio de automóviles Kwik Fit.

Las reparaciones más comunes son las llantas, la suspensión, las ruedas, la dirección, la carrocería y los escapes, con un costo promedio para un automovilista calculado como 109 al año, según la encuesta de Kwik Fit.

Los daños no siempre se notan de inmediato, por lo que es aconsejable revisar su auto si golpea un bache con fuerza. Si tiene alguna inquietud, debe llevar su automóvil a su garaje local para una inspección.

Los ciclistas son particularmente vulnerables a las lesiones por baches. Según el grupo de campaña Cycling UK, hasta 23 ciclistas murieron y 394 resultaron gravemente heridos debido a la superficie de la carretera deficiente o defectuosa mientras andaban en bicicleta entre 2010 y 2018. Muchos más ciclistas sufrirán heridas leves o sufrirán daños en sus bicicletas.

No existen números definitivos para peatones heridos después de tropezar con pavimentos poco fiables. Sin embargo, los consejos locales informaron que habían visto 10.200 reclamos por viajes y resbalones en 2018, reveló una solicitud de Libertad de Información de AA. Dado que no todos los consejos respondieron, es probable que el número real haya sido mucho mayor.

El Partido Conservador prometió en su manifiesto electoral asignar 2 mil millones para arreglar baches, así que con suerte habrá mejoras en nuestras carreteras a tiempo.

Posibilidad de compensación

Es posible reclamar una indemnización, pero no es fácil. Por ejemplo, la cantidad pagada en los esquemas de compensación de usuarios de carreteras por los consejos locales en 2018 fue de solo 6.9 millones, según la encuesta anual más reciente de mantenimiento de carreteras de la Autoridad Local realizada por la Alianza de la Industria del Asfalto.

Además, una investigación de Cycling UK sobre la cantidad de compensación pagada a ciclistas y automovilistas, entre los años financieros 2013 a 2018, descubrió que, mientras que el pago promedio de compensación por automovilista fue de alrededor de 340, los consejos pagaron un promedio de 8,800 por ciclista por incidentes relacionados con baches .

Lamentablemente, esto se debe sin duda a las lesiones físicas que un ciclista puede sufrir en un accidente.

Los peatones recibieron un total de al menos 2,1 millones en compensación después de tropezar con pavimentos en el año hasta agosto de 2018, según la AA.

Cómo reclamar una indemnización

Michael Hardacre, jefe de ocupantes y responsabilidad pública de los abogados de lesiones personales Slater y Gordon, ha obtenido una compensación para numerosas víctimas de baches y viajes en el pavimento de numerosos consejos locales.

Él explica: Para hacer un reclamo exitoso, debe ser capaz de establecer negligencia. Tiene que demostrar que la parte responsable no cumplió con su deber legal de tomar medidas razonables para mantener a cualquier usuario legítimo de la carretera razonablemente seguro, agrega.

Hardacre enfatiza: La interpretación clave es ¿cuáles son las expectativas razonables? Lo que decimos todo el tiempo a los clientes es que si la parte responsable puede mostrar un sistema razonable de inspección de la carretera y el mantenimiento regular de esa carretera, generalmente tienen una buena defensa ante un reclamo.

La mayoría de las carreteras principales en el Reino Unido son administradas por Highways England, Transport Scotland, el Gobierno de Gales o DfI Roads en Irlanda del Norte. Las carreteras y pavimentos locales más pequeños suelen ser responsabilidad de los consejos de condado, ciudad o municipio.

Hardacre tiene cuidado de aceptar solo los casos que cree que tiene posibilidades de ganar, lo que dice que solo representa entre el 10% y el 20% de las consultas que recibe. De estos, Hardacre dice que gana la mayoría.

Peatón gana 7,000 del consejo local

En mayo de 2017, Caroline *, de 39 años, estaba en Rossendale, Lancashire, paseando a su perro con sus hijos pequeños cuando atrapó su pie izquierdo en el borde de un bache mientras cruzaba la carretera. Su rodilla izquierda cedió y cayó al suelo. Se dañó los ligamentos y tuvo que usar muletas y posteriormente necesitó fisioterapia.

Acudió a Mulderrigs Solicitors, que la representó sin ganancias ni honorarios contra el Consejo del Condado de Lancashire.

Aunque los consejos usualmente luchan en tales casos, cuando vio las fotografías, el consejo rápidamente admitió responsabilidad por el accidente. Ayudada por un informe de un experto médico en apoyo de sus reclamos, ganó su reclamo por 7,000 en octubre de 2018.

* Nombre cambiado

Reúne tu evidencia

Necesita evidencia física de que lo que causó el accidente fue un defecto procesable de que era algo que ya debería haber sido reparado. Una fotografía puede mostrar la extensión del defecto si se toma correctamente. Por ejemplo, si el accidente fue causado por un adoquín elevado, necesita una regla contra él o una pieza de 50p para darle perspectiva. La piedra debe estar al menos una pulgada por encima o por debajo de la altura normal como regla general. Un bache generalmente debe tener un mínimo de 40 mm de profundidad para que lo que un consejo considere procesable.

Debe probar que la carretera o el pavimento no se mantuvieron razonablemente. Pero prepárese para que el consejo niegue la responsabilidad, declarando que inspecciona regularmente el camino y que el defecto no estaba allí la última vez que lo revisó. También es probable que señale que, dados los recursos limitados, no puede llenar inmediatamente todos los baches ni reparar todos los pavimentos defectuosos. Por lo tanto, la responsabilidad recae en el demandante para demostrar que el defecto existió más de lo reclamado, tal vez contactando a los residentes locales o empresas.

Si sufre lesiones, asegúrese de registrarlas y de obtener un certificado por cada vez que necesite salir del trabajo. Si puede, también es útil obtener testigos del accidente.

Es importante recordar que cualquier reclamo debe hacerse dentro de los tres años posteriores al accidente.

Tener un abogado experimentado podría aumentar sus posibilidades de obtener una compensación exitosa o, al menos, evitar perder su tiempo y esfuerzo en presentar un reclamo que es poco probable que gane.

Dicho esto, Paul Mulderrig, director gerente del abogado de lesiones personales Mulderrigs, sugiere que los automovilistas que reclaman solo daños a su automóvil donde no ha habido lesiones, es mejor usar un tribunal de reclamos menores para evitar honorarios legales.

Los tribunales considerarán un reclamo en el que no ha habido lesiones, por un valor inferior a 15,000, como un reclamo menor. Esto significa que nadie puede recuperar sus gastos legales, por lo que probablemente no valga la pena el tiempo de los abogados o los demandantes para contratar a un abogado, ya que terminarán pagando sus propios honorarios legales, dice.

Muchos abogados de lesiones personales operan sin ganar, sin honorarios, por lo que no debería tener que asumir los costos del litigio si pierde el caso, pero siempre verifique antes de instruirlos. Aún así, tendrá que pagar una parte de sus daños si gana. Va a variar, pero generalmente no debe ser más del 25%.

Según el abogado Nicola Hall, que se especializa en reclamos de accidentes de ciclismo en la Ley Osbornes, la duración de un reclamo por lesiones personales depende de varios factores. Estos incluyen el alcance de las lesiones y si el acusado admite responsabilidad.

Si se discute la responsabilidad, entonces los procedimientos judiciales pueden tener que emitirse, lo que significa que un acuerdo podría concluir en una fecha posterior. Si un individuo ha sufrido lesiones en los tejidos blandos, un caso puede demorar entre seis y 18 meses. Para las personas que han sufrido fracturas o lesiones en la cabeza, los casos demorarán entre 12 meses y cuatro años.

Ciclista reclama 18,000 en accidente de baches

En mayo de 2017, James *, que entonces tenía 44 años, viajaba en bicicleta desde su casa en el norte de Londres hasta Hatfield en Hertfordshire, bajando por un solo camino, una carretera rural en Hatfield a aproximadamente 22 mph a 25 mph. Se dio cuenta de que la superficie de la carretera no era plana y que había múltiples baches que intentó evitar. Condujo su bicicleta con seguridad alrededor de los dos primeros, pero el tercero tenía un ancho de 60 cm, una longitud de 120 cm y una profundidad de 5 cm con gravilla suelta. James se movió hacia la derecha para evitar el bache, pero fue arrojado de su bicicleta después de que un conductor de camión comenzó a adelantarlo.

James sufrió lesiones, incluida una fractura en el hueso nasal izquierdo, un pómulo y una clavícula fracturados. El conductor huyó de la escena del accidente y el reclamo fue presentado contra la Oficina de Aseguradoras de Motor (que ayuda a las víctimas de conductores no asegurados o no rastreables). Se argumentó con éxito que el conductor debería haber sabido que los motociclistas y ciclistas de repente necesitan evitar superficies y obstáculos irregulares, como cubiertas de drenaje o baches en la carretera y deberían haber dado suficiente espacio en la carretera al conducir cerca del ciclista. .

El abogado de James, Nicola Hall de Osbornes Law, reclamó contra el conductor porque era más fácil que reclamar contra un consejo.

James incurrió en daños especiales, incluidos gastos de viaje, trabajo dental, osteopatía y sesiones de fisioterapia, así como daños en la bicicleta. Después de 14 meses, el reclamo se resolvió por 18,000.

* Nombre cambiado