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Alimentos automatizados: tendencias tecnol├│gicas para 2018

Como cualquiera que haya trabajado en la industria alimentaria lo sabrá, no hay nada como la hora pico del almuerzo.

De hecho, visite cualquier ciudad del Reino Unido durante las preciosas horas de 12.30 a 2 p. M. Y es probable que se encuentre con hordas de trabajadores de oficina que se apresuran desesperadamente para asegurarse de que no sean los que están al final de la fila, o que se conforman con el último resto, rara vez codiciado, sandwich de mayonesa de huevo.

Es un momento estresante, independientemente del lado del mostrador en el que se encuentre.

Pero para la gran cantidad de tiendas de sándwiches, cafeterías y restaurantes, tanto nacionales como independientes, el tiempo es realmente esencial, ya que el comercio durante las horas de desayuno y almuerzo representará una parte significativa de su facturación anual.

Si bien el enfoque tradicional ha sido tener al personal preparado hasta el tope, dispuesto y esperando para ejecutar los pedidos tan rápido como sea humanamente posible, algunas empresas comienzan a pensar que esto simplemente no es lo suficientemente rápido.

Tanto es así, que esta necesidad de velocidad hace que las cadenas de restaurantes de todo el mundo piensen en automatizar por completo todas las etapas de su operación, incluida la aceptación y el servicio de los pedidos de los clientes e incluso la preparación de alimentos.

De ninguna manera un concepto completamente nuevo, el primer restaurante automatizado del mundo, Quisisana, se abrió en 1895 en Berlín, Alemania, antes de que la idea se extendiera a Filadelfia en 1902 como Horn & Hardart.

Conocidos como restaurantes automáticos, los comensales hambrientos con una moneda de cinco centavos podían comprar comidas caseras, sándwiches preenvasados ??e incluso pastel de manzana a través de máquinas expendedoras patentadas.

Una señal segura de que nuestro apetito por la innovación sigue siendo tan fuerte ahora como lo hizo hace 122 años, el aumento de los pedidos móviles y la tecnología de pantalla táctil significa que los consumidores anhelan menos colas y más personalización.

De acuerdo con el informe de Estados Unidos sobre restaurantes en 2018, casi uno de cada cinco comensales planea usar los pedidos móviles de alimentos con mayor frecuencia en el próximo año, mientras que uno de cada siete quiere ver más opciones de pedidos de quioscos en 2018, y es una señal de que todos los grandes los bateadores están tomando nota de.

Si bien sin duda habrá notado que su McDonalds local ha instalado pantallas de autoservicio, lo que le permite pedir su Big Mac Meal con el toque de sus dedos antes de recogerla en un mostrador tripulado, cadenas de alimentos completas ahora operan sin personal, con Saludos tanto al frente de la casa como en la cocina.

Una vez más, mirando a través de la libra, la cadena estadounidense de comida rápida Eatsa permite a los clientes hacer su pedido, pagar y cobrar, sin ninguna interacción humana.

Operando como una máquina expendedora gigante, los clientes piden su comida en un quiosco de iPad, antes de esperar frente a una pared de cubículos de vidrio.

Una vez que su comida esté lista después de ser preparada por el personal de la cocina, la puerta de ese cubículo se iluminará con el nombre del cliente, con su pedido dentro.

Sirviendo tazones recién preparados de quinua, arroz y granos, con una variedad de ingredientes, los clientes pueden ordenar desde combinaciones preestablecidas o crear las suyas propias.

Un proceso ayudado en gran medida por la tecnología en oferta, incluso el pedido más exclusivo puede ser atendido, con la posibilidad de error humano en el punto de pedido eliminado.

Además, el sistema informático de Eatsa mantiene un registro de cada pedido que recibe, por lo que cuando los clientes regresen para un segundo o tercer bocado, el quiosco mostrará sus pedidos anteriores e incluso recomendará nuevos platos basados ??en sus preferencias.

Sin embargo, una señal de que tal vez no suficientes cocineros en realidad pueden estropear el caldo: en octubre, Eatsa cerró todos menos dos de sus lugares más caros, declarando su entusiasmo por tener la experiencia de Eatsa frente a la mayor cantidad de personas posible, se expandió demasiado rápido.

Ciertamente, es un tema de reflexión para cualquier emprendedor de tecnología alimentaria.

Cómo funciona la comida automatizada

Está destinado a tener consecuencias masivas y potencialmente graves para las personas empleadas en el sector de la hospitalidad: la personalización de los alimentos está ocurriendo, nos guste o no.

En muchos sentidos, los restaurantes están poniéndose al día con otras industrias. Como los cajeros automáticos han reemplazado a los cajeros bancarios durante mucho tiempo, los quioscos de autocompra también reemplazarán a los servidores y asistentes de ventas.

Pero, ¿cómo funcionará todo realmente?

Como se mencionó anteriormente, con la automatización de la casa, los comensales pueden usar un iPad en la tienda o incluso una aplicación móvil para realizar su pedido, lo que permite la personalización que deseen.

Con el continuo aumento de la realidad virtual, los clientes también pueden "probar" artículos del menú al comer alimentos impresos en 3D que pretenden ser su contraparte en el mundo real.

Project Nourished, con sede en Estados Unidos, permite a los usuarios comer casi cualquier cosa que quieran (menos cualquier cantidad de calorías) "pirateando la visión, el gusto, el olfato, la audición y el tacto".

Entre su gama de productos tecnológicos diseñados para simular cualquier cosa, desde rosquillas hasta carne de dinosaurio, incluye un difusor aromático para ayudar a crear un olor, un auricular VR para influir en la vista y un transductor de conducción ósea para crear los sonidos de masticación relevantes.

Y con la inteligencia artificial aparentemente interrumpiendo todo menos el fregadero de la cocina, era solo cuestión de tiempo antes de que los robots decidieran apuntar a eso también.

Con el aumento de los costos de la industria y la sospecha de escasez de migración hacia el interior en los próximos años, los restaurantes ya han estado comprando equipos de cocina con infusión de tecnología que ayuda a los cocineros con menos experiencia a realizar tareas que normalmente se designarían a los chefs más experimentados.

Yendo un paso más allá, los chefs robóticos totalmente automatizados pronto cocinarán y prepararán platos solos también.

Utilizando la tecnología de captura de movimiento, los 'chefs' digitales podrán simular los movimientos exactos de un chef humano, y con la capacidad de tener intrincadas recetas y platos programados en él, recreando platos de clase mundial incluso para los restaurantes más modestos.

Agregue la automatización de los alimentos al aumento de los automóviles sin conductor, y pronto podrá tener su comida para llevar favorita preparada, empacada y entregada a su hogar, sin una mano humana en el proceso.