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Algunas notas sobre SmartyPig РEl dólar simple

En primer lugar, un descargo de responsabilidad: si bien no estoy directamente involucrado con SmartyPig, hablé con el equipo de desarrollo en detalle durante el proceso de desarrollo y ofrecí una serie de sugerencias e ideas, y me mantuve al tanto de su desarrollo en el camino . Este grupo buscó mi opinión durante su proceso de crecimiento desde el concepto hasta el lanzamiento público, pero no estoy directamente involucrado con SmartyPig de ninguna manera. Sin embargo, creo que el producto resultó bastante bien y he estado deseando contarte sobre ello. Tuve que esperar hasta después de su reciente lanzamiento público para hacerlo.

Hace varios meses, salí a almorzar con un par de personas que querían contarme sobre un proyecto en el que estaban trabajando y en el que pensaban que podría estar interesado. Ellos me conocieron a través de The Simple Dollar y, porque estaban basados ??en Des Moines y yo vivimos cerca de Des Moines, pensaron que era una gran oportunidad para obtener mis opiniones y pensamientos.

Como el almuerzo era gratis y tenía la tarde libre de todos modos, pensé: "¿Por qué no?". Lo peor que podría pasar es que obtenga un almuerzo gratis y escuche una conversación aburrida. Había escuchado algunos lanzamientos como este antes de varias personas y grupos y la mayoría de las veces vi muy poco que me emocionara.

Ese grupo era el equipo SmartyPig, y el conjunto de ideas que se les ocurrió es genial.

¿Qué es SmartyPig?En este momento, uso ING Direct como mi banco principal. Proporcionan mis servicios de cuenta corriente, mis servicios de ahorro y todos mis servicios de pago de facturas en línea. Incluso me permiten configurar subcuentas para poder ahorrar para objetivos específicos. En mi opinión, ING Direct es el mejor de los bancos en línea de servicio completo, y soy un cliente feliz de ellos.

Aún así, cuando miro servicios en línea como mint.com, estoy celoso: la idea de compartir objetivos de ahorro con otros es muy intrigante. Las finanzas personales y el ahorro de dinero tienen el potencial de ser tan sociales como cualquier otra actividad: nosotros poder Involucrar a nuestros amigos y familiares en el proceso y convertirlo en un punto de conversación y orgullo.

No puedo evitar pensar en cuando era adolescente y ahorrar para un automóvil. Mi familia estuvo íntimamente involucrada en este proceso, y me animaron todo el tiempo para seguir ahorrando. Mi papá ocasionalmente ponía unos pocos dólares en la cuenta, y mi mamá a veces me deslizaba $ 5 hacia el auto cuando sacaba la basura. Otros miembros de la familia, particularmente mi abuela, también fueron muy alentadores, e incluso algunos de mis amigos estaban en la historia. Cuando finalmente conseguí el automóvil (y lo arreglé y valía la pena), sentí que no solo era un objetivo que había logrado personalmente, sino también un objetivo que había compartido con mi familia: estaban felices por mí y también por mí. habían visto el progreso todo el tiempo.

A menudo he pensado que este tipo de cosas sería una característica genial para un banco en línea. ¿Por qué no permitir que las personas creen cuentas de ahorro "públicas" para tales objetivos y luego permitir que otros contribuyan con dinero a esa cuenta y observen el progreso? Cuando compramos una cuna para mi hijo, por ejemplo, ambos abuelos querían contribuir y querían saber cómo estábamos ahorrando para esa cuna (estábamos obteniendo una hermosa que sería perfecta no solo para nuestros hijos, sino para sus hijos y así sucesivamente). Uno de ellos incluso sugirió que teníamos un baby shower temático alrededor de la cuna que teníamos en mente, pero no había una forma intuitiva de armar las piezas para ello.

SmartyPig es básicamente la solución a esto. SmartyPig es básicamente un front-end en línea para Cisjordania, una cadena bancaria aquí en Iowa. Básicamente le permite configurar cuentas de ahorro para objetivos específicos y hacer que estas cuentas sean "públicas" para que otros puedan seguir el progreso en la cuenta. Usted ingresa, define un objetivo de ahorro, establece un plan de ahorro automático que se extrae de su cuenta corriente y luego observa su progreso hacia ese objetivo. La cuenta también ofrece una tasa de interés bastante competitiva. Cuando haya alcanzado un objetivo de ahorro, SmartyPig le emite una tarjeta de débito MasterCard que contiene el saldo total de su cuenta, y la lleva a donde quiera ir para gastarla.

SmartyPig también dio el siguiente paso lógico. Engancharon a varios minoristas para mejorar un poco más. Digamos, por ejemplo, que está ahorrando para una batidora de pie KitchenAid Pro y la comprará en Amazon cuando alcance su objetivo de $ 300. Si especifica eso como su objetivo de ahorro en SmartyPig, tendrá la opción de obtener esos $ 300 como una tarjeta de regalo de Amazon, y le darán un pequeño porcentaje adicional para la compra. Entonces, por ejemplo, puede obtener una tarjeta de regalo de Amazon al final con un valor de $ 315 o una tarjeta de débito MasterCard con un valor de $ 300: usted elige.

Mis preocupacionesSmartyPig es una combinación de dos ideas muy buenas: el intercambio social de una cuenta de ahorros en línea, más la opción de convertirlo en un certificado de regalo para obtener ahorros adicionales. Solo me quedan algunas preocupaciones menores.

Primero, cada vez que se registra para otra cuenta bancaria, está dando su información personal al menos a una fuente más. Si bien el riesgo es leve, existe: no existe una seguridad perfecta en el mundo y su mejor protección es minimizar siempre la cantidad de lugares donde existe su información. En pocas palabras, generalmente necesito una razón convincente para compartir mi información personal: si está allí, estoy de acuerdo en seguir adelante, pero no entrego mi información a menos que pueda indicar claramente la razón y valga la pena.

Segundo, El beneficio máximo de SmartyPig proviene de los objetivos orientados al consumo. Si bien puede usarlo para cosas como un fondo de emergencia de $ 5,000, SmartyPig no se presta bien a objetivos como ese. Por su propia naturaleza, SmartyPig es para ahorrar para objetivos orientados a elementos. Si bien esto puede ser bueno, por ejemplo, es una excelente manera de ahorrar para una nueva lavadora y secadora, también puede ser malo si lo usa para ahorrar para cosas adicionales que realmente no necesita.

¿Lo usaré?Para el propósito exacto que se llena, SmartyPig es una maravillosa opción de ahorro en línea, y la estoy usando para ahorrar al menos para una compra futura específica: una nueva secadora. Nuestro viejo está en el fritz, y esta es una forma muy sutil de obtener el efectivo para uno nuevo. Mi esposa está considerando agregar una nueva lavadora a ese objetivo también. Todavía no he compartido ningún objetivo, principalmente porque no puedo pensar en una buena idea para compartir.

Admitiré estar tentado a establecer una meta de ahorro para ahorrar para algunas cosas frívolas, y creo que ese es uno de los peligros de SmartyPig. Es divertido jugar con él, y mis instintos naturales me animan a establecer objetivos de ahorro para cosas como la configuración de una cámara de video digital.

¿Deberías usarlo?SmartyPig se destaca por facilitar el ahorro orientado a objetivos: si está ahorrando para un artículo específico, esta es quizás la mejor manera que he visto para motivarme a mí mismo para hacerlo y gane algunos retornos sólidos en el proceso, tanto por los intereses ganados en la cuenta como en la posible tarjeta de regalo que puede obtener cuando cobra. Si eso es algo con lo que luchas, SmartyPig es una herramienta muy útil para emprender ese viaje. La verdadera pregunta es si ve un papel en su vida para ese ahorro orientado a objetivos, no todos lo hacen, y si le parece inútil y consumista (que ha sido la reacción de al menos una persona a la que le he descrito SmartyPig) , entonces no es necesario registrarse para obtener una cuenta.

Personalmente, creo que es de gran ayuda si está ahorrando dinero lentamente para una compra grande específica, y puede ser una herramienta atractiva si desea compartir un objetivo de ahorro con otros.

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