estadisticas web Saltar al contenido

4 pasos críticos que ahorran miles en costos universitarios

Graduate with money.

Foto de ARENA Creative / Shutterstock.com

Lo primero que los padres deben saber para que los niños vayan a la universidad es que no es como cuando iban a la escuela. Ahora es mucho más complicado y costoso. Obtener los mejores resultados académica y financieramente requiere enfoque y planificación.

"La gran afirmación es que el proceso para solicitar y pagar la universidad es dramáticamente diferente de lo que alguna vez fue", dijo Crystal Tate, fundador y CEO de Crystal Clear College Planning. “Uno de los puntos más importantes es no postergar. Es importante comenzar el proceso temprano, ciertamente al final del segundo año de la escuela secundaria ".

Tate, que trabajó en administración de patrimonio antes de fundar la compañía de planificación universitaria, trabaja con los estudiantes y sus padres para navegar los pasos esenciales de la solicitud y el arcano proceso de financiar una educación universitaria. El proceso incluye la elección de las universidades a las que el estudiante debe apuntar, enfocando las pruebas SAT y ACT para el mejor resultado posible y el análisis de las opciones de financiamiento para las escuelas estatales y privadas.

La ayuda financiera es un área especialmente complicada. Algunas universidades privadas que anuncian precios de matrícula muy altos también ofrecen paquetes de ayuda muy grandes a los estudiantes; otros pueden anunciar costos más bajos pero, debido a que ofrecen poca asistencia, pueden terminar siendo más caros. Cuando se comparan todas las variables, las escuelas privadas pueden ser menos costosas que las universidades públicas. Para un gran segmento de la población, este cálculo es crítico. Como Yahoo Finance lo explicó:

Para las familias de ingresos medios, el proceso de ayuda financiera es especialmente crucial. Los costos de la universidad se han disparado más del 1,000% en las últimas tres décadas, mientras que el ingreso familiar de clase media se ha mantenido frustrantemente estancado. Y debido a que la mayor parte de las subvenciones federales e institucionales y la ayuda de becas generalmente van a hogares de bajos ingresos, la universidad puede ser mucho más costosa para las familias de ingresos medios.

Considere estas estrategias para maximizar el potencial de admisión, asistencia financiera y una carrera universitaria exitosa de su estudiante.

Seleccione una variedad de universidades para la aplicación.

Nunca es demasiado temprano para que los estudiantes y sus padres determinen qué carrera y universidades les gustaría seguir. También es importante que los estudiantes generen una lista de instituciones, incluidas algunas que son difíciles de alcanzar, algunas que probablemente acepten al estudiante y algunas universidades de "seguridad". Eso les permite a los estudiantes enfocarse en cursos avanzados, aumentar o mantener promedios de calificaciones altas y, de lo contrario, trabajar hacia objetivos que les permitan obtener aceptación en sus escuelas preferidas para sus especializaciones preferidas.

También es una forma de generar un conjunto de escuelas que aceptan al estudiante y una variedad de ofertas de ayuda financiera, generalmente mejores ofertas en las escuelas donde el estudiante está en el escalón superior de los solicitantes, y menos ayuda de las universidades donde el estudiante se está estirando para ganar admisión.

Con esta retroalimentación, los estudiantes y sus padres pueden comparar las ofertas académicas y financieras de las escuelas en su lista. Además, si el estudiante tiene una gran demanda, la oferta financiera hecha por una escuela a veces se puede aprovechar para obtener más de otra escuela.

Determinar plazos y construir una línea de tiempo

Para obtener los mejores resultados de solicitud y financiamiento, el primer paso es mapear las fechas críticas para cada universidad a la que el estudiante tiene la intención de postularse.

Los estudiantes deben establecer cuándo solicitarán recomendaciones y completarán los otros elementos que necesitan para solicitudes universitarias sólidas. Eso es importante porque muchas escuelas tienen diferentes requisitos y, por supuesto, plazos.

Los plazos también les dan a los estudiantes la oportunidad de mejorar las calificaciones o experiencias que las escuelas pueden estar buscando en los solicitantes. Por ejemplo, los estudiantes que muestran registros de participación en actividades extracurriculares, trabajo a tiempo parcial y servicio comunitario tienen una ventaja. Los oficiales de admisión a la universidad generalmente consideran que tales experiencias son un signo de madurez que ayudará al estudiante a sobresalir.

Los plazos deben incluir tiempo para que el estudiante se prepare para los exámenes de ingreso principales (SAT y ACT) y vuelva a tomar uno o ambos si es necesario, así como también trazar otros componentes clave de la aplicación, como ensayos y recomendaciones universitarias.

Consigue ayuda

El manejo de los fondos universitarios disponibles comienza con la FAFSA (Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes), que determina si un estudiante es elegible para recibir ayuda del gobierno que cubre los costos de la universidad.

La información que ingresa en la FAFSA también es utilizada por las universidades para determinar su contribución familiar esperada (EFC) y la cantidad de ayuda basada en la necesidad que recibiría de una escuela determinada. Este sitio del Departamento de Educación de EE. UU. Explica estos términos con más detalle y cómo se calculan.

También echa un vistazo: "¿Atado por los costos de la universidad? Cómo aprovechar al máximo la FAFSA ".

Si le gustan muchas personas, puede encontrar el proceso desalentador, por lo que algunas familias contratan expertos profesionales en planificación universitaria y financiación como Tate para ayudar a navegarlo. Estos servicios no son gratuitos, pero pueden aliviar mucho estrés y evitar errores costosos. Un paso en falso que Tate suele ver es cuando los padres suponen incorrectamente que sus hijos no calificarán para ninguna ayuda financiera solo para descubrir que podrían haber obtenido fondos.

Otro: "A menudo los padres no entienden la urgencia de ciertos plazos de presentación", dijo Tate. "En el momento en que solicitan, muchos de los fondos pueden haber sido asignados … Gran parte de los (fondos) se otorgan por orden de llegada". Tate y otros expertos también pueden proporcionar y aclarar información valiosa sobre préstamos estudiantiles.

Incluso si los padres optan por no contar con la ayuda de expertos independientes, deben trabajar en estrecha colaboración con el consejero de la escuela secundaria para revisar los plazos, solicitar aportes de la línea de tiempo y solicitar recursos e información adicionales.

Investigar préstamos estudiantiles

Tate aconseja que, siempre que sea posible, los estudiantes deben tener algunos préstamos estudiantiles para que puedan participar en su propia excelencia educativa.

Hay muchos tipos diferentes de préstamos estudiantiles federales y privados disponibles, y es importante entender cómo difieren. Muchas personas están confundidas acerca de los diversos préstamos y sus diferentes tasas de interés, planes de pago, programas de condonación y obligaciones absolutas. La elección correcta a menudo varía según el curso de estudio del estudiante y los objetivos de empleo. Por ejemplo, aquellos con préstamos estudiantiles financiados por el gobierno pueden calificar para programas lucrativos de perdón y reembolso si el gobierno federal los emplea.

La posibilidad de un empleo posterior a la universidad puede parecer muy lejana cuando recién está comenzando el proceso de solicitud de la universidad, pero llegará más rápido de lo que piensa.

"Nunca es demasiado temprano para comenzar", dijo Tate. "Cuanto más tiempo le dedicas al proceso, menos estrés conlleva".

¿Cuál fue su experiencia al obtener admisión y financiamiento para la educación superior para usted o su hijo? Comparta con nosotros en los comentarios a continuación o en nuestra página de Facebook.

Encuentra el asesor financiero adecuado

Encontrar un asesor financiero en el que pueda confiar no tiene que ser difícil. Un excelente lugar para comenzar es con la herramienta gratuita de emparejamiento de asesores financieros de SmartAsset, que lo conecta con hasta tres asesores financieros calificados en cinco minutos. SmartAsset examina a cada asesor y está legalmente obligado a actuar en su mejor interés.

Si está listo para ser contactado con asesores locales que lo ayudarán a alcanzar sus metas financieras, comience ahora.