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33 libros que ayudaron a dar forma a mi educación emprendedora después de la escuela de negocios

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Siempre me ha gustado leer, y estos son algunos de los libros más formativos que leí después de graduarme de la escuela de negocios.

Si buscas ideas de regalos para emprendedores, ¡vale la pena echarles un vistazo!

La semana laboral de 4 horas

the-4-hour-workweek "src =" https://www.sidehustlenation.com/wp-content/uploads/2009/01/the-4-hour-workweek.jpg "class =" alignleft lazyload "/> El La mayor conclusión de este libro es<strong>la regla 80-20</strong>: el principio de que el 80% del trabajo se realiza en un 20% del esfuerzo. Y, lo que es más importante, por el contrario, el 80% del esfuerzo solo logra el 20% de los resultados que importan.</p>
<p>Ferriss recomienda hacer un análisis de cuáles de sus actividades, ya sea en casa o en el trabajo, obtienen resultados, es decir. generar la mayor felicidad o la mayor ganancia. Una vez que hayas descubierto eso, corta las cosas que simplemente matan el tiempo. El argumento es que <strong>la vida es corta</strong> y debe gastarse sabiamente.</p>
<p>Si una tarea determinada no genera un gran rendimiento financiero, profesional, personal o emocional, ¿por qué hacerlo?</p>
<p>Encontré este principio cierto en la UW Business School. Cada clase se calificó en una curva inflada, y estaba llena de estudiantes de negocios tipo A que todos querían estar en la cima. El esfuerzo requerido para vencerlos a todos y ganar un 4.0 fue exponencialmente mayor que el esfuerzo requerido para aprender adecuadamente el material y ganar un 3.8. En otras palabras, esos últimos puntos de .2 requieren una inversión de tiempo mucho mayor de lo que valían.</p>
<p>Uno de los ejemplos de Ferrisss de una actividad de alto costo y bajo rendimiento fue leer o mirar las noticias. ¿Con qué frecuencia te encuentras con una noticia que realmente afecta tu vida de una manera práctica? Casi nunca. Y cuando aparezca algo grande, como un terremoto o un 11 de septiembre, de todos modos oirás.</p>
<h2 class=El arte del comienzo

El arte del comienzo por Guy Kawasaki se requiere lectura para emprendedores en cualquier etapa de su inicio. Cubre todo, desde elegir un nombre hasta lanzar capitalistas de riesgo y cambiar el mundo. El libro trata de mantener el equilibrio entre tus ideas revolucionarias que cambian el juego y tu modestia.

the-art-of-the-start "width =" 99 "height =" 160 "src =" https://www.sidehustlenation.com/wp-content/uploads/2009/02/the-art-of-the -start.jpg "class =" alignleft size-full wp-image-214 lazyload "/> Guy es el fundador de Garage Technology Ventures, una empresa de capital de riesgo. En su calidad de CEO, se sentó a través de cientos de lanzamientos desde el principio. ups que todos piensan que tienen lo que se necesita para ser la próxima gran cosa en Silicon Valley.</p>
<p>Las empresas como Google son noticia porque ese tipo de éxito es raro. Los que tienen éxito, argumenta, son los que fundamentan su tecnología de salto de curva, cambio de paradigma y patente pendiente con sentido comercial real.</p>
<p>El libro fue de lectura rápida y estaba lleno de útiles útiles comerciales tanto sobre la estrategia de alto nivel para apuntar a las estrellas como sobre los detalles cotidianos de cómo construir una empresa. Recomendado para nuevas empresas, intraemprendedores (personas que comienzan un nuevo proyecto dentro de una empresa existente) y organizaciones sin fines de lucro.</p>
<h2><span class=Valores atípicos

Si te gustó Parpadeo y El punto de inflexión, probablemente te gustará el último libro de Malcolm Gladwell, Valores atípicos, también.

valores atípicos1 "ancho =" 108 "altura =" 160 "src =" https://www.sidehustlenation.com/wp-content/uploads/2009/03/outliers1.jpg "class =" alignleft size-full wp-image- 301 lazyload "/> En <em>Valores atípicos</em>Gladwell intenta explicar las causas profundas del éxito. Sus ejemplos incluyen ligas deportivas juveniles, prodigios musicales, multimillonarios de software, abogados de Nueva York, pilotos de aviones y más. Usando una amplia variedad de muestras de éxito, desglosa cada historia en una serie de bloques de construcción sorprendentes que finalmente determinaron el éxito de las personas.</p>
<p>Gladwell quiere disipar los mitos del hombre hecho a sí mismo y las historias de pobreza a riqueza que a todos nos encanta leer. Creo que nos gustan estas historias porque promueven el individualismo orgulloso y trabajador por el que América es conocida. Pero la verdad es que siempre hay más de lo que parece en estas historias, y Gladwell abre la cortina para que todos la veamos.</p>
<p>La ética de trabajo y el coeficiente intelectual son realmente importantes, pero solo hasta cierto punto.</p>
<p>Son su boleto para viajar, por así decirlo. Más allá de eso, una serie de factores externos de la comunidad juegan un papel importante en la determinación del éxito.</p>
<p>Por ejemplo, no tenía excusa para NO hacerlo bien en la escuela. Una razón fue que nací al comienzo del año escolar, dándome casi un año completo de desarrollo inicial sobre algunos de mis compañeros de clase. (En Washington, el límite fue el 1 de septiembre).</p>
<p>Bryn con su cumpleaños de agosto fue la verdadera Outlier, logrando el éxito académico a pesar de su desventaja temprana.</p>
<p>Otros factores de la comunidad incluyeron el estatus socioeconómico, el legado cultural y, a veces, la suerte tonta al azar. Gladwell argumenta que si bien Bill Gates es un emprendedor de software muy inteligente y talentoso, una serie de eventos aleatorios y afortunados lo ayudaron a encabezar la lista de las personas más ricas de Forbes.</p>
<p><em>Por qué compramos: la ciencia de las compras</em> fue recomendado en <em>Los 100 mejores libros de negocios de todos los tiempos</em>, y sonaba interesante, así que lo revisé en la biblioteca. Paco Underhill es el fundador de Envirosell, una firma minorista de investigación y consultoría con toneladas de clientes de renombre. Y aunque Underhill escribió este libro para minoristas, es igualmente entretenido desde la perspectiva de los compradores. Léelo y no podrás mirar una tienda de la misma manera otra vez.</p>
<h2 class=Por qué compramos

why-we-buy "width =" 104 "height =" 160 "src =" https://www.sidehustlenation.com/wp-content/uploads/2009/04/why-we-buy.jpg "class =" alinear tamaño completo wp-image-489 lazyload "/> Underhill y su equipo de investigadores han pasado años (décadas ahora) observando cómo los compradores interactúan con el entorno minorista y han recopilado cantidades obscenas de datos y cintas de video creando literalmente una ciencia en torno al fascinante mundo del comercio.</p>
<p>Lo que encontraron fue que hay docenas de factores que pueden afectar una decisión de compra, algunos más obvios que otros.</p>
<p>La próxima vez que vaya de compras, preste atención a algunas cosas. ¿Hay señalización inmediatamente dentro de la puerta? Si es así, está mal ubicado: la mayoría de las personas pasan de largo sin darse cuenta.</p>
<p>¿Qué mercancía acaba de pasar por la entrada ya la derecha? Esta es una propiedad inmobiliaria privilegiada y debe llenarse con productos destacados de alto margen.</p>
<p>¿Pasa más tiempo comprando cuando está solo o con otra persona? ¿Te encuentras comprando más después de hablar con un empleado? De las prendas que te probas, ¿cuántas compras?</p>
<p>Algunas cositas muy interesantes aquí. Como cómo Blockbuster comenzó a aumentar el carrito de videos recientemente devueltos con películas más antiguas para alentar alquileres múltiples y alquileres de videos que se habían pagado durante años.</p>
<p>O como cómo Victorias Secret vendió más ropa interior al exhibir una gran mesa y anunciar 4 pares por $ 20. El precio normal? $ 5 por pieza.</p>
<h2><span class=Hecho para pegar

Chip y Dan Heath observan las características comunes de las ideas adhesivas, y en realidad las presentan de una manera bastante pegajosa.

made-to-stick "width =" 240 "height =" 240 "src =" https://www.sidehustlenation.com/wp-content/uploads/2009/06/made-to-stick.jpg "class =" alignleft size-full wp-image-624 lazyload "/> Se les ocurrió un acrónimo inteligente para describir las 6 características subyacentes que se encuentran en las ideas adhesivas exitosas: ÉXITO (s). En resumen, son:</p>
<ul>
<li>Sencillo</li>
<li>Inesperado</li>
<li>Hormigón</li>
<li>Creíble</li>
<li>Emocional</li>
<li>Cuentos</li>
</ul>
<p>En su corazón, <em>Hecho para pegar</em> se trata de cómo comunicarse de manera más efectiva. Y en ese sentido, tiene aplicación para una amplia audiencia: CEOs, padres, entrevistadores de trabajo, maestros, políticos, especialistas en marketing, etc. El libro hace que su mensaje SUCCES se mantenga usando una serie de historias que emplean las mismas características.</p>
<p>Por ejemplo, exploran la campaña Subways Jared como un ejemplo perfecto de una idea pegajosa.</p>
<ul>
<li>Es simple: comer bocadillos de metro y bajar de peso.</li>
<li>Es inesperado: un chico pierde mucho peso al comer comida rápida.</li>
<li>Es concreto: las fotos de Jared sosteniendo sus viejos pantalones de gran tamaño.</li>
<li>Es creíble: resultados reales de un portavoz no famoso.</li>
<li>Es emocional: el chico cambió su vida.</li>
<li>Es una historia: la historia de Jareds es inspiradora sobre cómo superar las probabilidades.</li>
</ul>
<p>¿Recuerdas al chico rojo del clip? Otro ejemplo de una idea muy pegajosa que no se menciona en el libro.</p>
<p>Las ideas adhesivas se extienden más y más rápido, inspiran acción y pueden hacer mucho dinero para las personas detrás de ellas. Estoy pensando en los cambios que podría hacer a mi publicidad o copia del sitio web para que sea más pegajoso.</p>
<h2><span class=Pico

Pico está escrito por el hotelero boutique de San Francisco, Chip Conley, y argumenta que las empresas están mejor apelando a las necesidades de nivel superior de sus empleados, clientes e inversores.

Piensa en dónde trabajas. ¿Es un trabajo o una carrera? ¿Paga las cuentas o te permite perseguir tus pasiones? ¿O ambos?

Conleys Employee Pyramid incluye dinero en la base, reconocimiento en el medio y significado en la parte superior. (Similar a la autonomía, el dominio y el propósito de Daniel Pink).

Peak "width =" 106 "height =" 160 "src =" https://www.sidehustlenation.com/wp-content/uploads/2009/11/Peak.jpg "class =" alignleft size-full wp-image- 1216 lazyload "/> Básicamente es decir que hacer un trabajo significativo o llegar a ver el panorama general, y el reconocimiento por un trabajo bien hecho son partes críticas del paquete de compensación general de los empleados. En compañías con una alta rotación de empleados, probablemente sea seguro decir que están descuidando uno o más de estos elementos.</p>
<p>Del lado del cliente, simplemente satisfacer las necesidades de los clientes no es suficiente. Las grandes compañías, según el libro, satisfacen los deseos de los clientes, y en la cima de la pirámide satisfacen las necesidades inconscientes.</p>
<p>Para los inversores, el libro recomienda invertir en algo en lo que crees y cosechar un gran ROI en más que solo dólares.</p>
<h2><span class=Orbitando la bola de pelo gigante

Orbitando la bola de pelo gigante: una guía de tontos corporativos para sobrevivir con gracia fue recomendado en Los 100 mejores libros de negocios de todos los tiempos. El autor Gordon MacKenzie era un veterano de Hallmark de 30 años, y ofrece una perspectiva única para navegar el paisaje corporativo y subir la escalera proverbial.

Está claro desde el principio que este no es otro de sus libros de negocios estándar. Hay garabatos en el margen en casi todas las páginas, y a veces los garabatos son, de hecho, parte del texto.

Capítulos enteros se cuentan a través de bocetos y garabatos a mano. Sin viñetas, sin conferencias, sin consejos. Solo una nueva forma de ver algunas verdades comunes sobre las organizaciones.

Por ejemplo, el texto completo del Capítulo 19 dice: Orville Wright no tenía licencia de piloto.

MacKenzie describe a las corporaciones tradicionales como bolas de pelo, con cada regla, regulación, procedimiento, nivel de gestión y burocracia como pelos que se suman al enredo enredado de la bola de pelo. Para prosperar, argumenta, no puede dejarse atrapar en la bola de pelo; en su lugar, debes orbitar.

Hay una delgada línea entre orbitar y lanzarse al espacio profundo, lo que generalmente termina haciendo que te despidan. Mientras orbita, te permites la creatividad para rendir al máximo y ser responsable de los objetivos generales de la organización.

El libro es realmente una serie de historias extravagantes de la experiencia de MacKenzies Hallmark y de sus talleres de creatividad. Me gustaron las historias, y siempre parecían tener una metáfora comercial pertinente.

En un ejemplo, MacKenzie cuenta una historia sobre ir a ver un partido de grupo de campeonato, en el que el jugador profesional hunde todas las bolas con increíble facilidad. Habiendo esperado presenciar una hazaña de habilidad mucho más desafiante, el autor estaba decepcionado. Más tarde, llegó a la conclusión de que el trabajo era fácil porque el hombre era increíblemente bueno en su trabajo.

La suposición no escrita era que si trabajas constantemente muy duro, tal vez no seas tan bueno en tu trabajo.

Las otras 8 horas

La premisa de Las otras 8 horas: maximice su tiempo libre para crear nueva riqueza y propósito por Robert Pagliarini es que si duermes 8 horas y trabajas otras 8 horas, solo tienes las 8 horas restantes cada día para vivir realmente.

Lo que elija hacer con ese tiempo determina en gran medida su salud física, la calidad de sus relaciones, su éxito financiero y su realización personal.

Las otras 8 horas sirve como un gran recordatorio de que todos en la tierra comienzan con la misma entrada (tiempo), pero logramos resultados muy diferentes en función de cómo pasamos ese tiempo.

Ideológicamente, el libro cae en algún lugar entre Robert Kiyosakis Papa rico Papa pobre y Timothy Ferrisss La semana laboral de 4 horas. Los tres comienzan con la verdad casi universal de que nadie se hace rico trabajando un 9-5, y luego se bifurcan en sus diferentes caminos sobre cómo superar eso.

Mientras Kiyosaki se enfoca más en las estrategias de inversión y Ferriss discute la automatización y la ignorancia / aislamiento obligatorios, Pagliarini ofrece algunas acciones concretas que todos pueden tomar para mejorar sus vidas personales y financieras. Como no es tan extremo como Ferriss, creo que este libro encontrará un atractivo más amplio.

Encontré el libro lleno de historias inspiradoras de empresarios y otros que han escapado de la carrera de ratas. Pagliarini comparte muchos consejos sobre cómo liberar más tiempo, aprovechar sus talentos y exprimir más productividad de cada día. Se pone un poco predicador hacia el final, pero es difícil no después de 200 páginas de motivaciones rah-rah, hacerse cargo de la prosa de su vida. Incluso si elimina una sola idea positiva del libro, vale la pena leerlo.

Cada minuto que pasa es uno que nunca volverás. ¿Estás haciendo lo que quieres hacer?

Y si no lees nada más, lee la página 183. 🙂

Previsiblemente irracional

La premisa principal de Dan Ariely Predeciblemente irracional: las fuerzas ocultas que dan forma a nuestras decisiones es que si bien a los economistas les gusta pensar que las personas se comportan de manera racional, nosotros no, y el libro de Arielys está lleno de ejemplos y estudios para demostrarlo.

Pensé que era una lectura bastante interesante, especialmente como alguien que se considera racional y analítico.

En un capítulo, Ariely describe el poder de la relatividad. Si ganamos un millón de dólares al año pero todos nuestros vecinos ganan dos millones, todavía nos sentimos pobres.

Los compradores que seleccionen un libro de $ 20 probablemente conducirán un par de millas a otra librería si el mismo libro está a la venta por $ 10. Pero póngalos en Best Buy comprando un televisor de $ 1000, y es poco probable que el mismo cliente conduzca un par de millas a Walmart para obtener el mismo televisor por $ 990.

En el primer ejemplo, ya han mostrado su tiempo y el millaje vale $ 10. ¿Por qué debería ser diferente para una compra más grande? $ 10 sigue siendo $ 10.

Otro capítulo interesante fue sobre el poder de los placebos. Durante un par de estudios, los pacientes se sometieron a cirugías falsas e informaron las mismas mejoras de salud que los pacientes que recibieron los procedimientos reales. Supongo que los resultados fueron los mismos, pero ¿qué hospitales estaban haciendo estas cirugías falsas?

Hubo una sección similar sobre el precio de la medicina y cómo un Advil económico podría ser ineficaz para un dolor de cabeza, pero un medicamento de diseño elegante y costoso con el mismo ingrediente de ibuprofeno funciona de maravilla.

Ariely hizo una conexión interesante aquí sobre la reforma de salud. Dado que el costo del tratamiento claramente juega un papel en cómo se siente un paciente, ¿qué sucederá si se vuelve gratuito o está disponible a un costo reducido?

Todos los vendedores son mentirosos

Este título viene con un poco de ironía inteligente de Godin, un experto en marketing. Continúa explicando que Todos los vendedores son narradores habría sido un título más preciso, pero mucho menos comercializable.

El libro comparte algunos ejemplos interesantes de marketing bueno y malo. En política, Godin argumenta que John Kerry perdió las elecciones de 2004 debido a su fracaso en contar una historia consistente, a pesar de enfrentarse a un presidente con los índices de aprobación más bajos de cualquier titular ganador. Cuando un vendedor fuerte (como Obama) debería haber ganado fácilmente, Kerry fracasó.

Continúa hablando sobre el éxito de marketing de los SUV en la década de 1990 y principios de la década de 2000. Las compañías automotrices contaron una historia sobre robustez, seguridad e independencia que conmovió a millones de clientes que de repente encontraron sus minivans obsoletas.

Aquí está la lista de verificación de Godins para vendedores exitosos:

  1. Su comercialización debe contar una historia consistente. Eso significa tener el producto, el precio, la ubicación y la promoción alineados.
  2. Su comercialización debe resonar con una cierta visión del mundo de sus clientes.
  3. Si su producto o servicio es único y el mensaje es poderoso, los clientes naturalmente se lo dirán a otros. Godin llama a esta idea una Vaca Púrpura, que es el tema de otro de sus libros.

Es bastante corto (menos de 200 páginas), y vale la pena si estás en una función de marketing o ventas.

Entregando felicidad

Entregando felicidad es parte de autobiografía, parte de historia de la compañía Zappos y parte de estudio de psicología humana. El autor Tony Hsieh (pronunciado Shay) escribe en prosa con un sentido del humor seco que hace que su increíble historia sea muy divertida de leer.

No se presenta como el director ejecutivo de rah-rah, rally-the-tropas, líder vocal o figura-head, más grande que el estilo de vida que podría esperar para establecer una meta a 10 años de mil millones de dólares en ventas. En medio del crash dot.rat

Para mí, las partes más interesantes del libro fueron las secciones que Hsieh escribió sobre su vida antes de Zappos, y sobre la lucha de Zapposs por la supervivencia en sus primeros años. Hiesie habla extensamente sobre sus primeros emprendimientos empresariales, desde el gusano hasta el botón -maker, a restaurador.

Obviamente es una persona increíblemente inteligente y talentosa, pero con modestia característica solo pasa por alto varios detalles que podrían interpretarse como alardear: solicité a Brown, UC Berkeley, Stanford, MIT, Princeton, Cornell, Yale y Harvard. Me metí en todos ellos, escribe como si esto fuera típico. Usted no?

Después de Harvard, Hsieh consiguió un trabajo en Oracle, pero rápidamente se aburrió. Con un amigo, comenzó una compañía llamada LinkExchange, que Microsoft compró 3 años después por $ 265 millones. Hsieh tenía 24 años.

Con sus millones recién descubiertos, Hsieh comenzó su propia firma de capital de riesgo en San Francisco. Una de las empresas en las que invirtió la empresa fue Zappos.com, que tuvo la absurda idea de vender zapatos por Internet. Aquellos que tomaron la gira de Zappos en Henderson, NV, ya habrán aprendido que las ventas de zapatos de catálogo eran un negocio de $ 2 mil millones en ese momento, por lo que los fundadores de Zappos estaban en algo, y tal vez no tan loco como todos pensaban.

Finalmente, Hsieh se unió al equipo de Zappos como CEO y ayudó a impulsar su crecimiento loco y su cultura aún más loca. Siento que estoy bastante cerca de Zappos y tengo una buena relación con la compañía que ha trabajado con ellos como afiliado durante varios años. He leído mucho sobre ellos, visité su sede y les vendí una tonelada de zapatos.

Lo que no me di cuenta fue lo cerca que estuvo la empresa de la bancarrota desde el principio. En un momento estuvieron a un par de semanas de quedarse sin efectivo y hundirse. Cosas bastante estresantes.

Algunas personas describen la cultura Zappos como culto-ish, y ciertamente hay algo de verdad en eso. Pero lo que sea. No puedes golpearlo porque claramente funciona muy bien. A los empleados les encanta, a los clientes les encanta y a los inversores les encanta. Ganar ganar ganar. Bueno, a algunos inversores no les encantó, pero obtuvieron un gran rendimiento, por lo que probablemente estuvo bien. Esta fue una de las razones para la venta del año pasado a Amazon.

¿Por qué es tan importante la cultura en Zappos? Porque cultura = marca, y cualquier otro elemento de un negocio exitoso de la empresa puede y eventualmente será copiado.

Zag

Zag es autor de la descripción de la pizarra de Marty Neumeiers sobre branding y marketing.

No sabía qué significaba la descripción general de la pizarra, pero me complació descubrir que significaba un libro corto con una fuente extragrande y muchas imágenes. Neumeier argumenta que el mayor competidor de la compañía no es su rival de toda la ciudad, sino la enorme cantidad de desorden en el mercado.

La única forma de destacar cuando todos los demás están zigzagueando es zag.

Si Seth Godins Vaca púrpura es el libro de texto sobre diferenciación radical, Zag es el resumen ejecutivo

Para mí, estos fueron algunos de los puntos clave:

  • Golpéalos donde no están. Encuentre nuevos mercados, o espacios en blanco, para hacerse un hueco en un entorno saturado.
  • Encuentra un desfile y ponte delante de él. Aprovecha las tendencias.
  • Sé el único _____. Haz lo que nadie más hace.

Pensé que era una lectura genial y obtuve algunas ideas valiosas para el negocio.

Palabras que funcionan

En su libro Palabras que funcionan: no es lo que dices, es lo que la gente escucha, el autor Frank Luntz discute el lenguaje más efectivo para los vendedores, líderes empresariales y políticos.

(Luntz es mejor conocido por su trabajo como encuestador republicano, gran parte del libro se lee como propaganda republicana).

Aún así, hay muchos ejemplos de cómo simplemente volver a redactar ciertas frases puede producir niveles dramáticamente diferentes de interés, apoyo y aceptación. Donde esto es más divertido es cuando el resultado final es el mismo, pero las palabras nos hacen sentir mejor al respecto.

Según las encuestas de Luntzs, el apoyo a la exploración energética es mucho mayor que la extracción de petróleo. Además, un pequeño porcentaje de la población negaría la atención en la sala de emergencias para inmigrantes ilegales, pero un porcentaje significativamente mayor no brindaría atención. La mayoría de los Estados Unidos se opone a la privatización de la seguridad social, pero los políticos pueden obtener apoyo cuando hablan de personalizarla.

La conclusión es que los cambios sutiles en el lenguaje hacen una gran diferencia en cómo se entiende un mensaje. Las mismas opciones, diferentes frases y diferentes resultados. Cosas interesantes.

Para las personas de ventas y marketing, aquí está la lista de palabras que Luntz dice que tienen un atractivo generalizado en los Estados Unidos del siglo XXI:

  • Imagina
  • Sin complicaciones
  • Estilo de vida
  • Responsabilidad
  • Resultados
  • Espíritu de poder hacer
  • Innovación
  • Renovar / Revitalizar / Rejuvenecer / Restaurar / Reavivar / Reinventar
  • Eficiente / Eficiencia
  • El derecho a ______
  • Centrado en el cliente / Centrado en el paciente
  • Inversión (frente a hablar de costo, precio, gasto)
  • Elegancia casual
  • Independiente
  • Tranquilidad de espíritu
  • Certificado
  • Todo estadounidense (vs. patriotismo abierto)
  • Prosperidad
  • Seguridad financiera
  • Un enfoque equilibrado
  • Una cultura de _______

¡Aplastalo!

Gary Vaynerchuk sintió que había una gran oportunidad de negocios en el vino, aprendió todo lo que pudo al respecto, compartió ese conocimiento y pasión sobre el vino con el mundo en un videoblog casero (Wine Library TV).

Se convirtió en un gran éxito viral, lo que lo convirtió en una especie de celebridad de las redes sociales (más de 850,000 seguidores de Twitter), lo que llevó a conversaciones (lo vi en la Cumbre de Afiliados el año pasado), lo que llevó a su lucrativo acuerdo de libros (7 cifras para 10 libros), lo que llevó a ¡Aplastalo! ¿Por qué ahora es el momento de sacar provecho de su pasión?.

Es un libro corto, fácil de leer, y su voz realmente llega a través de las páginas. De hecho, revela que en realidad es él quien habla, no escribe; él dictó todo el asunto.

En ¡Aplastalo!, Gary explica por qué todos necesitan cultivar su propia marca personal en línea. Cree seguidores en torno a su pasión, dice, y nunca trabajará otro día en su vida.

Hay una parte justa de las vidas motivacionales estándar demasiado cortas para trabajar en un trabajo que no te gusta, pero el libro en realidad contiene algunos consejos bastante prácticos sobre cómo hacer lo que hizo.

Lo que lleva a mi pregunta: ¿es eso lo que quiero hacer?

No hay duda de que Gary es un trabajador extremadamente duro, que básicamente ha construido todo su imperio con su propio capital de sudor. (Para una divulgación completa, la tienda de licores y vinos de su familia ya era un negocio exitoso, pero definitivamente lo catapultó al siguiente nivel).

El infierno todavía responde literalmente a todos los mensajes de Twitter que recibe, a pesar de que pronto tendrá más de un millón de seguidores. Está loco, pero a él le encanta, y no lo haría de otra manera.¡Aplastalo! es el antiSemana laboral de 4 horas.

Toma mi sitio de zapatos por ejemplo. Aunque estoy realmente entusiasmado con el negocio en sí, nunca seré conocido como el tipo apasionado del zapato.

Y estoy de acuerdo con eso.

No busco fama y fortuna, ni hablar de compromisos y ofertas de libros. Todo eso suena como mucho estrés adicional, cuando creo que puedo ser feliz, cómodo y exitoso sin él.

Pero si quieres ser el próximo twitter-lebrity, probablemente no haya una mejor guía. Alerta de spoiler: quieres saber Garys ¿La mejor estrategia de marketing?

Cuidado. Fue un capítulo brillante de una palabra.

El optimista racional

Si te has cansado del ritmo constante del miedo y el pesimismo que domina nuestros medios y política, Matt Ridleys El racionalista optimista: cómo evoluciona la prosperidad es el libro para ti Ridley argumenta que los humanos están mejor hoy que en cualquier otro momento de la historia, y que a pesar de todos los detractores, la evidencia apunta al avance de la prosperidad mañana.

El optimista racional echa un vistazo a la historia humana que encontré bastante profunda y bastante académica.

Siendo un nerd de la historia, pensé que era interesante, pero podría ser un poco largo para otros. Robert Wrights El animal moral Definitivamente sería un prerrequisito útil. La teoría básica de Ridleys es que el libre comercio y la comunicación abierta crean una inteligencia colectiva que conduce a un aumento exponencial de ideas, tecnología y niveles de vida.

El mejor gobierno, argumenta, es el que regula los mercados de capitales, pero sigue sin participar en gran medida en los mercados de bienes y servicios. Los políticos deben promover el comercio minimizando la burocracia, eliminando aranceles protectores, invirtiendo en infraestructura y luego apartándose del camino.

El carro de la tristeza y la fatalidad ha sido popular durante siglos. Cada generación está armada con un nuevo desastre y los medios sensacionalistas están felices de complacer a sus voceros. Ridley aborda la hambruna, la enfermedad, la sobrepoblación, el calentamiento global y otros problemas haciendo todo lo posible para desacreditar a cada uno.

Es un fuerte contraste con las llamadas alarmistas de Thomas Friedman o Al Gore, y la perspectiva del sol y las rosas está respaldada por hechos. Si no, no sería racional optimismo después de todo!

El optimista racional Es una lectura interesante y un bienvenido cambio de ritmo de toda la negatividad. ¡Al menos un académico tiene una perspectiva positiva bien pensada sobre el futuro! No podemos saber qué traerán los próximos siglos, pero podemos aprender de lo que funcionó y no funcionó en nuestro pasado.

¡Atención!

En muchos sentidos, el libro de Jim Kukrals ¡Atención! Este libro le hará ganar dinero: cómo utilizar el marketing en línea para llamar la atención para aumentar sus ingresoses como Zag o Purple Cow, tienes que ser diferente para ser notado.

¡Atención! está escrito principalmente en capítulos cortos de 2-3 páginas, lo que hace que las páginas pasen volando. Está repleto de estudios de casos de personas y empresas que se arriesgan y encuentran el éxito. Al atreverse a probar algo diferente y quizás un poco peligroso, sus historias se volvieron virales y les dieron toneladas de publicidad barata.

Fue entonces cuando pensé que el libro estaba en su mejor momento, cuando proporcionaba estos ejemplos concretos de lo que otros empresarios han hecho y hay muchos.

Debido a este estilo de escritura, no hay mucho flujo o progresión para mantener todo junto. Es más como una secuencia de ejemplos e ideas, pero eso funcionó bien para mi breve capacidad de atención.

¡Atención! se centra en el mundo en línea del marketing de afiliación, las redes sociales y el video web, pero también ofrece aplicaciones prácticas de buen marketing para negocios fuera de línea.

Me hizo pensar en qué tipo de esfuerzos de marketing podría poner en práctica para obtener un boca a boca positivo.

Las 22 leyes inmutables del marketing

El mundo era un lugar diferente en 1993, cuando Las 22 leyes inmutables del marketingfue publicado. Pero si estas leyes son realmente inmutables, pensé que deberían resistir el paso del tiempo y seguir siendo relevantes en la era de la web 2.0. Algunos de los ejemplos (muchos de los ejemplos) están bastante anticuados, pero aquí hay algunas buenas lecciones para dueños de negocios y profesionales de marketing.

Los autores Al Ries y Jack Trout son / fueron considerados algunos de los estrategas de marketing más famosos del mundo. Sus otras publicaciones incluyen Guerra de marketing, Posicionamientoy el titulado de manera similar Las 22 leyes inmutables de la marca.

En las Leyes de Marketing, establecen las leyes comprobadas del mundo del marketing y aconsejan a las empresas que las violen bajo su propio riesgo.

Las leyes se presentan de manera sucinta (el libro completo tiene solo 130 páginas) y se respaldan con ejemplos del mundo real. Desafortunadamente para mí, la mayoría de esos ejemplos son de las décadas de 1970 y 1980, por lo que no estaba demasiado familiarizado con ellos. Se discute mucho sobre las grandes compañías de Coca-Cola / Pepsi, GM e IBM que encontraron el éxito al obedecer las leyes y se encontraron con el fracaso al romperlas.

Un ejemplo interesante que citan es cuando los fabricantes de automóviles publican anuncios que proclaman su calidad. Estos anuncios no tienen sentido, dicen, ya que ninguna empresa representa mala calidad. Cuando las personas compran un automóvil nuevo, independientemente de la marca, esperan que sea de alta calidad, de lo contrario no lo comprarían.

Ries y Trout creen que la percepción es la realidad; Si el público cree que sus autos son basura, ninguna cantidad de publicidad puede cambiar de opinión. Los cambios en la percepción pueden llevar años, y se logran mejor a través del boca a boca y la experiencia personal. Difícil de hacer si nadie está comprando sus autos.

Permíteme ahorrarte el problema y enumerar las 22 leyes inmutables del marketing aquí:

  1. La ley del liderazgo: Es mejor ser el primero que ser mejor. Piense en Coca Cola, Gatorade, Neil Armstrong, Tylenol, Band-Aid, Hertz, Kleenex, etc. La ventaja del primer jugador está viva y bien.
  2. La ley de la categoría: Si no puede ser el primero en una categoría, configure una nueva categoría en la que pueda ser el primero. El ejemplo dado es Charles Scwhab, no solo otro corredor, sino el primer corredor de descuento.
  3. La ley de la mente: Es mejor ser el primero en la mente que ser el primero en el mercado. En una aparente contradicción con la Ley # 1, los autores admiten que un seguidor rápido con un mayor presupuesto de marketing puede superar la ventaja de ser el primero en moverse.
  4. La ley de la percepción: El marketing no es una batalla de productos, es una batalla de percepciones. En Estados Unidos, Toyota y Honda son vistos aproximadamente como iguales y venden una cantidad similar de automóviles. En Japón, Toyota supera a Honda 4 a 1 (al menos en 1993). ¿La razón? En Japón, a pesar de que fabrican buenos automóviles, Honda es vista principalmente como una compañía de motocicletas. ¿Comprarías un auto de Harley-Davidson?
  5. La ley del enfoque: El concepto más poderoso en marketing es tener una palabra en la mente de los prospectos. FedEx posee de la noche a la mañana, cavidades Crest y seguridad Volvo.
  6. La ley de exclusividad: Dos compañías no pueden poseer la misma palabra en la mente de los prospectos. Si McDonalds posee rápido, Burger King no puede perseguirlo, sus dólares de marketing se gastan mejor en hacerlo a su manera o asado a la parrilla.
  7. La ley de la escalera: La estrategia a utilizar depende del peldaño que ocupes en la escalera. Famosamente, Avis es el número 2, por lo que se esfuerzan más.
  8. La ley de la dualidad: A la larga, cada mercado se convierte en una carrera de dos caballos. Los autores citan ejemplos como Energizer y Duracell, Coca-Cola y Pepsi, McDonalds y Burger King, pero soy escéptico sobre este. Creo que estábamos viendo un gran aumento en la cantidad de opciones disponibles para los consumidores. Llámalo cola larga, mercados de uno o micro-nichos, creo que este es el más antiguo de sus ejemplos.
  9. La ley de lo opuesto: If youre shooting for second place, your strategy is determined by the leader. Scope famously attacked Listerines bad taste by branding itself the good-tasting mouthwash.
  10. The Law of Division: Over time, a category will divide into two or more categories. Here is where they acknowledge the emergence of niche markets. The auto industry that started with one high-volume Model T has evolved into one with a car for every lifestyle, in every size, function, and price range.
  11. The Law of Perspective: Marketing effects take place over an extended period of time.
  12. The Law of Line Extension: Theres an irresistible pressure to extend the equity of the brand. For every Diet Cherry Vanilla Dr. Pepper, a little bit of the original dies.
  13. The Law of Sacrifice: You have to give up something in order to get something. Basically you cant be everything to everyone, so stop trying.
  14. The Law of Attributes: For every attribute, there is an opposite, effective attribute. Since Coke had been around for 100 years, Pepsi successfully invented the Pepsi Generation to attract a younger demographic.
  15. The Law of Candor: When you admit a negative, the prospect will give you a positive. One example cited is Listerine: The taste you hate twice a day.
  16. The Law of Singularity: In each situation, only one move will produce substantial results. This chapter was kind of confusing. I took it to be an argument for consistency in your message but only if it is the right message. There was a lot of warfare metaphors; I think it went over my head.
  17. The Law of Unpredictability: Unless you write your competitors plans, you cant predict the future. Another confusing chapter about how companys short-term financial pressures screw up their long-term marketing strategy.
  18. The Law of Success: Success often leads to arrogance, and arrogance to failure. Early success doesnt guarantee longevity in the marketplace. A rant against complacency.
  19. The Law of Failure: Failure is to be expected and accepted. Not every new idea will be a hit, but many corporate cultures discourage innovation by singling out risk-takers. As a result, the company plays it safe in a changing market and loses.
  20. The Law of Hype: The situation is often the opposite of the way it appears in the press. With few exceptions, if the media loves a new product, it rarely lives up to the hype. The Chevy Volt comes to mind; it seems like weve been reading about it for years, yet the numbers arent impressive.
  21. The Law of Acceleration: Successful programs are not built on fads, theyre built on trends. Ride a trend for sustained long-term growth.
  22. The Law of Resources: Without adequate funding an idea wont get off the ground. This was much more relevant in 1993. Today, viral marketing and social media offer viable, low-cost alternatives to expensive mass media advertising.

The 4-Hour Body

I recently powered through Tim Ferriss latest opus, The 4-Hour Body: An Uncommon Guide to Rapid Fat-Loss, Incredible Sex, and Becoming Superhuman. At 500+ pages, its a pretty serious endeavor, but moves along quickly by mixing up the storytelling and the science.

The book recounts Ferriss 10-year mission to hack the human body to find what combination of diet, exercise, and supplements yielded the greatest results in the least amount of time. Like The 4-Hour Work Week (his previous best-seller) challenged our workaholic culture, The 4-Hour Body challenges the conventional wisdom on how to optimize your time in the gym and trick your system into producing the results you want.

In that sense, the book has great appeal. If theres a way to work smarter, not harder, Im all for it. If theres a better way to get in shape than toiling for hours at the gym, lets hear it.

Here are some of the simplest takeaways:

  • Take a cold shower to increase your metabolism for the day. Or, if thats too much, just chug two glasses of ice water first thing in the morning.
  • Dont do traditional cardio 30 minutes on the treadmill, stairclimber, stationary bike, etc. Instead do sprint intervals to improve your aerobic threshold.
  • Dont waste time with sit-ups.
  • To gain strength, lift heavier weight for fewer reps. Train to the point of failure to promote muscle gains.
  • Do 1-2 minutes light calisthenics before meals.
  • Men: dont keep your cell phone in your pocket if you want to have babies.
  • Avoid bread, rice, pasta, and cereal except right after a workout.
  • Donate blood to save lives and reduce excess iron in your system.

Its an entertaining read. Theres a section about how much of our sleep-time is wasted. Apparently, in a typical nights sleep, only a couple hours worth are the super-restorative REM sleep. If you deprive your body of sleep long enough, it can be trained to enter REM-mode almost instantly.

That means that just 6 20-minute naps evenly spaced throughout the day can provide the same energizing value as a traditional 8-hour night. One famous user of this method was Matt Mullenweg, the creator of WordPress, the software that runs this site.

If youre ambitious, there are specific and detailed training routines to:

  • Add 100 lbs to your bench press max in 6 months.
  • Hold your breath for 3 minutes or more.
  • Run a 50k race in 12 weeks of training.
  • How to add 34 lbs of muscle in a month.
  • How to lose 20 lbs in a month (no exercise required).

Some parts are pretty academic. After all, theres a lot of biochemistry going on. Todavía,The 4-Hour Body introduces us to the world of elite athletes and coaches, and explores their unconventional yet incredibly successful methods. Since it jumps around from topic-to-topic so much, theres no time to get bored.

Theres even a section about how to hit for more power (generate more bat speed) by focusing on a couple mid-swing arm angles. Well see if works come softball season.

Ca$hvertising

Author Drew Eric Whitman was a keynote speaker at Januarys Affiliate Summit West in Las Vegas (which I did not attend), so I thought it would be worthwhile to check out his book, Ca$hvertising: How to Use More Than 100 Secrets of Ad-Agency Psychology to Make Big Money Selling Anything to Anyone.

If the conference organizers found his message to be pertinent, I probably would too, I reasoned.

Cashvertising reminds us that advertising is a pragmatic science; its purpose is to sell, not to be clever or creative or funny. Whitman provides tons of examples of good ads and dozens of how-to tutorials. Everything is backed up by both practical and academic research.

Some parts were very interesting, particularly the parts about appealing to customers deep-seated psychological needs and wants, and how to squeeze the most effectiveness out of the smallest ad.

Rework

Rework, by 37signals co-founders Jason Fried and David Heinemeier Hansson, is a series of short essays on business minimalism and how to run a lean, effective, and profitable company.

Rework was a really interesting read, even though it could probably be summarized in 3 words: Menos es más.

Since the chapters are only a page or two long, it goes really quick and there is useful insight throughout. Among them: embrace simplicity, question growth for growths sake, and stop business planning.

The authors argue that the constant pressure to add features, add employees, and add structure is counterproductive. Small and lean means fast and agile. You cant be everything to everyone, but if you can still be valuable to customers, thats good enough.

Its similar in theme to one of my favorite quotes: Perfection is the enemy of good enough. I liked the writing style and the content, and got some good takeaways.

Some people might find the tone a little arrogant at times, but the authors have earned the right to speak with some authority on the subject. With just a skeleton crew of employees, 37signals builds software that is used by millions of people (most notably the project management/collaboration tool basecamp) and makes tons of money.

The Thank You Economy

Social media has given customers their voice back, Gary Vaynerchuk explains in The Thank You Economy. If you read his last book,Crush It!, you might recall his perfectly succinct chapter on the best marketing strategy ever:

Care.

That was it, a one-word chapter.The Thank You Economy is basically the sequel to that chapter or at least an expansion of it. Specifically Vaynerchuk discusses how this is a great opportunity for companies large and small to build lasting and valuable relationships with their customers.

Youll learn:

  • Why companies need to care about their customers (to survive and thrive)
  • Who should do the caring (everyone, not just customer service)
  • Where to care (in person and online)
  • When to care (always and immediately)
  • How to care (be genuine)

The Go Giver

The Go-Giver is a short story (120 pages) on the secrets to success in business and in life. Its written in the familiar form of a parable like the One-Minute Manager y el E-Myth.

If you like business books, its definitely a worthwhile read. The Go-Giver does an excellent job of explaining that which we intrinsically know, but dont often think about. The big Trade Secret? Giving.

It seemscounter-intuitive, but every great company achieved success by giving customers tremendous value. For Ford, it was affordable and reliable personal transportation. For Amazon, it was a convenient and easy way to shop from home. For Apple, it was 10,000 songs in your pocket.

When you focus on creating value, the money follows. These companies arent hurting for profit. Consider RetailMeNot, the greatest affiliate success story in history. They compile coupon information from thousands of online stores, give it away to customers for free, and happen to be insanely profitable.

Lots of good stuff:

Ultimately, the world treats you more or less the way you expect to be treated.

The Five Laws of Stratospheric Success:

  1. The Law of Value: Your true worth is determined by how much more you give in value than you take in payment. Its not about losing money or even having the lowest prices. Louis Vuitton can sell $1000 handbags because their customers get even more value from owning them.
  2. The Law of Compensation: Your income is determined by how many people you serve and how well you serve them. How can you scale your value?
  3. The Law of Influence: Your influence is determined by how abundantly you place other peoples interests first.
  4. The Law of Authenticity: The most valuable gift you have to offer is yourself.
  5. The Law of Receptivity: The key to effective giving is to stay open to receiving. Because there are two parties to every transaction.

So, what can you give?

Start Something That Matters

Start Something That Mattersis written by Blake Mycoskie, the founder of TOMS Shoes. It caught my attention with the entrepreneurial angle and clinched the deal with the shoe connection.

TOMS, Shoes for a Better Tomorrow, is a remarkable brand. Everyone knows TOMS and everyone loves TOMS. If youre not familiar with their story, they give a pair of shoes away for every pair they sell.

Did you know theyve only been around since 2006? Its hard to believe, but I think illustrates the strength of a powerful story.

As a charity, TOMS is terribly inefficient. Other organizations help far more people for far less money. But thats the beauty of TOMS its not a charity.

Its a for-profit company with a do-good story.

And its a good reminder that economic growth has lifted more people out of poverty than every charity, welfare program and NGO combined. Non-profits have their place, but the profit-seeking companies typically generate more innovative solutions to the problems of the worlds poor (as argued in Capitalism at the Crossroads)

The book is a quick and interesting read, especially if youre interested in how TOMS got started. Its inspirational in that it makes you wonder what other businesses the one-for-one model could be applied to.

The Top 10 Distinctions Between Millionaires and the Middle Class

Bryn and I listened to The Top 10 Distinctions Between Millionaires and the Middle Class during our drive home from Seattle. It only took about 2 hours to hear the audiobook version so you could probably knock out the paper version in under an hour. It would be worth your time.

Author Kevin Cameron Smith shares his financial wisdom is easy-to-digest chunks. He starts out by addressing the goals of various economic classes:

      • The poor seek to survive.
      • The middle class seek comfort.
      • The rich seek freedom.

Its not a how-to book or a get-rich-quick manual. Success is a journey, the author explains.

And since you probably dont want to read the book, here are the 10 Distinctions. How many of these apply to you?

  1. Millionaires Think Long-Term. The poor think day to day or week to week. The middle class think month to month. The rich think year to year or even decade to decade.
  2. Millionaires Think Ideas. The poor and middle class are consumed by things and other people.
  3. Millionaires Embrace Change. The poor and middle class are threatened by change.
  4. Millionaires Take Calculated Risks. When evaluating an opportunity, ask yourself three questions. Whats the best thing that could happen? Whats the worst thing that could happen? Whats the most likely thing to happen? If you can live with the worst thing, and the most likely thing if positive, maybe its a risk worth taking.
  5. Millionaires Continue Learning. School may end, but education never stops.
  6. Millionaires Work for Profits. The poor and middle class work for wages, while someone else profits.
  7. Millionaires are Generous. See The Go-Giver above.
  8. Millionaires Develop Multiple Income Streams. The poor and middle class rely on just one or two, and theyre usually trading hours for dollars.
  9. Millionaires Think Net Worth. The poor and middle class think paychecks.
  10. Millionaires Ask Empowering Questions.Think How can I realistically double my income? vs. How can I get a raise at work? What would make my life more meaningful? vs. What is the meaning of life?

The Art of Non-Conformity

The Art of Non-Conformity is something of a manifesto for those caught up in thinking theres got to be an alternative to a 30-40 year career, a 30-year mortgage, and 2-4 weeks of vacation a year.

I like to buy into this stuff. Maybe its a generational thing.

Author Chris Guillebeau profiles his own story, from volunteering 4 years in Africa to wasting tens of thousands of dollars on a graduate school education (from UW!). He talks about his successes and challenges as a virtual business owner, a travel hacker and a writer.

His goal is to visit every country on Earth before hes 35, and Im confident hell make it happen.

The message has hit home for a lot of readers, which led to Chris creating the World Domination Summit, an annual meeting of the minds in Portland. I thought it might be interesting to attend, but then found out it sold out in a matter of minutes.

As you might expect, the book has a lot of feel-good fluff, but I still found some nice tidbits.

On life planning:

Its kind of like planning a wedding, but more important. Theres nothing wrong with planning for a big, meaningful day; I just think its even better to plan for a big, meaningful life.

This is something Bryn and I talk about a lot. Theres so much focus on this one event (weddings, graduations, promotions, babies, buying a house etc), that not much attention is paid to what happens next.

On fear:

The greatest mistake you can make in life is to be continually fearing you will make one. Elbert Hubbard

Ive made plenty. Thankfully most are not life-threatening. If it doesnt work, go back and try something else.

On money:

Id like to live as a poor man, with lots of money. Pablo Picasso

On success:

If you dont know where youre going, any road will take there you there. Alice in Wonderland

Sounds familiar the challenge is figuring out where you want to go in a world filled with exciting choices.

On travel:

Travel is the only thing you buy that makes you richer.

So all-in-all, its a good read and Id put it in the inspirational / aspirational category. Unfortunately its a little light on the how-to but I think thats the point; some things youve got to figure out for yourself.

Getting Things Done

This book by David Allen is considered some of the leading and definitive literature on productivity.

For some readers, its really a life-changing experience. The book has spawned a whole GTD subculture. For reals.

First, it should be known there is a lot of good stuff in here. For dealing with your inbox for example, email or otherwise, you should apply 1 of only 4 actions: Do it, Delegate it, Defer it, or Drop it.

Allen also talks about how to make more effective to-do lists, which is good for me since Im a to-do list junkie.

The focus is always on whats the next action?

For example, my task may be to write a new blog post, but thats not really the next action. First Ill have to come up with an idea, do some research, and maybe do some outlining.

By identifying the next action, it helps break down complex projects into easier-to-manage chunks.

Another worthwhile section is the idea that your brain can only hold so much information at a time, but a system for retaining more beyond capacity is important. He talks about using a deferral filing system to get things out of sight and out of mind until it comes time to work on it.

One nugget from the end:

There are only two problems in life:

1. You know what you want, and you dont know how to get it.

2. You dont know what you want.

Indeed. Getting Things Done is for people with Problem #1, who want to de-clutter their minds and workspaces.

Marketing Outrageously

Marketing Outrageously is a good marketing book by Jon Spoelstra. He keynoted Affiliate Summit West this year, and since I missed the show, I thought I would check out his book.

Spoelstra spent most of his career in professional sports, which made the stories more interesting to read. He was GM of the Trail Blazers and then President of the New Jersey Nets, before moving on to manage a portfolio of several minor league baseball teams.

Marketing Outrageously is about attention-getting tactics that deliver strong return on investment numbers. A mass-market TV ad may increase consumer awareness, but it might not do much to help your bottom line.

Whats It Gonna Take?

Spoelstra recommends asking yourself and your team 2 questions.

The first is whats it gonna take? In many cases, he argues, we ask ourselves the wrong questions that set sights too low or focus on the wrong objectives. Instead, we should ask bigger picture questions, like whats it gonna take to be the best-run company in our industry?

Its how can I increase sales? vs. Whats it gonna take to be a million dollar company this year?

What Have I Done Today?

The second question is, What have I done to make money for my company today? Seems simple enough but even in a one-person company it can be tough to answer sometimes.

Because the book is ROI-focused, it centers a lot on direct-response and newspaper ads, where you can more easily attribute sales to a particular marketing effort.

Among the winners in direct mail was AOL. They blanketed the country with their free trial CDs and came to dominate their larger and better-funded ISP competitors.

Southwest is cited for their Bags Fly Free campaign. What was standard operating procedure became a major point of differentiation when their competitors started charging for checked luggage.

Even Samuel Adams beer is credited for marketing outrageously, in part for their semi-historical name.

Good stuff, and a pertinent reminder that unless youre GM or Coca-Cola, all advertising should have to deliver measurable return on investment.

Great by Choice

Just about everything Jim Collins puts out is required reading for business students, and Great by Choice is no exception. The central question of his latest work is, Why do some companies thrive in uncertainty, even chaos, and others do not?

The answer it, the researchers pored over 30 years of financial performance data (stock returns) to find the companies that beat their industry benchmarks by at least 10x.

In the end, only seven companies made the cut. Among them:Microsoft, Southwest Airlines, and Progressive Insurance. The performance cutoff was 2002, which was kind of frustrating not to have more up-to-date data. It took a almost 10 years to compile all the research, but I guess the idea is that the concepts should be timeless.

Great by Choice dispels some common myths that successful businesses take more risks, rely more heavily on innovation, and even have a greater dependence on luck.

Great leaders, Collins argues, balance their ambitions with fanatic discipline, empirical creativity, and productive paranoia. There are some interesting case studies, including Bill Gates and a number of mountain climbing stories with strong parallels to the business world.

And since uncertainty is pretty much the only certainty these days, I think the findings are applicable beyond Corporate America as well.

Plus, you cant go wrong with a book that quotes Eminem to introduce a chapter on how great companies generate a superior return on luck:

Look, if you had one shot, or one opportunity to seize everything you ever wanted in one moment, would you capture it? Or just let it slip?

The Ultimate Question

The Ultimate Question: Driving Good Profits and True Growthis about the importance of creating a positive customer experience. (duh)

So whats the Ultimate Question?

Spoiler Alert.

The Ultimate Question is: How likely would you be to recommend Company XYZ to a friend or colleague?

Of all the questions on various company and customer satisfaction survey, researches have found the would recommend question to have to strongest correlation with long-term growth and profitability.

The book introduces the idea of the Net Promoter Score, which is essentially the percentage of very happy customers (promoters) minus the percentage of unhappy customers (detractors). Companies with high Net Promoter Scores can spend far less on advertising than their competition, because the customers serve as a powerful word-of-mouth salesforce.

Among the companies with a high NPS:

The rest of the book is heavy on survey mechanics and how to accurately measure these numbers. Its somewhat light on how to actually achieve them, though that will vary business to business.

There are some interesting case studies, and those are the best parts.

The $100 Startup

With the subtitle Reinvent the Way You Make a Living, Do What You Love, and Create a New Future, how could you not like it?

The book draws from over 1000 survey responses from entrepreneurs pocketing at least $50k a year from ventures that required little startup capital. The case studies are really inspiring.

Its a great reminder that theres an inner entrepreneur in all of us, and that there is a viable alternative to working for someone else your whole life.

One thing I liked about The $100 Startup was the focus on small companies. Its far less likely youll score venture capital and build the next Google or Facebook, but its totally feasible to earn a decent living on your own without having to rely on anyone else for a paycheck.

The people featured in the book were just normal people, who took that one extra step to put themselves out there and start selling something. And after that theres no turning back.

Just like Chris Guillebeau?s other book,The Art of Non-Conformity, its definitely a worthwhile read.

For an even bigger dose of inspiration, Bryn and I registered for the authors World Domination Summit in July. Not entirely sure what to expect, but it looks really cool and the feedback for this event has beenunanimouslypositive so were pretty excited for it!

The Lean Startup

The Lean Startup has been making some waves lately so I thought I would check it out. Author Eric Ries shares his wisdom and expertise about smart and effective ways to achieve business growth.

Itgotthe brain juices flowing a little bit.

On the one hand, The Lean Startup focuses on the early stages of new ventures, whether theyre true startups, non-profits, or even new divisions of large corporations. One major premise is that of the Minimum Viable Product.

Ries explains that your MVP is probably something youd be embarrassed to go to market with. It will be buggy and lacking features. But people will buy it anyway.

And on a small scale, you can respond to customer feedback quickly and iterate new and improved versions. In many cases, the time, income, and education gained from launching early and testing with real customers results in greater long-term value than killing months or years building the perfect product.

Because the perfect product is a myth. And the longer you wait to launch, the farther you may be walking down the wrong path. Figure out the mistakes early on and tweak and pivot as necessary.

The book borrows heavily from Toyotas lean manufacturing model, and applies it to software and other industries.

In fact, theres quite a bit of discussion about the scientific method and applying it to business. Create a hypothesis about your market or product and test it. And again and again.

Ries talks about empirical ways to measure your success and growth, rather than chasing vanity metrics. If a million people use your product for free but no one pays, is it a success?

In reading The Lean Startup, I felt like it was aimed more toward entrepreneurs with big-scale aspirations (as opposed to those with lifestyle business aspirations like those featured in The $100 Startup) Still, an interesting read and a worthwhile one too.

Jump Start Your Business Brain

Jump Start Your Business Brain was recommended by Chris Guillebeau, and like his own books, it didnt disappoint.

I knew I was going to like the book from the very beginning, when author Doug Hall compares startups to gambling. Measured generously, only 10-25% of new ventures succeed. In contrast, you have a 47% chance of winning at roulette.

Jump Start Your Business Brain is all about improving your odds.

The first half of the book is the strongest. There, Hall introduces the 3 Laws of Marketing Physics:

  1. Overt Benefit Whats in it for the customer?
  2. Real Reason to Believe Why should the customer believe youll deliver on your promise?
  3. Dramatic Difference What sets you apart from the current solution and competition?

There are tons of examples given but lets look at ShoeSniper instead (there are also a lot of DIY exercises):

  • Overt Benefit Save money on new shoes.
  • Real Reason to Believe Weve been doing this for years and have helped thousands of customers just like you.
  • Dramatic Difference The only comparison engine to integrate coupon codes in the pricing.

The second part of the book is about Capitalist Creativity and how best to generate new ideas within organizations. This part wasnt as interesting to me (skimmed a lot of it) but did have its moments.

For instance, one not-entirely-scientific study found that caffeine boosted idea-stimulation by 40%! Maybe I should start drinking more coffee!

Whats cool about the book is that the marketing claims are backed up by statistical data from 4000 new products and services. It helps lend credibility and an air of scholarly authority to content material that is more often just seen as intuitive or subjective.

Happier

Author Tal Ben-Shahar is a Harvard pyschology professor and his class on positivepsychologyhas become the schools most popular course.

happier the bookLet me summarize the book for you in one line:

Fill you days with activities you find meaningful.

Thats about it.

It could be your work, it could be writing the great American novel, it could be walking the dog, skiing, blogging, or maybe even watching TV. Pretty much anything you find fulfilling.

Other takeaways

As a country, we are 10x more depressed than we were 50 years ago. And the average age of diagnosis is 14, down from 29 in the 1960s.

Is our modern life that much more depressing, or are we simply more aggressive about diagnosing depression (and prescribing medication to feed the multi-billion dollar pharmaceutical industry)?

We are trained from an early age to defer happiness. Study hard so you can get into a good school, so you can get a good job, so you can get a promotion, etc. No pain, no gain, right? Only the gain is no guarantee of happiness.

Work to tip the balance of have to-dos vs. want to-dos in favor of the want to-dos. One study cited found that mothers did not particularly enjoy the time they spent taking care of their children. Possibly because it was positioned in their mind as a have to do that was competing with want to do activities.

Our propensity toward happiness is partially genetic, partially based on our surroundings (people in free societies w/ food and shelter are understandably happier than those starving and homeless under oppressive regimes), and partially based on what we do.

As explored in the Geography of Bliss(a much more entertaining read), people are capable of happiness and misery in every area of the globe. All else being equal, itswhat you do with your time that really makes a difference.

Great quotes:

We all live with the objective of being happy; our lives are all different and yet the same. Anne Frank

Most people are about as happy as they make up their minds to be. Abraham Lincoln

Simplicity is the ultimate sophistication. Leonardo da Vinci

Your Turn

What books have inspired your entrepreneurial education?