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3 cosas que aprendí de pasar de Content Marketer a Thriller Novelist

Comencé a trabajar en la industria del marketing de contenidos hace 20 años.

Todo lo que hice desde el principio hasta 2018 giró en torno a enseñar a las empresas sobre marketing de contenidos y cómo podrían usarlo de manera efectiva.

Pero, en 2018, dejé todo.

No solo eso, tomé un año sabático, que incluyó 30 días completos sin dispositivos electrónicos.

Fue durante ese año que decidí seguir una nueva pasión: la escritura.

Quiero decir, siempre he sido escritor en alguna capacidad. Tengo cinco libros de negocios publicados para demostrarlo.

Estoy hablando de escribir ficción. Específicamente, una novela de suspenso.

Puedo decir honestamente que fue una de las transiciones más difíciles de mi vida.

La escritura comercial, para mí, siempre fue natural.

¿Escribir ficción? Estaba todo pulgares.

Pero seguí adelante … y en realidad terminé aprendiendo algunas cosas durante mi transición de vendedor de contenido a novelista.

Aquí hay tres.

1. Los escritores escriben

Comencé el proceso de escritura para mi novela de suspenso, The Will to Die, en enero de 2018.

No fue un gran comienzo. Llámalo bloque de escritores o una simple falta de ideas, pero no pude encontrar ningún ritmo.

Hablé con varios de mis amigos escritores que me dijeron que primero creara un bosquejo de la historia y luego abordara un capítulo a la vez.

Eso lo empeoró.

Pasaron nueve meses y no tenía nada sustancial que mostrar.

Luego escuché un episodio de podcast de James Altucher. Uno de los invitados estaba hablando de escribir consejos. Él dijo (estoy parafraseando):

Los escritores escriben. Si quieres ser escritor, debes levantarte por la mañana y comenzar a escribir … sobre cualquier cosa. Haz esto todos los días. Entonces encontrarás tu ritmo.

Seguí el consejo. El primer día escribí 500 palabras horribles. Al día siguiente fue igual. El tercer día fue un poco mejor.

Después de aproximadamente una semana, encontré mi ritmo. Las cosas simplemente comenzaron a fluir. Cada día de la semana, escribía al menos 500 palabras. Algunos días, 500 palabras se convirtieron en 3,500.

Tres meses después, el 21 de enero de 2019, terminé el borrador del manuscrito para el libro.

Mi éxito en la escritura fue comparable a mi éxito en la carrera. Después de no correr regularmente durante 20 años, establecí una meta para correr más en 2006.

La primera vez, ni siquiera podía llegar a media milla. Al día siguiente, corrí un poco más. El tercer día, corrí una milla. Hoy puedo correr 10 millas sin sudar.

Pon una meta. Hazlo todos los días. Encuentra tu ritmo.

Los escritores escriben.

2. Todos publican libros exactamente de la misma manera

Básicamente hay dos formas de publicar una novela.

Puedes ir por la ruta tradicional. Primero, busque un agente (buena suerte para que alguien le preste atención si no tiene reputación).

Si consigue un agente, el agente lanzará el libro.

Luego, si tiene la suerte de obtener un acuerdo de libros, atraviesa un proceso insoportablemente largo hacia la publicación … probablemente versiones impresas y de libros electrónicos simultáneamente. En el mejor de los casos, el proceso lleva de 12 a 18 meses.

O bien, puede auto-publicar, como lo hacen la mayoría de los novelistas. En este caso, todo (y quiero decir TODO) gira en torno a Amazon.

La mayoría de los escritores usan Kindle Direct Publishing (KDP) para producir sus libros electrónicos, y Amazon le otorgará comisiones más altas (70% frente a 30%) si solo vende a través de Amazon.

Es posible que un escritor pueda producir una versión impresa o de audio, pero casi todo está diseñado para Kindle.

Eso es. Solo dos formas de publicar una novela.

Incluso si desea lanzar su libro en audio en Audible, Amazon no le permitirá hacerlo. Para crear una versión audible, primero debe tener, como mínimo, una página de libro electrónico.

Simplemente no podía creer esta discriminación activa contra el audio, o algo diferente para el caso.

Viniendo del marketing de contenidos, las marcas siempre buscan diferentes formas de publicar para encontrar tracción. Obviamente, ese concepto nunca llegó a la industria del libro.

Todo esto me llevó a creer que existe una gran oportunidad para un enfoque diferente en la publicación de libros.

Si observa las mejores prácticas de marketing de contenido, los especialistas en marketing que desarrollan audiencias y plataformas reales se centran en lanzar un tipo de contenido y un canal.

Copyblogger hizo eso con texto y un blog. Entrepreneur on Fire (EOF) hizo eso con audio y un podcast. PewDiePie hizo eso con video y YouTube.

¿Funcionaría esto en la industria editorial? Podría, dependiendo del objetivo general.

La mayoría de los novelistas quieren ganar dinero de inmediato y cobrar por sus libros. Con ese mismo viejo modelo de autoedición, la mayoría de los novelistas nunca venden mil copias.

Mi objetivo era construir una audiencia para que hubiera un segundo libro. Ser paciente es una ventaja competitiva. Entonces está regalando contenido gratis.

Decidí lanzar mi novela en formato de audio, aprovechando solo los reproductores de podcast, principalmente Apple Podcasts, y lo hice de forma totalmente gratuita.

Hasta ahora, los primeros resultados son extremadamente positivos, con decenas de miles de descargas de los capítulos y apenas hemos comenzado.

También veo que la tasa de suscripción a mi boletín electrónico aumenta dramáticamente. El jurado aún está fuera, pero las cosas están mejorando.

3. Aprendes a comercializar (de nuevo)

Mi esposa y yo comenzamos con lo que se convirtió en Content Marketing Institute en 2007.

Después de algunos tiempos muy desafiantes, creamos una audiencia leal para 2011, adquiriendo más de 100,000 suscriptores opcionales.

Una vez que construyes una audiencia como esa, gran parte de lo que haces va en piloto automático.

Creas contenido consistente que es valioso para tu audiencia, y las cosas siguen subiendo. Hoy, CMI tiene más de 200,000 suscriptores.

Con la novela, tuve que comenzar de nuevo … y aprender a construir una audiencia de nuevo.

El borrador inicial de la novela tomó (después del bloqueo de los escritores) unos cuatro meses.

¿Pero comercializar la novela?

Necesitaba comenzar seis meses antes del lanzamiento del libro, y aquí están los puntos más importantes.

Crea un boletín electrónico y una plataforma increíbles

Si quería construir una audiencia a largo plazo donde tuviera cierto control sobre la base de datos (eso significa que no en las plataformas de redes sociales), necesitaba una excelente oferta de correo electrónico.

Primero, necesitaba recrear mi sitio web para concentrarme en generar suscriptores de boletines electrónicos. Luego, necesitaba desarrollar y distribuir un boletín informativo regular (en mi caso, es el Boletín Aleatorio).

Y, por supuesto, necesito un incentivo para suscribirme, así que también creé algunas piezas de contenido descargables gratuitas.

Después de comenzar en cero, actualmente estoy en un par de miles de suscriptores y estoy creciendo rápidamente. Me recuerda exactamente el proceso con el que comencé CMI en 2007.

Reactivar audiencias de redes sociales

A pesar de que tenía un público bastante grande en las redes sociales, todos me siguieron por marketing, no por novelas ambientadas en una funeraria.

Además, no hice nada sustancial en las redes sociales en 2018, por lo que a pesar de que tenía 150,000 seguidores en Twitter y 250,000 en LinkedIn, conseguir cualquier tipo de tracción de nuevo iba a tomar trabajo.

Opté por videos cortos diarios y regulares, distribuidos en Twitter y LinkedIn.

Funcionó.

(Nota: intenté lo mismo en mi página de negocios de Facebook pero los resultados fueron terribles).

Generalmente hice una pregunta y agregué algo de valor en el video. El punto óptimo parece ser entre 30 y 40 segundos de duración del video. A partir de ahora, no puedo encontrar factores enviados a cualquier hora del día.

Otro hallazgo importante fue el uso de hashtags, especialmente en LinkedIn. Antes de hacer esto, nunca supe que los hashtags eran realmente algo en LinkedIn (a diferencia de Twitter).

Si se hace correctamente, puede estar en tendencia para una publicación en particular y ganar tráfico desde fuera de su base de seguidores.

Trate cada pieza de contenido como un lanzamiento de producto

Este es un principio clave para el marketing de contenidos, así que me alegré de aprovecharlo para mi novela.

Tres meses después del lanzamiento del libro, elaboré un plan completo de lanzamiento previo a la comercialización, al igual que lo haría con cualquier otro contenido.

  • Lista de revisión temprana: Le pregunté a mi comunidad actual si alguien quería revisar el libro antes. Esas más de 80 personas fueron fundamentales para que el libro tuviera un gran comienzo.
  • Lista de influenciadores y fechas: Curaron una lista de más de 100 personas influyentes e incluyeron fechas de cuando me acerqué a ellos y si podrían ayudar a promocionar el libro o no.
  • Fuentes de medios: Una lista de medios locales y nacionales que estarían interesados ??en la historia. Para cada uno, desarrollamos un comunicado de prensa separado basado en su audiencia.
  • Posibilidades de entrevista: Una lista de blogs y podcasts que pueden estar interesados ??en entrevistarme sobre el libro, o sobre un tema en particular donde podría ser un experto.
  • Oportunidades de escritura: Blogs y sitios de medios que buscan publicaciones de invitados sobre marketing o temas de escritura.
  • Patrocinios pagados: Sí, también estamos pagando por la promoción del libro. Específicamente, compramos espacio con cuatro podcasts sobre crímenes reales para promocionar el libro, así como múltiples promociones por correo electrónico para oyentes de audiolibros y lectores de suspenso.
  • Anuncios sociales: Estamos probando anuncios de redes sociales en Facebook, Twitter, LinkedIn e Instagram.

Esencialmente, este es el mismo tipo de planificación que haríamos en CMI para el lanzamiento de una nueva investigación o un evento físico, pero descubrí que la mayoría de los autores rara vez realizan la comercialización previa con tanto detalle.

El marketing es el resultado final

En general, el proceso solidificó un pensamiento que siempre he creído, y es cierto hoy más que nunca:

Un creador de contenido necesita pasar tanto tiempo, si no drásticamente más tiempo, energía y dinero, en la comercialización del contenido que en el contenido en sí.

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