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25 maneras de gastar menos en comida

La comida es una de esas cosas sin las cuales ninguno de nosotros puede vivir. Es posible que pueda ahorrar dinero salteándose la televisión por cable o evitando viajes caros, pero reducir los gastos en alimentos debe sopesarse con la supervivencia, sin mencionar la salud y la satisfacción cotidiana.

Aún así, esas comidas no necesitan ser caras. ¿Estás listo para detener la locura? Luego, siga leyendo para conocer 25 formas de reducir sus costos de alimentos.

1. Omita los artículos del tamaño de una porción

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Los yogures individuales, los palitos de queso y las bolsas de papas fritas facilitan el empaque de los almuerzos, pero esa comodidad generalmente viene con un precio más alto

En lugar de comprar alimentos en paquetes pequeños, compre porciones más grandes y desglosarlas. Invierta en recipientes reutilizables para repartir el yogur desde una bañera grande. Compre trozos de queso y córtelo. Obtenga las grandes bolsas de papas fritas y pretzels, y divídalos en bolsitas. No toma mucho tiempo y le ahorrará dólares.

2. No compre alimentos procesados

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Si realmente quiere hacer mella en su presupuesto, despida los alimentos procesados. Por lo general, proporcionan poco valor.

Una caja de macarrones con queso puede no parecer costosa cuando puede comprarla por un dólar, pero el tamaño de las porciones está disminuyendo; esa caja probablemente no llevará a su familia muy lejos. Puede que sea mejor invertir el dólar en los ingredientes para macarrones con queso caseros. Es posible que pague un poco más por adelantado, pero obtendrá una comida que alimentará a la familia y tal vez incluso lo dejará con las sobras.

3. Use cupones

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Si planea comprar alimentos procesados, al menos use cupones. Después de todo, los cupones se encuentran más fácilmente para los artículos procesados, y si los combina con las ventas de la tienda, puede obtener algunos artículos prácticamente gratis.

Busque los cupones que funcionan en Coupons.com, un sitio web y una aplicación móvil que ofrece cupones digitales y para imprimir gratis. Hay muchos sitios similares, como encontrará con una búsqueda rápida en Internet.

4. Regístrese para un programa de fidelización de tienda y cupones electrónicos

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Incluso si no le gusta la idea de recortar cupones de papel, regístrese en los programas de fidelización y cupones electrónicos de su supermercado.

Por ejemplo, como comprador del Medio Oeste, Meijer es mi tienda de comestibles. Su programa mPerks me permite recortar cupones virtuales y registrarme para obtener recompensas personalizadas. Meijer ciertamente no es único. La próxima vez que vaya de compras, pase por el mostrador de atención al cliente de la tienda y vea si su tienda ofrece un programa de fidelización o cupones electrónicos.

5. Almacena las mejores ofertas

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El almacenamiento es uno de los secretos que usan los usuarios de cupones para estirar sus dólares. Si compra 50 botellas de ketchup cuando puede obtenerlas por 10 centavos cada una, nunca tendrá que comprarlas a un precio regular.

Por supuesto, no quieres ir a lo más profundo: ¿cuánta salsa de tomate usa realmente alguien? Pero cuando vea una buena venta, compre un par de extras al precio de ganga.

Una buena regla general es comprar lo suficiente para llevarlo a la próxima venta. Tradicionalmente, las ventas se realizan en ciclos de 12 semanas, por lo que puede comprar un artículo por tres meses para evitar tener que pagar el precio completo la próxima vez.

6. Aprende a cocinar

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También puede gastar menos en comida si aprende a cocinar. Eso no solo evitará que vaya al drive-thru con tanta frecuencia, sino que también puede ayudarlo a evitar los alimentos procesados ??y caros y aprovechar al máximo los ingredientes que compra.

Si no sabe por dónde empezar, le recomiendo pasar por alto el supermercado y dirigirse primero a la biblioteca. Puedes encontrar todo tipo de libros de cocina dirigidos a principiantes. Mi favorito personal para los nuevos cocineros es "Cómo cocinar todo: lo básico" de Mark Bittman.

7. Planifique menús basados ??en anuncios o en su despensa

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Es fácil decir que debe evitar los alimentos procesados ??y cocinar desde cero, pero los alimentos integrales no siempre son baratos.

Saque un plan de menú aleatorio de una revista de cocina, y es posible que deba levantar la mandíbula del suelo cuando vea el total en el carril de pago. Es un error que he cometido. El costo de todos esos extraños cortes de carne y hierbas frescas se suma.

Una mejor manera de hacer su plan de menú es mirar los anuncios y lo que ya está en su armario. Si el pollo está a la venta y tienes arroz en la despensa, parece que estás cenando pollo y arroz una noche de esta semana.

8. Compre ingredientes frescos de temporada

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Las latas y cajas durarán mucho tiempo en su estante, pero los ingredientes frescos no lo harán. Las frutas y verduras, en particular, pueden consumir una gran parte de su presupuesto de alimentos. Entrena tus papilas gustativas para que te guste lo que está en temporada.

9. Salva la comida a punto de irse mal

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Independientemente de cuán cuidadosamente planifique un menú, puede terminar con alimentos que están a punto de caducar. Puede resignarse a tirarlo a la basura, o puede encontrar formas creativas para salvarlo.

Por ejemplo, el pan ligeramente rancio puede ser una excelente tostada francesa. También puede usarlo para migas de pan. Convierte los plátanos demasiado maduros en pan de plátano. Si tiene verduras que no llegará a tiempo, blanquee y congele.

Echa un vistazo: "21 trucos para hacer que los comestibles duren más".

10. Aproveche al máximo su congelador

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Un congelador es su mejor amigo cuando se trata de ahorrar en alimentos. Puedes congelar prácticamente cualquier cosa, lo que significa que puedes comprar extras de comestibles muy baratos y no preocuparte de que se estropeen.

Voy a nuestra tienda local de venta de pan para comprar todo tipo de panes, bagels y muffins para congelar. Déjelos descongelar en el mostrador durante la noche y estarán como nuevos. Cuando las bayas prácticamente se regalan en la primavera, las coloco en una sola capa en una sartén para congelarlas antes de transferirlas a bolsas. Incluso he congelado la leche y la he usado más tarde para hornear.

11. Invierte en la mitad de un cerdo o un cuarto de vaca

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Una de las mejores maneras de usar su congelador es comprar un medio cerdo o un cuarto de vaca y congelar la carne. Espere desembolsar algo de dinero por adelantado, pero su costo por libra probablemente sea más bajo de lo que pagaría por un número comparable de recortes en la tienda de comestibles.

Consulte con su carnicería local o granjas del área para ver dónde puede comprar carne a granel de esta manera.

12. Haga que la carne sea un acompañamiento en lugar del plato principal

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Independientemente de si compra directamente al agricultor o compra en el supermercado, la carne es probablemente la parte más cara de sus comidas. Puedes gastar menos degradando la carne de su papel protagonista en la mesa y usándola como jugador de apoyo.

Las cazuelas, sopas y guisos son algunas de las formas de darle a su familia la carne que anhelan sin romper su presupuesto.

13. Haz una lista y cúmplela

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Cuando vayas a la tienda, lleva una lista contigo. No se deje llevar por las compras impulsivas. Si no está en la lista, permanece en el estante.

14. No camines por los pasillos

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A algunos de nosotros nos gusta pasear por los pasillos para ver si hay grandes ofertas. Claro, podría haber ventas no anunciadas, pero la probabilidad de que eso ocurra es escasa en comparación con la posibilidad de que lo convenzan de comprar algo que no necesita.

Recuerde, cada minuto adicional que pasa en la tienda es un minuto adicional cuando es vulnerable a la tentación de comprar por impulso. Haga que su objetivo sea entrar y salir lo más rápido posible.

15. Toma los genéricos

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En caso de que necesite comprar algo que no está en oferta, probablemente siempre deba buscar primero el genérico. Los genéricos son más baratos y, a menudo, tan buenos como las marcas.

16. Mira arriba y abajo

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Otra forma de encontrar la mejor oferta es mirar alto y bajo en los estantes. Las tiendas de comestibles a menudo ponen las marcas más grandes generadoras de ganancias a la vista. Estirarse o agacharse puede darle una marca más barata y más dinero en su bolsillo al final del día.

17. Revise el pasillo de comidas étnicas

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Si su tienda tiene un pasillo de alimentos étnicos, tómese un tiempo para familiarizarse con él. En mi tienda, encuentro que algunas especias, frijoles y productos enlatados son más baratos allí que en otras partes de la tienda.

Para el caso, si cocina una determinada cocina con frecuencia, vea si hay un mercado étnico dedicado en su área donde pueda abastecerse de productos esenciales a un precio más bajo.

18. Ve solo a la tienda

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Esto debería ser evidente, pero gastará menos dinero en la tienda si no tiene cónyuges, hijos o amigos que puedan convencerlo, engatusarlo o convencerlo para que compre artículos adicionales.

19. Llena tu estómago primero

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También gastará menos dinero si come algo antes de ir a la tienda. Comprar con el estómago vacío puede garantizar que todo se vea delicioso y llevarlo a llenar el carrito con alimentos que no necesita.

20. Considere una membresía del club de almacén

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Donde compra puede ser tan importante como lo que compra cuando se trata de ahorrar dinero.

Personalmente, finalmente me subí al carro de Costco hace unos meses y descubrí que me está ahorrando un paquete. Sin embargo, no todos se beneficiarán de la membresía de un club de almacén. En mi caso, tiene sentido porque tengo un hogar de siete, incluidos dos niños que comen tanto como el resto de nosotros juntos.

Si estás cerca, puedes navegar por la tienda de forma gratuita para ver los precios. También querrá leer nuestros artículos sobre las tácticas secretas de los clubes de almacenes y las mejores compras en estas tiendas.

21. Compre comida en lugares inesperados

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Cuando se trata de comestibles, no te limites a la tienda de comestibles. A veces, se encuentran ofertas en lugares poco probables.

Las farmacias son un lugar donde ocasionalmente puedes encontrar alimentos casi gratis si combinas cupones con ventas. No desea comprar a precio regular, pero esté atento a las circulares de ventas de CVS, Rite Aid y Walgreens. Todos tienen un par de excelentes compras cada semana.

Las tiendas de dólar y los minoristas en línea como Amazon son otros lugares inesperados para encontrar ofertas en productos de abarrotes.

22. Echa un vistazo a las tiendas outlet

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Si tira cosas el día anterior a la fecha de vencimiento estampada en la etiqueta, esta opción probablemente no sea para usted.

Sin embargo, para todos los demás, mire y vea si tiene una tienda de salvamento u otra tienda cercana. Estas tiendas venden artículos que son imperfectos (piense en latas abolladas) o que estén cerca de su fecha de vencimiento. Es difícil encontrar alimentos más baratos que los que encontrará en estas tiendas.

No tengo la suerte de tener una tienda de rasguños y abolladuras cerca, pero sí tengo una panadería que prácticamente regala sus productos.

23. Dirígete a una tienda despojada

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Una opción de tienda final puede ser dirigirse a un minorista despojado. Aldi puede ser la tienda más conocida en esta categoría, pero Save-A-Lot es otra opción en mi área.

Estas tiendas ofrecen una selección limitada y es posible que no empaquen sus comestibles. Además, pueden requerir que deposite una cuarta parte para usar un carrito.

Sin embargo, a cambio, obtienes precios bajos.

Aldi tiene una base de seguidores leales, pero debo admitir que mis experiencias solo han sido regulares. Aún así, si tiene una tienda cerca, vale la pena un viaje para ver si puede ahorrar algo de dinero.

24. plantar un jardín

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Una excelente manera de ahorrar dinero en comida es cultivar la suya. Para obtener más información sobre este tema, consulte "Cómo ahorrar dinero cultivando excelentes alimentos en su jardín".

25. Come menos

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Finalmente, puede gastar menos en comida simplemente comiendo menos.

Sí, sé que aquellos de ustedes con adolescentes piensan que me he vuelto loco. Yo también tengo adolescentes, así que sé muy bien lo difícil que es controlar el apetito de los niños en crecimiento. Mi estrategia ha sido poner suficiente plato principal o carne sobre la mesa para que todos puedan tomar una porción.

Luego, me aseguro de tener disponible una gran cantidad de arroz, papas u otro acompañamiento económico para cuando comience el coro de "Todavía tengo hambre". Y si no les gusta, bueno, entonces supongo que es difícil ser un adolescente en mi casa.

¿Qué estrategias de ahorro de dinero extrañamos? Compártalos en los comentarios a continuación o en nuestra página de Facebook.

Christina Majeski contribuyó a esta publicación.

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