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20 estrategias clave para encontrar ahorros incrementales en tu vida

Una de mis tácticas favoritas de finanzas personales es encontrar "ahorros incrementales" en mi vida y hacer lo necesario para implementarlos.

Entonces, ¿qué significa exactamente "ahorro incremental"? El ahorro incremental simplemente se refiere a la reducción o eliminación del costo de un gasto recurrente. Por lo general, los ahorros incrementales requieren solo una acción única por adelantado o una sustitución de una acción por otra para que no haya cambios en su inversión de tiempo. Si encuentra una manera de recortar su factura de energía, eso es un ahorro incremental. Si encuentra una forma de recortar su factura de supermercado que sea repetible, entonces eso es un ahorro incremental.

Los beneficios del ahorro incremental son obvios. Significa facturas más pequeñas, por lo que significa que le quedará más dinero para otras cosas en la vida. Eso generalmente significa menos estrés en la vida y muchas menos preocupaciones monetarias. Más importante aún, porque cuestan muy poco tiempo, es solo una tarea inicial que no tiene que repetirse o una sustitución de tareas que no agrega tiempo adicional, tienen muy poco costo de oportunidad asociado con ellos. No te perderás otras cosas porque estás dedicando tiempo a estos proyectos, porque son cosas que puedes hacer de una sola vez en tu tiempo de inactividad o sustituciones de las cosas que ya haces.

Aquí están 20 de mis estrategias de ahorro incremental favoritas. Con suerte, ya estás haciendo la mayoría de estas cosas. Si no, tiene una gran avenida para ahorrar fácilmente.

Recorte su factura de energía reemplazando las bombillas con LED.

Muchas casas estadounidenses todavía están iluminadas por bombillas incandescentes y lámparas fluorescentes compactas, cada una de las cuales tiene sus propios problemas. Las bombillas incandescentes son muy baratas por adelantado, pero tienen una vida útil bastante corta y consumen energía como si no hubiera un mañana. Las CFL son mejores en términos de uso de energía y tienen una vida útil más larga, pero tardan un poco en calentarse y son más caras que las incandescentes.

Los LED, por otro lado, se iluminan instantáneamente, tienen una vida útil increíblemente larga, usan menos energía que incluso las CFL, y los más nuevos ofrecen una iluminación de espectro completo que no se puede distinguir de una incandescente normal. El único inconveniente es el costo inicial, pero eso se recupera por el hecho de que no tendrá que reemplazar uno por muchos años.

La solución es fácil: a medida que las bombillas de su hogar se queman, comience a reemplazarlas con bombillas LED, una a la vez. Descubrirá que, en poco tiempo, las bombillas se convierten en una compra bastante rara y su factura de energía también disminuirá lentamente.

Recorte su factura de energía sellando al aire su hogar.

Sellar el aire de su hogar simplemente significa buscar lugares donde el aire fluye libremente dentro y fuera de su hogar cuando no desea que suceda, como a través de los bordes de las ventanas, debajo de las puertas y a través del ático. Hacer un sellado de aire básico puede reducir esa transferencia de aire, lo que significa que mantiene el aire fresco adentro en verano y el aire caliente adentro durante el invierno. Ese significa que su aire acondicionado funciona menos en verano y su horno funciona menos en invierno, lo que significa menores facturas de energía para usted.

Sellar el aire de tu casa tampoco es tan difícil. Se trata principalmente de un conjunto de proyectos de mejoras para el hogar muy pequeños, como aplicar calafateo a las ventanas, instalar una tira de protección contra el clima en la parte inferior de las puertas y agregar aislamiento cuando sea necesario (especialmente en el ático).

Puede encontrar una excelente guía gratuita para sellar el aire de su hogar en el sitio web de sellado de aire del Departamento de Energía.

Recorte su factura de energía abriendo ventanas en lugar de usar el control climático.

Durante los días más calurosos del verano y las noches más frías del invierno, querrás cerrar bien las ventanas y encender el aire acondicionado o el horno, según la temporada. Sin embargo, la realidad es que la mayoría de los días y la mayoría de las estaciones no alcanzan esos extremos. A menudo, la temperatura exterior no es increíblemente diferente a la temperatura interior.

Durante los días más agradables de invierno y verano y la mayoría de los días de primavera y otoño, considere apagar su sistema de calefacción o refrigeración y simplemente abrir las ventanas. Es posible que no tenga la temperatura exacta que desea en su hogar si hace esto (la temperatura puede variar mucho cuando las ventanas están abiertas), pero estará en un rango en el que aún se sentirá cómodo y, lo mejor de todo, no pagará las facturas de energía por calefacción y refrigeración.

Es bastante fácil Siempre que la temperatura exterior esté dentro de los 20 grados de lo que idealmente desea dentro, apague el aire acondicionado o el horno y abra algunas ventanas. Descubrirá que su factura de energía baja y su hogar todavía se siente maravilloso.

Recorte su factura de energía ejecutando los ventiladores de techo correctamente según la temporada.

Un ventilador de techo en una habitación puede contribuir en gran medida a que sea cómodo al estimular el flujo de aire, haciendo circular el aire por toda la habitación. Durante el verano, simplemente desea que el movimiento del aire cree el efecto refrescante que siente en su piel. En el invierno, está más interesado en que el aire cálido que se acumula cerca del techo se mueva hacia el centro de la habitación y el piso donde la gente puede sentirlo. Si un ventilador de techo está haciendo su trabajo, le permite apagar su horno o aire acondicionado a una mayor variedad de temperaturas, ahorrando en su factura de energía.

¿Cómo logras eso? Los ventiladores de techo tienen un pequeño interruptor que cambia la dirección de las aspas. Párese directamente debajo del ventilador con el ventilador en funcionamiento. Si siente que el aire sopla sobre usted, entonces las cuchillas se mueven en la dirección correcta para los meses de verano. De lo contrario, si apenas siente que el aire se mueve, las cuchillas se mueven en la dirección correcta. para los meses de invierno.

Si las aspas se mueven en la dirección incorrecta para la temporada, apague el ventilador y accione el interruptor que controla la dirección de las aspas y estará listo para los próximos seis meses más o menos.

Tendemos a dejar los ventiladores de techo en nuestra casa funcionando la mayor parte del tiempo con las aspas en la dirección estacional correcta. Esto nos permite encender raramente nuestro aire u horno central, lo que reduce nuestra factura de energía en general, ya que los ventiladores usan muy poca energía.

Recorte su factura de cable eliminando canales premium que no ve.

Eche un vistazo a su factura de cable o satélite más reciente. ¿A qué paquetes estás suscrito? ¿Tiene un paquete de canales que es mucho más grande que el paquete "básico" que se ofrece? ¿Tiene algún paquete de canal premium agregado a eso, como HBO o Starz?

Ahora, pregúntate con qué frecuencia miras esos canales. ¿Realmente ves algo allí con alguna frecuencia? Tal vez te suscribas a HBO solo para mirar Game of Thrones, en cuyo caso está pagando alrededor de $ 180 al año solo para ver un programa de televisión. Tal vez tenga un gran paquete extendido, pero en realidad solo ve dos canales el 99% del tiempo y están en el paquete más básico.

La clave aquí es recordar que solo vale la pena pagar por los canales que realmente ves. Es Nunca Vale la pena pagar por canales que rara vez o nunca miras. Mirar un canal durante una o dos horas al mes no justifica $ 10 o $ 15 adicionales en su factura de cable. Concéntrese en mantener el 20% de los canales que conforman el 80% de su visualización y descarte el resto.

Recorte su factura de cable buscando un mejor servicio de cable o satélite.

Si no tiene ningún tipo de contrato para su servicio de cable o satélite, es un agente libre. Es hora de comenzar a buscar una mejor oferta.

Mi recomendación es hacer lo sugerido en el consejo anterior y averiguar qué canales representan el 80% de su televisión, luego comenzar a examinar los paquetes de varias compañías que proporcionarán esos canales al precio más bajo posible. Asegúrese de tener en cuenta los precios "teaser" que ofrecen las compañías, ya que muchas compañías le darán una excelente tarifa durante el primer año de un contrato de cable, pero los precios se inflan durante el segundo año. Promedio del "avance" y los precios regulares en esa situación.

Para empezar, los proveedores de satélite (Dish Network y DirecTV) están disponibles en casi todos los Estados Unidos. Muchas ciudades también tienen un proveedor de cable o dos (Mediacom, Comcast, Time Warner u otra persona) y algunas ciudades también tienen su propio proveedor local. Haga su tarea y compare todas las opciones, luego cambie a la que le ahorrará un paquete cada mes.

Recorte su factura de cable cortando el cable.

Otra opción para reducir el tamaño de su factura de cable es simplemente eliminar esa factura y usar señales de televisión gratuitas por aire junto con su plan de Internet y los servicios de transmisión de video que proporciona Internet para proporcionar todas las opciones de visualización de televisión que necesita.

Obtener señales de televisión de alta definición por aire es fácil y extremadamente barato si vives a menos de 50 millas de una ciudad. Simplemente compre una antena digital en su tienda de electrónica local o en Amazon e instálela montándola en una pared y conectándola a su televisor. El sintonizador interno de su televisor se encargará del resto.

Para programación adicional, servicios como Netflix, Hulu y Amazon Instant Video agregan una tonelada de programación adicional a su televisor por $ 10 al mes (o menos) a través de su conexión a Internet. Combine eso con servicios deportivos como MLB.tv y podrá reemplazar fácilmente la mayor parte de lo que disfruta del cable por un precio mucho más bajo.

Recorte las facturas de su tarjeta de crédito negociando tasas de interés más bajas.

Si tiene un saldo en su tarjeta de crédito y se enfrenta a un pago mensual mínimo cada mes, se dará cuenta rápidamente de que gran parte de ese pago mensual se compone de intereses. En lugar de pagar lo que pide prestado, una gran parte de ese cheque que envía va a la compañía, y solo una pequeña fracción realmente reducirá su deuda.

Si desea reducir su pago mensual, lo más efectivo que puede hacer (además de pagarlo, por supuesto) es negociar una tarifa más baja. Simplemente llame a la compañía de su tarjeta de crédito y dígales que tiene dificultades para cubrir las facturas y que tal vez no pueda hacerlo en el futuro. Solicite una reducción en la tasa de interés y, si la persona con la que está hablando no puede hacerlo, solicite hablar con el supervisor de esa persona y pregunte ese persona por una tarifa más baja. Permanezca tranquilo y positivo durante toda la llamada.

Vale la pena señalar aquí que a veces los emisores de tarjetas de crédito cerrarán su cuenta (dejándolo todavía con una factura) o reducirán su límite de crédito si hace esto, así que tenga en cuenta que este es un resultado potencial. No negocie su tarifa en una tarjeta que usted necesitar.

Recorte las facturas de su tarjeta de crédito mediante transferencias de saldo.

Otro enfoque para reducir las facturas de sus tarjetas de crédito es transferir saldos de alto interés a otras tarjetas de crédito que ofrezcan una tasa de interés más baja. Muchas tarjetas de crédito ofrecen una tasa de interés introductoria del 0% en las transferencias de saldo, lo que significa que cada dólar que envíe directamente paga el saldo.

Muchas tarjetas de crédito ofrecen ofertas de transferencia de saldo de interés reducido, en particular las tarjetas que ofrecen esto como un bono por registrarse. Básicamente, emiten un pago en su nombre a su otra tarjeta de crédito y luego agregan ese monto de pago a su nueva tarjeta, donde ese monto genera cero intereses por un período prolongado de tiempo.

Si bien esto no significa que pueda ignorar esa cantidad transferida, ya que será eventualmente tendrá una tasa de interés nuevamente, a menudo puede salirse con la suya con un pago reducido por el momento. También puede aprovechar esa tasa de interés del 0% y hacer pagos más grandes para deshacerse de esa deuda por completo antes de que la tasa de interés regrese. En cualquier caso, va a terminar con facturas más bajas, ya sea ahora o más tarde.

Recorte las facturas de su tarjeta de crédito cambiando a otra tarjeta para uso principal.

Diferentes tarjetas tienen diferentes características. Para las personas que tienen un saldo, las tasas de interés son una parte muy importante de la ecuación. Para otros, el programa de recompensas de bonificación asociado con la tarjeta también puede marcar una gran diferencia y puede ahorrarle dinero de otras maneras.

En primer lugar, veamos la situación en la que lleva un saldo de mes a mes. En esas situaciones, debe buscar una tarjeta con una tasa de interés más baja e, idealmente, una con un programa introductorio de transferencia de saldo para poder mover el saldo de su tarjeta de mayor interés.

Si no tiene un saldo, es posible que desee ver una tarjeta de crédito que tenga una mejor bonificación que viene con el uso de la tarjeta. Las tarjetas ofrecen recompensas de hasta un 5% de reembolso en efectivo o un descuento del 5% en minoristas específicos, por lo que si obtiene una MasterCard o Visa asociada con el minorista que compra con más frecuencia, puede ser una buena oferta.

Si está buscando una mejor tarjeta, puede comenzar a consultar la lista de The Best Dollar de las mejores ofertas de tarjetas de crédito que hemos encontrado.

Recorte sus préstamos estudiantiles consolidándolos.

Los préstamos estudiantiles pueden ser una carga real para cualquiera que se haya graduado recientemente de una institución de educación superior.

En general, la consolidación de préstamos federales para estudiantes adquiridos después de 2006 no tiene muchos beneficios, ya que tienen una tasa de interés fija. Si los consolida para obtener un plazo de reembolso más largo, reducirá sus facturas por el momento, pero tendrá que pagarlos por mucho más tiempo, y eso le costará más dinero a largo plazo.

Los ahorros reales provienen de la consolidación de préstamos privados, lo que le permite comparar fácilmente entre los prestamistas para encontrar la mejor oferta para consolidar sus préstamos estudiantiles privados. Al hacerlo, puede reducir drásticamente tanto su pago mensual como su tasa de interés.

Simple Dollar tiene una excelente guía para la consolidación de préstamos estudiantiles si esta es una opción que es útil para usted.

Recorte su factura de supermercado cambiando a la tienda de comestibles más rentable de su área.

La mayoría de la gente entra en una rutina de compras en la misma tienda de comestibles o dos todo el tiempo y ni siquiera considera cambiarla. Sin embargo, es muy probable que la tienda que usa regularmente no sea realmente la mejor tienda por su dinero.

Recomiendo tratar de comprar en un montón de tiendas diferentes en el transcurso de un mes o dos, comprando muchos de los alimentos básicos que generalmente compra en cada tienda diferente: compre leche, queso, pan, verduras, etc., según lo que usted elija. Normalmente compra.

Mantenga un registro de los recibos y luego compárelos cuando haya terminado de visitar muchas tiendas. La tienda en la que debería comprar es la que ofrece los mejores precios en los artículos que compra regularmente. Si hace esto, su factura de supermercado se reducirá naturalmente de aquí en adelante.

Recorte su factura de supermercado comprando más artículos de marca de la tienda y menos artículos de marca.

Muchas personas gravitan hacia marcas reconocidas debido a su familiaridad y, en menor medida, a un empaque atractivo. Sin embargo, cuando hace esto, está pagando más por la publicidad y por una imagen bonita en la caja. Prácticamente no tiene impacto en lo que hay dentro de la caja.

Mi recomendación para cualquiera es probar algunas versiones genéricas o de marca de la tienda de los artículos que normalmente llenan su lista de compras. Pruebe cosas como pan de la marca de la tienda, cereal de la marca de la tienda, jabón de platos de la marca de la tienda, tomates enlatados de la marca de la tienda, verduras congeladas de la marca de la tienda, etc.

Lo que encontrará es que la mayoría de las veces ni siquiera notará una diferencia entre los dos, excepto que la marca de la tienda cuesta menos, lo que significa que le queda más dinero en el bolsillo. Pruebe las marcas de la tienda, quédese con las que hacen clic para usted y disfrute de una factura promedio más baja.

Recorte su factura de medicamentos probando versiones genéricas de los medicamentos que usa.

Si usted es un usuario habitual de medicamentos recetados y su seguro médico no es de primera categoría, es muy probable que haya una diferencia de precio significativa para usted entre la versión regular y la versión genérica del medicamento. Si la versión genérica puede ahorrarle un paquete, vale la pena considerarlo.

Su primer paso es hablar con su médico al respecto. ¿El medicamento genérico se encargará de su problema? Muchos medicamentos genéricos son idénticos a los medicamentos de marca, pero en algunos casos, no lo son. Su médico sabrá si una versión genérica es adecuada para usted.

Si su médico aprueba y escribe una receta, ¡vaya a su farmacia y pruébelo! Si funciona exactamente igual, sus gastos de recetas disminuirán, lo que puede hacer una enorme diferencia en sus gastos mensuales.

Recorte su factura bancaria cambiando a un banco sin comisiones por los servicios que utiliza.

Si utiliza un banco que le cobra por tener una cuenta corriente o le cobra constantemente las tarifas de cajero automático, necesita un nuevo banco. Esos son gastos que realmente no necesita en su vida, especialmente porque hay muchos bancos que no cobrar tales tarifas y la competencia es más pesada que nunca en el espacio bancario.

Debe mirar la multitud de bancos y cooperativas de crédito en su área para ver qué ofrecen en términos de tasas de interés y tarifas por los servicios que utiliza. También debe comparar esas ofertas con lo que está disponible en términos de bancos solo en línea, como Ally Bank y SmartyPig.

Si cambia a un banco que elimina sus comisiones bancarias y le genera un poco más de interés, verá que sus gastos disminuyen naturalmente y también verá un poco más de ganancias sin ningún esfuerzo real de su parte.

Recorte su factura de seguro de vida cambiando a una póliza a plazo (con algunas advertencias).

Si tiene una póliza de seguro universal o de vida entera establecida recientemente (en el último año o dos), probablemente tenga sentido financiero a corto y largo plazo cancelar esa póliza y reemplazarla por una póliza a plazo.

La realidad es que la porción de "inversión" de muchas pólizas de seguro de vida no es tan buena hasta que haya vertido dinero en ella durante años y años. Si ha alcanzado la marca de cinco años más o menos en una política de este tipo, en realidad puede convertirse en una inversión bastante sólida, pero en los primeros años, realmente no es muy bueno y nunca realmente recupera completamente esos años.

Si no tiene una póliza de seguro de vida y tiene dependientes, debería considerar adquirir una, y le recomiendo una póliza a plazo para obtener el mayor beneficio que pueda pagar.

Recorte la factura de su teléfono celular buscando un mejor plan.

Al igual que con su factura de cable, si se encuentra en una situación en la que no está vinculado a un contrato de telefonía celular, tonelada de sentido financiero para que usted compare y busque a otros proveedores porque a menudo ofrecen excelentes ofertas para los nuevos clientes que se cambian a ellos (y a veces puede obtener las ofertas de "nuevos clientes" de su proveedor actual si menciona que está considerando traspuesta).

Echa un vistazo a la amplia gama de proveedores de teléfonos celulares en tu área, incluidos los grandes como Verizon y Sprint y los más pequeños como US Cellular. Averigua qué compañía ofrece el mejor trato para ti como nuevo cliente en los servicios que realmente utilizas y luego haz el gran cambio.

En su mayor parte, cambiar de compañía celular es bastante sencillo. Mantiene su mismo número y la única diferencia real es que está pagando una factura mucho más baja a un proveedor diferente.

Recorte la factura de su teléfono celular considerando proveedores de pago por uso, especialmente si es un usuario de intensidad relativamente baja.

Muchas compañías de pago por uso (como mi favorito personal, Ting) en realidad ofrecen un muy buen trato para las personas que no son usuarios intensivos de teléfonos celulares.

Por lo general, tales compañías de pago por uso ofrecen ofertas a la carta donde puede elegir qué servicios desea. ¿Desea enviar mensajes de texto ilimitados por una cierta cantidad de dólares cada mes? ¿O qué tal un número limitado de textos por una cantidad menor? ¿Voz ilimitada o una cierta cantidad de minutos? ¿Cuántos datos tiene cada mes?

Eche un vistazo a lo que realmente usa. Probablemente descubra que usa mucho menos de lo que realmente paga con su proveedor. Si ya está utilizando un plan de gama baja, analice detenidamente lo que las compañías de pago por uso pueden ofrecerle. Puede ahorrar mucho dinero cada mes.

Recorte sus facturas de membresía degradando o eliminando los servicios que rara vez usa.

¿Realmente usas Netflix con tanta frecuencia? ¿Qué pasa con tu membresía en el gimnasio? ¿Qué pasa con cualquier otro servicio en línea al que se suscriba, ya sea una suscripción de software o cualquier otra cosa?

Mi regla general es esta: si no estoy usando un servicio de suscripción lo suficiente como para bajar el precio a un dólar o dos por hora de uso, no vale mi dinero. Cualquier cosa que me cueste más que eso por hora será mejor que me des mucho de beneficio.

Revise su tarjeta de crédito y extractos bancarios y descubra qué servicios está pagando cada mes. Si esos servicios no le brindan un valor significativo, ¡cancélelos! ¡Esos ahorros realmente pueden sumar!

Recorte sus facturas de entretenimiento alquilando entretenimiento primero en lugar de comprarlo.

Este es realmente fácil.

Si compra muchos libros, primero comience a ir a la biblioteca en lugar de a la librería. Si compra muchas películas, primero comience a ir a la biblioteca y, si eso no funciona, eche un vistazo a Redbox u otros quioscos de alquiler de videos y, si eso no funciona, alquile en línea en sitios como Amazon.

La verdad es que la mayoría de los libros que compramos nunca se leen varias veces, y la mayoría de las películas que compramos nunca se ven más de una vez. No compre tampoco hasta que esté seguro de que verá varias visualizaciones.

Si adopta un enfoque serio para recortar sus gastos, los ahorros incrementales pueden ayudar a tonelada en términos de reducir sus gastos sin agregar aún más compromisos de tiempo a su vida. Si puede tomar medidas incluso en cinco de estos veinte consejos, ahorrará dinero real en todos sus gastos regulares de aquí en adelante.

¡Buena suerte!

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