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18 maneras de reducir a la mitad el consumo de servicios p√ļblicos

Servicio de lavandería colgando en el tendedero

Los electrodomésticos que generan calor o frío (piense en secadores) tienden a usar la mayor cantidad de electricidad. Foto: TraciTodd

Cuando abre su factura de servicios públicos cada mes, ¿está molesto con el saldo pendiente que figura en el estado de cuenta? Si es así, no estás solo. Estaba conversando con mi estilista el otro día y ella expresó lo disgustada que estaba por tener que desembolsar más de $ 300 o más por mes solo en sus facturas de servicios públicos. Esa no es la primera vez que escucho una queja así.

Según Energy Star, el hogar estadounidense promedio gasta alrededor de $ 2,200 anuales en gastos de servicios públicos. He aquí una mirada más cercana a dónde va el dinero:

  • Calefacción: 29%
  • Enfriamiento: 17%
  • Calentamiento de agua: 14%
  • Electrodomésticos: 13%
  • Iluminación: 12%
  • Electrónica: 4%
  • Otro: 11%

Si el dinero es ajustado, las facturas de energía exorbitantes pueden ir a otras áreas más emocionantes de su plan de gastos. Pero afortunadamente, hay medidas simples que puede tomar para reducir el consumo en toda su casa y aligerar la carga de su billetera cada mes.

1. Zanja Filtros de aire sucios

Cuanto más espere para cambiar los filtros de aire en su horno o aire acondicionado, más difícil será que la unidad trabaje para que circule aire caliente o frío por toda su casa. ¿Y adivina qué significa eso para ti? Mayor consumo de energía y una factura más alta de la compañía de servicios públicos, sin mencionar el daño potencial al sistema HVAC debido a la carga de trabajo adicional.

Para reducir los costos, Energy Star recomienda inspeccionar los filtros mensualmente y cambiar los usados ??por nuevos al menos una vez por trimestre para evitar una acumulación excesiva.

2. Abra las ventanas

En lugar de confiar automáticamente en el aire acondicionado durante todo el verano, pruebe con aire fresco de vez en cuando: abra múltiples ventanas para crear una brisa cruzada los días en que no hace demasiado calor ni humedad. Si se pronostica que la temperatura bajará después del anochecer, abra las ventanas toda la noche para dejar entrar el aire fresco, luego ciérrelas por la mañana y dibuje las sombras para atrapar ese aire fresco en la casa durante el mayor tiempo posible. En un día muy caluroso, es posible que deba encender el aire acondicionado a primera hora de la tarde, pero le quitará una carga considerable a su sistema de enfriamiento.

Paso la mayor parte del día en la oficina de mi casa, por lo que no es inusual que abra las ventanas y deje que la brisa fresca impregne el interior de nuestra casa. Por alguna extraña razón, siempre tiendo a hacer demasiado frío o calor a los pocos minutos de encender el aire acondicionado, especialmente cuando hace frío afuera. Además, ayuda saber que mantendrá mi factura de servicios públicos por debajo de $ 100 cada mes.

3. Tire del enchufe

Eche un vistazo a su hogar y cuente la cantidad de enchufes en uso. Ahora, cuente todo lo que está enchufado pero apagado. Casi puedo asegurarles que estas dos figuras están bastante juntas. Por cualquier razón, muchos de nosotros tendemos a dejar nuestros pequeños electrodomésticos de cocina, consolas de juegos, televisores, cargadores y otros dispositivos electrónicos enchufados durante todo el día.

Ya sea por pereza o por salidas de difícil acceso, una cosa es segura: incluso si un dispositivo está apagado, todavía está absorbiendo electricidad de la toma de corriente. Esos vampiros energéticos, como los llama Energy.gov, están agregando un 10% o más a su factura de servicios cada mes. Entonces, si no está en uso, desconecte el enchufe.

4. Lave la ropa en agua fría.

La mayoría de las lavadoras tienen un práctico diagrama en la tapa que explica qué ajuste de agua es apropiado para el fabricante específico y el color de la ropa. Sin embargo, no he seguido esta guía en varios años, y la mayoría de mis prendas aún están en condiciones estelares. No tengo ningún interés en pagarle más a la empresa de servicios públicos para que lave mi ropa en agua caliente o tibia cuando un frío produce el mismo resultado final.

Si le preocupa que el detergente para ropa no se disuelva también, deje correr una pequeña cantidad de agua tibia al comienzo del ciclo cuando lo vierta por primera vez. O incluso puede comprar detergente especialmente diseñado para disolverse mejor en frío agua.

5. No exagere con la secadora

En esas frías noches de invierno después de un largo y duro día de trabajo, me gusta acurrucarme en el sofá con una manta tibia y tomar una taza de té. Pero después de extraviar mi manta eléctrica hace años, tuve la costumbre de agarrar un edredón y tirarlo a la secadora a la temperatura máxima hasta que estaba muy caliente, y muy acogedor.

Sin embargo, esos días se están convirtiendo rápidamente en algo del pasado, ya que aprendí que el uso excesivo de la secadora también puede aumentar su factura de energía. (En general, los electrodomésticos que usan electricidad para generar el frío del calentador usan la mayor cantidad de electricidad; piense en secadores de cabello, aires acondicionados, calefactores y congeladores. Y secadores).

Para minimizar el uso de la secadora, cuelgue su ropa y ropa de cama para que se seque (o dentro para secar, según sea el caso). Al crecer, casi nunca usamos la secadora. El tendedero de atrás siempre hacía el trabajo gratis. Pero hoy en día no tengo ese lujo, y no estoy seguro de cómo se sentiría la asociación de propietarios sobre mi ropa colgada afuera, así que creé una línea improvisada en el garaje para colgar todas las prendas más pesadas.

6. Reemplace sus bombillas

Estoy seguro de que has encontrado esta sugerencia en varias ocasiones. E incluso si no ha realizado el cambio, eventualmente tendrá que hacerlo, ya que las bombillas incandescentes tradicionales se están eliminando por completo.

Si se está preguntando de qué se trata todo el bombo, bueno, aquí está: las bombillas fluorescentes compactas (CFL) tienen una vida útil 10 veces más larga que las bombillas estándar e incandescentes, y funcionan con menos energía, lo que le ahorra hasta $ 70 anualmente en facturas de servicios públicos, notas Energy Star. Sin embargo, las CFL contienen mercurio, por lo que cuando finalmente se queman, dentro de muchos años, no puedes tirarlas a la basura normal. Otra queja común es que tardan unos minutos en alcanzar el brillo completo.

Las bombillas de diodos emisores de luz (LED) cuestan un poco más por adelantado, pero duran incluso más que las bombillas fluorescentes compactas, también usan una fracción de la energía de las bombillas tradicionales y no contienen mercurio. También se encienden a pleno brillo de inmediato, a diferencia de la mayoría de las CFL.

Puede comprar LED y CFL en varios brillos y tonalidades; elige blanco suave si quieres replicar el brillo cálido de una bombilla incandescente tradicional.

Algunas compañías de servicios públicos patrocinarán grandes descuentos en bombillas LED en tiendas de mejoras para el hogar para hacer que el precio sea más atractivo; Si viene a una venta como esta, abastecerse, cambiar todas las luces de su hogar y ver caer su factura de energía.

¿Vida extendida a una fracción del costo? No se puede superar eso.

7. Cierra la nevera

¿Cuántas veces te has parado justo delante del refrigerador con la puerta abierta tratando de decidir qué artículo devorarás después? He sido culpable de este delito en varias ocasiones, particularmente en aquellos días que estaba cansado de comer sobras o no me importaba lo que había en el menú. Pero cuanto más tiempo esté abierta la puerta, mayor será la cantidad de aire frío que escapa y más duro tendrá que trabajar el aparato para enfriarse nuevamente a su temperatura óptima.

Mi consejo: realice una sesión de purga al menos una vez por semana para deshacerse de los elementos caducados. Hacerlo reducirá el desorden y le permitirá mantener los contenidos perfectamente organizados y más fácilmente accesibles.

8. Use agua caliente, no agua caliente

No hay nada como una ducha caliente. Agua caliente para platos, baños calientes de burbujas … ¡calienta todo! Y simplemente no puedes tener suficiente. Pero calentar el agua en su hogar es muy importante.

Según Energy Star, "el hogar promedio gasta entre $ 400 y $ 600 por año en calefacción de agua, lo que lo convierte en el segundo gasto energético más grande detrás de calefacción y refrigeración".

No sé sobre ti, pero puedo pensar en varias formas de utilizar mejor ese dinero. Por lo tanto, verifique que su calentador de agua esté configurado a la temperatura óptima de 120 grados Fahrenheit para conservar energía y maximizar el ahorro de costos. Todavía estará lo suficientemente caliente como para una buena ducha, y será menos probable que te escalde a ti o a los pequeños en tu hogar.

9. Aproveche la luz solar natural

Esta es definitivamente una de mis estrategias favoritas para reducir costos. Soy un gran admirador de la luz solar natural y la uso para iluminar nuestra casa tanto como sea posible. De hecho, tan pronto como me levanto cada mañana, me dirijo directamente a las ventanas y dejo que la luz del sol se filtre. Ilumina el estado de ánimo y me mantiene alerta.

10. Activa el interruptor

Si tienes niños en tu casa, sabes que no es inusual entrar a una habitación en la que estaban antes y notar que las luces aún están encendidas. Esta también es una gran succión de energía y tiene el potencial de volverte loco si frenar el consumo es una de tus principales prioridades.

Dos sugerencias: coloque un letrero grande en cada luz que sirva como un recordatorio amigable para activar el interruptor cuando no esté en uso, o instalar sensores automáticos.

11. Mantenga su equipo

Me referí a esto antes al explicar la importancia de cambiar los filtros de aire, pero el mantenimiento del equipo de HVAC también es importante para mantener su unidad funcionando de manera eficiente. Energy Star proporciona una práctica lista de verificación de mantenimiento para su referencia aquí.

Y si está abrumado por la idea de tener que desembolsar dinero en efectivo a un contratista para inspecciones o mantenimiento semestrales, puedo asegurarle que es mejor ser proactivo que reactivo por el bien de su billetera. Lo sé por experiencia y definitivamente no fue bonito.

12. Sustituya la estufa por el horno microondas o tostador.

Cuando vuelva a visitar las sobras de la pizzería local o el restaurante italiano de la noche anterior, puede ser una segunda naturaleza seguir las instrucciones en la caja para preservar el sabor, que generalmente dice recalentar todo en el horno. Pero, ¿sabía que usar el microondas para calentar o cocinar alimentos en lugar del horno puede reducir el consumo de energía hasta en un 80%? Esa cifra definitivamente me sorprendió, y el cambio realmente ha marcado la diferencia.

Del mismo modo, no caliente todo el horno solo para cocinar unas pocas ofertas de pollo congelado o palitos de pescado para los niños. Los confines cerrados de un horno tostador concentrarán el calor y los cocinarán más rápidamente, sin desperdiciar energía innecesaria al calentar el resto de su horno de tamaño completo.

13. Solicitar una auditoría energética

Cuando me mudé a mi primer apartamento hace varios años, el interior era bastante cálido. Era el mes de mayo, pero las temperaturas no habían alcanzado alturas insoportables. Aproximadamente un mes después de mi estadía, recibí una factura de servicios públicos por más de $ 300, lo que no parecía muy adecuado para un espacio tan pequeño. Y no estaba preparado para ello, así que inmediatamente llamé al departamento de facturación para solicitar asistencia. Hicieron un acuerdo de pago y sugirieron una auditoría energética para que esto no vuelva a suceder en el futuro.

Inicialmente, estaba un poco indeciso acerca de tener a un tipo extraño de la compañía eléctrica en mi pequeño departamento revisando las cosas, pero fue una de las decisiones más inteligentes que he tomado. No solo identificó el problema con mi unidad, sino que me proporcionó una lista completa de las cosas que podía hacer para reducir mi factura de energía en más del 50%. Inmediatamente me puse a trabajar y comencé a implementar cada uno de los elementos de la lista, y no tenía una factura de más de $ 80 hasta que me mudé a mi primera casa.

Debería poder programar una auditoría energética a través de su compañía de servicios públicos local. Espere que tome un par de horas, dependiendo del tamaño de su hogar. Harán sugerencias de ahorro de energía que son específicas de su hogar y, a menudo, harán algunas pequeñas mejoras de forma gratuita a medida que pasan por la casa, por ejemplo, reemplazando bombillas o aislando tuberías de agua caliente.

14. Elija el ProperBurner

Esta sugerencia me sorprendió, pero después de pensarlo, tiene mucho sentido. Cuanto más grande es el quemador, más energía se necesita para calentarlo. Puede ahorrar alrededor de $ 36 o $ 18 al año solo con el uso de quemadores del tamaño adecuado en cocinas eléctricas y de gas, respectivamente.

Otro consejo: no se olvide de cubrir la olla cuando esté calentando el agua hasta que hierva, ya que la cubierta atrapa el calor y hace el trabajo mucho más rápido.

15. Use el lavavajillas con moderación

Al crecer, mi hermana y yo éramos el lavaplatos. No había una máquina elegante sentada en la cocina esperando para limpiar los platos para nosotros. Y estoy seguro de que las reservas de mi madre no tenían nada que ver con el consumo de servicios públicos, sino todo lo que tenía que ver con las preocupaciones sobre los gérmenes que quedaban atrás.

De todos modos, son estándar en la mayoría de las casas nuevas en estos días, y se usan mucho para minimizar el tiempo dedicado a limpiar la cocina. Estábamos encantados cuando el constructor instaló un lavavajillas GE de alta tecnología en nuestra cocina, pero no estábamos muy seguros de cómo usarlo. Después de algunas inundaciones e intentos fallidos, le di un descanso.

En cualquier caso, existe cierto debate sobre la eficiencia energética comparativa de los lavavajillas. Los fabricantes dicen que son más eficientes que lavar los platos a mano, pero eso supone que lave y enjuague todos los platos con agua caliente, posiblemente incluso con el grifo abierto todo el tiempo. (No hagas eso)

Pero los lavavajillas usan agua caliente, además de electricidad para el motor y otros controles, por lo que aún usan mucha energía por carga. Así que asegúrese de que cuando haga funcionar el lavavajillas, esté lleno (pero no sobrecargado), y configúrelo para que se seque al aire para ahorrar aún más energía.

16. Abre los respiraderos

Esto es obvio, pero los técnicos de HVAC, la mayoría de los cuales son amigos de la familia, me han contado innumerables historias sobre consumidores que pensaban que sus unidades de calefacción estaban defectuosas debido a la falta de circulación, ya que solo era cuestión de que sus ventilaciones estuvieran cerradas. Y es mejor que creas que aumentaron el calor y vieron que su consumo de energía se disparó antes de que se descubriera el verdadero problema.

17. Instale y use un termostato programable

Reemplazar un termostato viejo por uno programable es un proyecto bastante simple, y le permite microgestión de la calefacción y refrigeración de su hogar para una máxima eficiencia. Por ejemplo, puedes programar la temperatura para que baje unos pocos grados por la noche, ya que estarás acurrucado debajo de las mantas en la cama y lo pondrás a calentar una media hora más o menos antes de levantarte por la mañana.

Su horno gastará un poco de energía extra para calentar todo de nuevo, pero lo compensará con creces al no tener que mantener el hogar tan cálido durante las otras seis horas que duerme. Del mismo modo, si te vas la mayor parte del día, ¿por qué pagar dinero para mantener tu casa agradable y tostada para nadie? Programe el termostato para que baje unos pocos grados mientras está fuera y luego vuelva a calentarlo una hora antes de llegar a casa por la noche.

El hogar de mi infancia tenía uno de estos artilugios elegantes y nunca le presté mucha atención. Pero cuando se construyó nuestra casa y vi que se instalaba una en la pared, decidí preguntarle al gerente de la construcción sobre las ventajas. Dijo que permite la consistencia en las temperaturas del hogar simplemente haciendo clic en un botón y que ahorra dinero porque su unidad no tendrá que trabajar tan duro para alcanzar un nivel cómodo después de estar apagada durante un período prolongado de tiempo.

18. Pregunte acerca de las tarifas con descuento

¿Sabía que algunas compañías de servicios públicos cobran menos por la energía consumida durante los períodos más lentos del día? Yo tampoco, hasta que investigué un poco y me di cuenta de que existen los períodos pico. ¿Te preguntas si tu proveedor ofrece esto? Simplemente levante el teléfono y llame para preguntar. Si lo hacen, cambie algunas de sus tareas domésticas que consumen más energía en consecuencia, por ejemplo, configure el lavavajillas o la lavadora para que funcionen por la noche.

Cuando esté listo, pruebe algunas de estas estrategias y hágame saber cómo va en los comentarios. Y echa un vistazo a algunos consejos más para ahorrar energía en la publicación de Trent sobre 20 Tácticas de ahorro de dinero para el invierno.

18 maneras de reducir a la mitad el consumo de servicios públicos
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