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14 maneras de vencer el alto costo de la atención médica

14 maneras de vencer el alto costo de la atención médica

El seguro de salud ayuda a que la atención médica sea más asequible, o al menos evita que un problema de salud grave nos lleve a la bancarrota. Pero no hace que las facturas médicas desaparezcan mágicamente.

La mayoría de nosotros todavía tiene que pagar de su bolsillo una parte sustancial de nuestros costos médicos. Pero hay formas de combatir el alto costo de las facturas médicas y los medicamentos recetados.

Aquí hay formas de reducir estos billetes a su tamaño:

1. Compare

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En una emergencia médica, probablemente no tendrá mucho tiempo, si es que tiene alguno, para darse una vuelta. Pero si necesita atención de rutina o un procedimiento o escaneo que no sea de emergencia, tómese el tiempo para verificar los precios.

Visite sitios web como Healthcare Bluebook que lo ayudan a determinar precios justos para procedimientos y servicios. Luego, levante el teléfono y comience a llamar para saber qué se cobra en su área.

2. Permanezca en su red

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Mientras verifica los precios, asegúrese de permanecer dentro de la red de proveedores de atención médica de su compañía de seguros. Salir de la red puede significar copagos significativamente más altos. En algunos casos, las aseguradoras pueden negarse a pagar cualquier parte de las facturas por servicios fuera de la red.

Es probable que pueda buscar proveedores dentro de la red en el sitio web de su compañía de seguros de salud. Además, cuando llame al consultorio de un proveedor médico para conocer los precios o una cita, confirme que el médico o el centro acepta su compañía de seguros.

3. Salta la sala de emergencias

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Visite la sala de emergencias y podría enfrentar un copago escandaloso. Según mi plan de seguro, cuesta $ 150 para visitar la sala de emergencias en comparación con $ 20 para una visita al consultorio.

Si su lesión o problema no es potencialmente mortal, pero no puede esperar para ver a su médico habitual, considere un centro de atención urgente. Las esperas suelen ser más cortas que las que encontrará en la sala de emergencias, y la atención suele costar menos.

4. Revisar las facturas

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Las facturas médicas no siempre son precisas, y los errores ocurren a favor del proveedor de atención médica el 80 por ciento de las veces, según los Defensores de facturación médica de América.

Los errores pueden incluir cargos por medicamentos nunca administrados y servicios nunca prestados, por ejemplo.

Siempre solicite una declaración detallada y verifíquela cuidadosamente. Si encuentra un error, llame al departamento de facturación de su proveedor para disputarlo.

5. Obtenga atención dental

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Cuidar sus dientes es importante para su salud en general.

La mala salud dental puede contribuir a otros problemas de salud, como enfermedades cardiovasculares y endocarditis, una infección del revestimiento interno del corazón.

Si no tiene seguro dental, averigüe si tiene una escuela de odontología en su área que acepte pacientes de forma gratuita o barata. Es solo una de las opciones que sugerimos en "4 formas de obtener atención dental gratuita o de bajo costo".

6. Considera el turismo médico

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Viajar a otro país para recibir atención médica puede parecer extremo, pero es una opción cada vez más popular.

Los costos pueden ser considerablemente más bajos en ciertos países latinoamericanos o asiáticos. Los procedimientos más populares incluyen aquellos planes de seguro de salud de EE. UU. Que generalmente no cubren, como la cirugía estética y los procedimientos para bajar de peso.

Por supuesto, los médicos y clínicas extranjeros están sujetos a leyes y estándares diferentes a los de los EE. UU. Investigue cuidadosamente esos estándares para asegurarse de que se sienta cómodo con el nivel de atención que recibirá en otro país.

7. Guarde sus recibos

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Algunos costos médicos y dentales se consideran deducciones del impuesto federal sobre la renta en ciertos casos.

En los últimos años, esta exención de impuestos se había vuelto menos generosa. La legislación fiscal federal del año pasado revocó esa decisión, pero solo temporalmente. Como explica H&R Block:

La Ley de Reducción de Impuestos y Empleos (TCJA) preserva la deducción por gastos médicos y cambia el piso al 7.5% para los años fiscales 2017 y 2018. Por lo tanto, los contribuyentes ahora pueden deducir gastos médicos calificados que son más del 7.5% de su ingreso bruto ajustado para el año, incluida la declaración de impuestos de 2017 que vence el 17 de abril de 2018. Para los años fiscales posteriores a 2018, el piso volverá al 10%.

8. Pregunte sobre medicamentos de venta libre.

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Algunos tipos de medicamentos recetados tienen competidores de venta libre. Vale la pena preguntarle a su médico o farmacéutico si sus recetas tienen tales alternativas. Puede ahorrar dinero y posiblemente guardar una cita con el médico.

9. Prueba los genéricos

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Los genéricos son una de las mejores formas de ahorrar dinero en medicamentos, así como en otros productos.

Además, prácticamente no hay razón para no probar al menos un medicamento genérico en estos días. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (correo electrónico protegido) La base de datos le permite determinar si un genérico es terapéuticamente equivalente a su versión de marca.

La FDA explica:

"Los productos farmacéuticos clasificados como terapéuticamente equivalentes pueden sustituirse con la expectativa de que el producto sustituido producirá el mismo efecto clínico y el mismo perfil de seguridad que el producto recetado".

Los medicamentos en la base de datos han recibido un código de equivalencia terapéutica, también denominado "código TE", de la FDA. Los medicamentos que tienen un código que comienza con una "A" han sido considerados terapéuticamente equivalentes por la FDA, mientras que los medicamentos con un código que comienza con una "B" no se consideran terapéuticamente equivalentes.

10. Considere pagar de su bolsillo por medicamentos

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Si su copago es más de $ 4 por una receta, puede estar pagando de más.

Muchas farmacias ofrecen un suministro para 30 días de cientos de medicamentos genéricos por tan solo $ 4, y un suministro para 90 días por $ 10. Solicite a su farmacia una lista de los genéricos baratos que ofrece o consulte su sitio web.

11. Use farmacias en línea acreditadas

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En los EE. UU., El programa Verified Internet Pharmacy Practice Sites ofrece a las farmacias en línea la oportunidad de establecer su legitimidad. Para distinguir estas farmacias de otras, busque el símbolo VIPPS en los sitios web de farmacias.

12. Verifique los precios de resistencia

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A veces, el costo por miligramo de un medicamento varía según la concentración.

Por ejemplo, una píldora de 50 miligramos podría ser más dinero por miligramo que una píldora de 100 miligramos. Entonces, si toma una dosis de 50 miligramos de esa píldora cada día, podría ahorrar dinero tomando la mitad de una píldora de 100 miligramos por día.

Si ahorraría significativamente dividiendo las píldoras, pregúntele a su médico si sus recetas pueden dividirse de manera segura.

13. Pide una cantidad mayor

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En muchas farmacias, la compra de un suministro de medicamentos para 90 días le dará un descuento.

Si esto es cierto con respecto a sus medicamentos, pídale a su médico que escriba recetas para cantidades más grandes. Explique que le ahorraría dinero.

14. No espere hasta el último minuto para volver a llenar los medicamentos.

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Si espera hasta la última píldora para pedirle a su farmacia que renueve una receta, estará limitado a farmacias físicas a menos que pague más por el envío acelerado.

La opción de envío gratuito que ofrecen las farmacias en línea generalmente demora al menos un par de días.

¿Cómo se ahorra en costos médicos? Comparta con nosotros en los comentarios a continuación o en nuestra página de Facebook.

Maryalene LaPonsie y Karla Bowsher contribuyeron a esta publicación.