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12 formas sorprendentes de ahorrar en comestibles

Si ha estado tratando de reducir costos para dejar de vivir de un sueldo a otro, la categoría de alimentos fue probablemente una de las primeras en recibir un golpe. Es posible que haya intentado recortar su presupuesto de comestibles a una cantidad poco realista y recortar cupones para llegar a fin de mes.

Si este enfoque está funcionando, felicitaciones a usted. Pero si está luchando con eso o incluso está fallando miserablemente, no tire la toalla todavía. Establezca una figura realista y siga leyendo. Le ofreceré algunas formas creativas de alimentar a su familia sin romper el banco.

Resolver sobrevivir con $ 100 al mes probablemente no sea suficiente, especialmente si usualmente gastas más cerca de $ 700 en comida. Pero aquí hay algunos consejos que lo ayudarán a reducir costos y hacer espacio en su presupuesto para los artículos que más disfruta.

1. Sepa cuándo comprar

Los cupones y las ofertas promocionales que se encuentran en circulares semanales no son las únicas formas de reducir su factura de supermercado. Saber cuándo visitar la tienda de comestibles en primer lugar también puede funcionar. Algunos consejos sobre compras estratégicas de comestibles:

  • Compra el miércoles: Este suele ser el mejor día para comprar porque es cuando muchos fruteros lanzan su circular semanal. Tendrás los primeros artículos en oferta para la próxima semana y, si tienes suerte, la tienda aún puede honrar las reducciones de precios en los artículos que olvidaste elegir desde la venta de la semana anterior.
  • Evitar los martes y sábados: Los martes pueden estar llenos de gente a medida que las personas intentan aprovechar las ofertas que expiran, y los artículos de venta de la semana pueden agotarse; El sábado es el día de compras más activo de la semana.
  • Compre temprano o tarde:El madrugador consigue el gusano porque los elementos de limpieza generalmente se colocan en las primeras horas de la mañana y pueden desaparecer en un instante. Mientras tanto, una hora antes del cierre es cuando los jefes de departamento o tiendas de comestibles se desesperan, especialmente en el departamento de panadería y producción, reduciendo drásticamente los precios de los artículos que expiran.

Debido al nivel de incertidumbre que existe en mi horario, no siempre puedo comprar los miércoles. Sin embargo, cuando tengo algún tiempo de inactividad, intento visitar la tienda de comestibles, seguido del puesto de frutas, lo antes posible.

Nunca falla; los pasillos están tan silenciosos que se puede escuchar un centavo golpeando el piso, hay un buen suministro de carne al despejar, y yo vuelo a través de la línea de pago. En cuanto al puesto de frutas, la selección siempre es fresca, y como generalmente soy el primer cliente en llegar, hay muchas opciones para elegir.

2. Visita el mercado de la carne

Hace varios años, cuando partí en una misión para reducir a la mitad los gastos en alimentos, la carne siempre fue problemática. No pudimos obtener suficiente, pero el precio siempre lo hizo entre los artículos más caros en nuestro recibo de supermercado. (No ayudó que nos negáramos a comer carne de cerdo o carne roja, que generalmente tiene un precio más bajo que el pavo, el pollo y los mariscos).

Después de innumerables horas leyendo anuncios semanales y conduciendo por la ciudad de tienda de comestibles en busca de las mejores ofertas, me encontré con un folleto promocional para un mercado de carne, y el resto fue historia. Si bien estamos condicionados a comprar todo en la misma gran tienda, las grandes cadenas no siempre tendrán los precios más bajos en todo. Los supermercados pequeños y especializados, como los carniceros, a menudo pueden ofrecer mejores ofertas en productos más frescos: se especializan en una cosa, lo hacen bien y lo venden barato.

Otro beneficio de los mercados de carne: a menudo se venden en grandes cantidades, por lo que cuando aparece un buen negocio, puede comprar a granel y congelar el resto para usarlo más tarde.

Desafortunadamente, el mercado de carne que solía cerrar cerraba con frecuencia, por lo que actualmente confío en las carnes con descuento del supermercado local.

3. Compre puestos de productos locales

Debido a mi amor por las pequeñas empresas, siempre tengo la misión de comprar localmente cuando sea posible. ¿Qué mejor manera que comprar frutas y verduras en el puesto de productos locales?

Como descubrimos con los mercados de carne, los minoristas especializados son su amigo. Los artículos en los puestos de productos no solo son generalmente más frescos, sino que a menudo tienen un precio más bajo que el que encontrará en la tienda de comestibles. Incluso los mercados de agricultores, que tienen una merecida reputación de vender frutas y verduras orgánicas de mayor precio, pueden ofrecer excelentes ofertas, especialmente en productos de temporada local. Además, está apoyando a otros en su comunidad.

Definitivamente somos una familia de fanáticos de la fruta: desaparece más rápidamente que todos los otros productos perecederos en nuestra cocina. Entre nuestros favoritos están las manzanas, uvas, mangos y plátanos, y ahorramos al menos $ 5.00, si no más, en nuestro suministro semanal cada vez que visitamos el puesto de productos locales.

Un consejo general más, ya sea que esté en el puesto de la granja o en la tienda de comestibles:Comprar productos en temporada. La ley básica de la oferta y la demanda dicta que las fresas serán más caras a fines del otoño que a mediados del verano, cuando exploten en granjas en todo Estados Unidos. Comprar productos en la época correcta del año limita un poco sus opciones de recetas, pero le garantiza que ' Pagará menos por productos que sean mucho más frescos.

Y gracias a la economía global de hoy, en realidad hay dos temporadas para la mayoría de los productos: la cosecha del hemisferio norte, y una cosecha de eco seis meses después en el hemisferio sur. Entonces, por ejemplo, compre uvas, manzanas y peras estadounidenses frescas cuando sean abundantes a principios de otoño, y sus contrapartes sudamericanas nuevamente a principios de primavera.

4. Prepáralo desde cero

Para aquellos de nosotros que estamos limitados por el tiempo o ocasionalmente afectados por el virus de la pereza, las cenas congeladas del tamaño de una familia son una alternativa rentable a comer fuera. Pero una vez que la comida es consumida, los pensamientos sobre los conservantes y los efectos a largo plazo en la salud siempre permanecen en el fondo de su mente.

Como regla general, pagamos más por conveniencia. Por lo tanto, si desea ahorrar dinero (y comer de manera más saludable), cambie algo de conveniencia por dinero en efectivo.

La próxima vez que sienta la tentación de comprar una lasaña congelada o una cena de pasta, salga de esa sección lo antes posible y diríjase a las secciones frescas de verduras, mariscos y carne. Las comidas caseras cuestan una fracción de una cena y aún son mucho más baratas y saludables que las cenas congeladas, especialmente una vez que se tienen en cuenta las sobras.

Y si está extremadamente apretado por el tiempo, intente preparar un plato que requiera una preparación o atención mínima y que pueda cocinarse en piloto automático en un horno o olla de cocción lenta. Los sitios web como Crock-Pot Ladies y Food Network pueden ayudarlo a comenzar con recetas.

5. Compre en línea

¿No sería grandioso si pudieras entregar tus víveres a tu puerta? Dependiendo de dónde viva, los servicios de entrega de comestibles como Safeway, PeaPod, FreshDirect, Walmart?s Grocery-to-Go, Schwan's e incluso AmazonFresh lo hacen posible.

Y, de forma contraria a la intuición, a pesar de que los precios suelen ser un poco más altos en línea, es posible que termines gastando menos, porque no estarás deambulando por los pasillos, agregando artículos tentadores pero innecesarios a tu carrito. Además, sabrá exactamente cuánto está a punto de gastarantes de llegas al check out, para que puedas ajustar tu carrito para mantenerte dentro del presupuesto.

Otro beneficio importante es que puede aprovechar los precios especiales sin viajar por la ciudad. Sin embargo, el servicio va acompañado de una tarifa de entrega, y usted pierde la oportunidad de elegir a mano sus propias carnes, productos y verduras. Pero todavía late rodando por el pasillo de la tienda de comestibles y recogiendo cada artículo que llama nuestra atención. (También: ¿Mencionamos que traen los comestibles directamente a su casa? Si una tarifa de $ 7 le libera una hora extra para que pueda trabajar o preparar una cena casera para su familia, no es una mala inversión).

6. Sáltate las cadenas principales

Has estado comprando con la misma cadena de supermercados durante años, por lo que su segunda naturaleza es ir directamente allí cuando la despensa se está quedando vacía o necesitas algunos ingredientes para una nueva receta. Pero, ¿alguna vez le has dado una oportunidad a los supermercados con descuento?

Aquellos en nuestra área, incluidos Aldi y Save-A-Lot, ofrecen muchos de los mismos artículos que las tiendas de comestibles tradicionales, pero a una fracción del costo. Y varias de las marcas que se encuentran en los estantes son nombres familiares conocidos. Hasta la fecha, los únicos inconvenientes que he encontrado son las pequeñas tarifas aplicadas a las bolsas de compras y la política de solo efectivo en ubicaciones seleccionadas. Pero esos definitivamente no pesan más que los ahorros en costos, y de todos modos, conservar las bolsas de compras es bueno para el medio ambiente y usar solo efectivo puede evitar que gaste de más.

7. Ignorar cupones

Confundido por esta sugerencia? Eso es comprensible, pero solo está dirigido a aquellos que son adictos a los cupones y tienden a exagerar.

Para recortar su factura de supermercado, me gustaría que se concentre en los artículos en oferta, y he aquí por qué: si ve una oferta de fondo en un artículo en particular y tiene varios cupones que le permitirán abastecerse, no solo ejecuta corre el riesgo de exceder su presupuesto, pero puede terminar con un excedente de artículos que realmente no puede usar.

Durante mis días como adicto a los cupones, esto era demasiado común. Establecería un exiguo presupuesto de $ 25 por semana, detectaría una oferta en Pop-Tarts o algún otro artículo que mis hijos disfruten, y cerraré el presupuesto. Aunque estaba ahorrando una tonelada de efectivo, también estaba gastando mucho más de lo que debería, por no mencionar las innumerables horas que pasé recortando e imprimiendo cupones. Hoy en día, nos centramos en promociones semanales y gastamos $ 50 más o menos por semana.

8. Use aplicaciones para teléfonos inteligentes

Varios supermercados tienen aplicaciones de cupones digitales que puede descargar en su teléfono inteligente, pero puede llevar las cosas un paso más allá. Con aplicaciones como Food on the Table, escriba sus preferencias de alimentos y la aplicación generará una lista completa de recetas basadas en las promociones actuales en sus tiendas de comestibles favoritas. Esto reduce con franqueza el tiempo dedicado a la planificación de comidas (que discutiremos en un momento) y agrega un poco de variedad en la mesa de la cena, al tiempo que garantiza que obtenga un buen precio por su comida.

Y si tiene cupones, descargue aplicaciones de Push Pins, CardStar o Shortcuts.com, solo por nombrar algunos. Una vez que escribe un artículo, automáticamente muestran ofertas y las cargan en su tarjeta de fidelización.

9. Reduce el consumo de carne

La carne es cara, y se está volviendo más cara. Ahora, no estoy sugiriendo que elimines por completo tus cortes favoritos de carne de res, cerdo, pavo o pollo. En cambio, haz que se estire lanzándolo a otros platos donde no sea la atracción principal. Aquí hay algunos ejemplos de comidas que son sabrosas pero que no dependen tanto de la carne:

  • Pollo y arroz
  • Crockpot estofado
  • Espagueti y salsa con un cuarto de libra de pavo molido o carne de res
  • Frijoles y arroz con jamón o chorizo
  • Frijoles con carne molida o pavo
  • Alfredo de pollo o camarones
  • Arroz frito
  • Lasaña
  • Macarrones con jamón o tocino

10. No te excedas con el producto

Como entusiasta de las frutas y verduras, solía agonizar sobre qué elementos tenía que dejar para mantener mi presupuesto, y luego se encendió una bombilla en mi cabeza. Seleccione solo uno o dos de cada uno para la semana para reducir el desperdicio y reducir los costos. Puede sonar un poco aburrido, pero hay muchas maneras de mezclar las cosas con sus papilas gustativas, y pasará a un nuevo combo la próxima semana.

Por ejemplo, si seleccionamos zanahorias y manzanas para una semana en particular, aquí hay algunas maneras de mezclar las cosas durante toda la semana:

  • Rodajas de manzana en cubitos
  • Manzanas confitadas (en ocasiones)
  • Manzanas con salsa de caramelo o mantequilla de maní
  • Papas fritas de manzana al horno
  • Cuadrados de zanahoria en cubitos en sopa
  • Zanahorias salteadas
  • Zanahorias estofadas o asadas
  • Zanahorias crudas con salsa de ranch o queso azul

11. Use un planificador de comidas

Planificar sus comidas con anticipación hará una gran diferencia en su presupuesto de alimentos. Cuando sabe qué hay en el menú todos los días, no hay oportunidad de quedarse en la cocina preguntándose qué hay para cenar, viajes de último minuto a la tienda de comestibles, sin pedidos de comida para llevar desesperados y menos posibilidades de que compre algo solo para déjalo ir mal.

Lo que tendrá es consistencia en su presupuesto de alimentos y un plan detallado de lo que está en el menú cada día. Para empezar:

  • Paso 1: Realice un inventario de los alimentos que tiene a mano.
  • Paso 2: Toma la circular de ventas de tu tienda favorita
  • Paso 3: Encierre en un círculo cualquier artículo que despierte su interés y complemente lo que ya tiene en el refrigerador o despensa
  • Etapa 4: Limite la lista para incluir artículos que estén por debajo del presupuesto
  • Paso 5: Planifique sus comidas para la semana en función de esos ingredientes

Y ya está todo listo. Dirígete a la tienda –solo asegúrate de seguir tu listapara evitar la tentación de compras innecesarias.

Aunque he dominado el arte de las compras estratégicas de comestibles, todavía uso un planificador de comidas y sigue funcionando a las mil maravillas. Además, mis hijos no tienen una excusa para pedir opciones costosas de comida para llevar durante la semana, ya que son conscientes de lo que hay en el menú cada noche antes de que comience la semana. (Por lo que he escuchado, esta táctica también funciona con adolescentes, que tienden a pensar que el dinero crece en los árboles).

12. Hazlo estirar

En otras palabras, sea creativo. Si ya ha consumido una gran parte de los artículos en su cocina, piense fuera de la caja para ver qué puede hacer con lo que queda. Y no se olvide de las sobras que cuelgan en el refrigerador o congelador y que aún son aptas para el consumo.

Hace unas noches, preparé una olla grande de arroz con pollo desmenuzado y judías verdes. Las verduras desaparecieron en minutos, pero nos quedaba abundante arroz después de la cena. No queriendo pasar demasiado tiempo en la cocina la noche siguiente, cocine al vapor unos racimos de brócoli y arrojé el pollo del congelador al horno. Servidos con las sobras, tuvimos una comida deliciosa usando solo un ingrediente fresco.

De hecho, hago esto a menudo si nos sobra más comida de la que inicialmente se esperaba. Cada vez que lo hacemos, crea más margen de maniobra en el presupuesto para disfrutar de algunos extras la semana siguiente.

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