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10 cosas que desearía saber antes de comenzar mi negocio

En 2005, escribí mi primera publicación en un blog desconocido de finanzas personales que eventualmente crecería más allá de mis sueños más locos. Unos años más tarde, dejaría mi cómodo trabajo estable en la industria de la defensa para trabajar en un "blog" a tiempo completo.

En los más de diez años desde entonces, hay algunas cosas que desearía saber. Si bien no cambiaría nada en la última década, algunas de estas lecciones habrían hecho que el viaje fuera un poco menos una montaña rusa emocional y más un viaje emocionante en un cohete.

Para darle un poco de contexto, cuando comencé mi primer blog, nunca tuve la intención de que se convirtiera en un negocio. Pensé que podría ganar unos cuantos dólares, aprendería más sobre finanzas personales, pagaría unas buenas vacaciones cada año y tendría un pequeño pasatiempo divertido. No fue sino hasta dos años después de que me di cuenta de que esto podría convertirse en un negocio …

1. Es dificil. Realmente difícil.

Al igual que Sísifo empujando esa roca cuesta arriba, administrar su propio negocio es difícil. Hay muchos tres pasos hacia adelante, dos pasos hacia atrás tipo de situaciones … y algunos pasos cero se lanzan en buena medida. A veces esa roca no se mueve ni una pulgada.

Y pasas mucho tiempo al borde. A veces es un límite financiero, a veces es emocional, pero terminas viviendo en ese límite. Si le está yendo bien y está contratando, se encuentra con problemas de flujo de efectivo, ya que a los empleados se les paga cada semana y los proveedores solo le pagan después de 30 o 60 días.

Cuando hables sobre esto con otras personas, compartirás las cosas buenas porque a nadie le gusta escuchar las cosas malas y no es divertido revivir los desafíos, especialmente los emocionales que suenan tontos cuando lo dices en voz alta. Las únicas personas que entienden eso son esas personas en su industria.

La solución: Encuentre otros dueños de negocios con los que pueda hablar, preferiblemente en una variedad de negocios. Construye tu propia comunidad o encuentra una para unirte, ayudará a tu cordura de formas que no puedes imaginar. Si nada más, encuentre al menos una persona en una situación similar con la que pueda hablar. Solo uno cambiará toda su perspectiva.

2. Está solo.

Aprendí y crecí mucho en los últimos diez años dirigiendo mi propio negocio, ¡tómate un minuto para aprender algunas lecciones que desearía saber antes de comenzar!

No hay una mentalidad de tonto como la que tienes con un trabajo regular. Ya sea que esté haciendo tapping en una oficina, sirviendo bebidas en un bar o empacando cajas en un almacén, hay un sentido de comunidad. Estás en eso juntos.

Cuando se trata de negocios, se vuelve bastante solitario. Tienes mucha responsabilidad y es solo tuya. Es útil si tiene cofundadores o socios comerciales, pero incluso entonces el dinero se detendrá con una persona y esa persona llevará esa carga solo.

Combina eso con la dificultad de la tarea y es fácil ver por qué tantas empresas fracasan.

La solución: La solución a esto es la misma que antes: encuentre al menos otro propietario de un negocio con el que pueda relacionarse y, si nada más, pueda desahogarse de manera segura.

3. El crecimiento es irregular. Muy lleno de baches.

Cuando miro hacia atrás en el crecimiento de mis negocios, se ve tan suave. Cada mes es más alto que el último mes.

Cava más profundo y los números diarios saltan por todo el lugar. A veces se ahorra un mes debido a un solo buen día de ventas. Un día de cada treinta hizo el mes. O un mes del año hizo el año. ¡El mes lució grandioso y el año lució grandioso por un solo día! (¡entonces existe la presión de tener que repetir el próximo año para que sus resultados año tras año aumenten!)

Ya sea que mida el crecimiento por ingresos, tráfico o alguna otra medida, tenga en cuenta que estará lleno de baches.

La solución: Una vez que te das cuenta de que la vida no es esta curva suave que sube hacia la derecha, te das permiso para no asustarte cuando va hacia la derecha como un contador Geiger. Eliminas ese sesgo de tu pensamiento y ahora puedes dejar de golpearte porque no progresaste. ¡El progreso es desordenado, especialmente si nos fijamos en los números!

4. Tus amigos y familiares no serán clientes.

No hay almuerzos gratis en la vida. Sus amigos y familiares querrán apoyarlo, a veces financieramente por ser clientes, pero no debe contar con ellos día tras día. No es que no te quieran o no te apoyen, es que también tienen vidas y su trabajo no es mantenerte en el negocio.

Al principio, bromeé diciendo que las únicas personas que iban a mi sitio web eran yo en casa, mi novia (¡ahora encantadora esposa!) Y yo en el trabajo. Mis amigos preguntaron al respecto y dijeron que lo visitaron, pero sabía que no. Y al principio me molestó un poco … hasta que me di cuenta de que no hay almuerzos gratis. Si quiero que me visiten, tengo que darles una buena razón para hacerlo. No obtengo un pase gratis solo porque somos amigos.

La única excepción a esto es tu madre. Ella lo recordará. ¡Te amo MAMA!

Hoy en día, me gusta recibir correos electrónicos ocasionales de un amigo que dijo que vieron algo que escribí porque apareció en una búsqueda de Google o en las redes sociales.

La solución: No puede suponer que sus amigos y familiares lo recordarán, pero incluso si lo hicieran, no es como si su patrocinio solo pudiera sostener su negocio. Haga un negocio que exija su atención y no solo lo obtendrá, sino que su negocio prosperará gracias a ello. Y no te enojarás con ellos por algo tan estúpido como esto.

5. Encuentre algo para alimentar su unidad.

Cuando comencé, les conté todo a mis amigos. Uno de ellos me preguntaba, cada vez que lo veía, cómo estaba. No fue un tipo de pregunta amigable "¿las cosas van bien?", Fue un "je, ¿cómo está el Blog haciendo, haciendo dinero todavía?

Recuerdo la última vez que sucedió también, como si fuera ayer, y cada vez que me siento mal porque las cosas van tan bien como me gustaría, pienso en ese momento. Es como Popeye apretando esa lata y obteniendo sus espinacas, estoy listo para presionar aún más.

Todos tenemos este fuego en el estómago para hacer más, es por eso que puede haber comenzado un negocio, pero a veces los desafíos del trabajo atenúan la luz. Mantenga la motivación lista para que vuelva a rugir.

6. Hay una red de seguridad. Pero apesta.

Puede pensar que no hay una red de seguridad cuando inicia un negocio, pero la hay. Se llama volver al trabajo. No es una buena red de seguridad, porque una vez que estás solo es muy difícil volver a informar a otra persona, pero está ahí.

Y aunque sus amigos y familiares no se convertirán automáticamente en visitantes y clientes, estarán allí para recogerlo si se cae.

Esto significa que puede permitirse asumir riesgos calculados. No juegues de forma conservadora, especialmente al principio cuando intentas hacerte un nombre, y estar dispuesto a probar cosas que están fuera de tu zona de confort.

6. Reinvertir en el negocio.

Su objetivo con su negocio debe ser crecer a un tamaño y luego venderlo. Con ese fin, debe tratar de hacerlo crecer tanto como sea posible de la manera que sea atractiva para un futuro comprador financiero o estratégico. Reinvertir sus ganancias nuevamente en el negocio es la mejor manera de hacerlo crecer.

No combine los ingresos comerciales con sus ingresos personales (más allá de su salario). Recuerde, el impuesto sobre las ganancias de capital es mucho más bajo que el impuesto sobre la renta ordinario, por lo que si puede hacer crecer su negocio hasta el punto de venderlo y obtener un pago global al final en lugar de un goteo constante y regular, usted gana.

7. Presta atención a los números.

Los números te dirán todo. Si quiere entender un negocio, solicite los números.

¿Cuánto cuesta conseguir un cliente? ¿Cuánto vale ese cliente para el negocio? Si el costo es mayor que el valor, usted mismo tiene un problema. Si el costo es menor que el valor, ¡debe invertir en formas de obtener más clientes!

Si no conoce esos números, está en un gran problema.

Y no tengas miedo de los números. Si eres una de esas personas que dice "No soy bueno con los números", entonces debes ahorrarte un poco de dolor y no tratar de administrar tu propio negocio. O mejorar en eso y la única forma de mejorar es corriendo hacia ellos y no lejos.

8. Celebra pequeñas victorias.

Un negocio es una rutina. Es lo mismo una y otra vez, incluso si te enfocas en innovar y, especialmente al principio, las pequeñas victorias serán pocas y distantes. A veces será un buen día financiero, a veces será un buen día de relaciones públicas, y a veces solo será un cliente que le dirá que su negocio es increíble o que ayudó a mejorar su vida de una manera pequeña pero significativa camino.

A medida que su negocio crece, las victorias se vuelven relativamente más grandes, más frecuentes y, con suerte, alcanza una velocidad de escape donde las cosas comienzan a dispararse. Pero para llegar a ese punto, debes continuar avanzando hacia adelante y hacia arriba, celebrando esas pequeñas victorias para que permanezcas emocionalmente invertido.

Con mi primer blog, tardé casi 7 meses en ganar suficiente dinero publicitario de Google para que me cortaran un cheque (límite de pago de $ 100). Y eso fue solo porque fui presentado en el New York Times y recibí una buena inundación de tráfico.

Financieramente, no es gran cosa … pero celebré la mierda de esa pequeña victoria.

9. Necesita saber cuándo dejar de fumar.

Sepa cuándo sostenerlos, sepa cuándo doblarlos, sepa cuándo retirarse … esta es la decisión más difícil de tomar. Después de dedicar todo tu tiempo, energía, sudor, sangre y lágrimas a un negocio, llega un momento en que tienes que despedirte. Tal vez eres afortunado y es una venta, por lo que el negocio se reemplaza con un montón de dinero (aún triste, pero algo positivo salió de eso). Tal vez no lo eres y tienes que apagarlo.

La forma en que llegue a esa decisión emocionalmente variará de una persona a otra, pero por lo general, si ya no tiene pasión y energía por el negocio, es hora de cerrarlo. ¡Puedes ser desapasionado en un 9 a 5 sin el riesgo y el sacrificio!

A veces, la decisión se tomará por usted, financieramente, y esas son a menudo más fáciles de tomar porque no hay mucha ambigüedad. Si no tiene el dinero y no puede obtener más, es hora de cerrar las puertas.

10. Diviértete.

Originalmente tenía el # 9 como la última cosa, ¡pero no quería dejarlo en una nota negativa! Así que aquí está el último.

QUE TE DIVIERTAS.

Es difícil celebrar pequeñas victorias y divertirse mientras estás en las trincheras. Cuando tienes la cabeza baja y trabajas duro, tomar un descanso y divertirte un poco parece contraproducente. ¿Por qué tomar vacaciones cuando necesito seguir presionando?

Pero esas vacaciones te mantienen cuerdo. Esos descansos le dan la oportunidad de pensar en su negocio en lugar de simplemente trabajar y trabajar en su negocio. Cuando estás sentado en la playa o pasando el rato en un café, el tiempo de inactividad te dará la oportunidad de revitalizarte, reenfocarte y pensar en tu negocio. Te darás cuenta de muchas cosas porque, al igual que cómo puedes pensar en soluciones a un problema mientras estás en la ducha, tu cerebro seguirá trabajando en los problemas mientras te relajas.

Buena suerte y si alguna vez necesitas un amigo para hablar de negocios, ¡házmelo saber!

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