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10 consejos de autoedición que te harán un mejor escritor

consejos de autoedición

He sido editor por muchos años (no me hagas admitir cuántos) y escritor por más tiempo. Después de unos pocos años en el juego, cada editor desarrolla su propia lista de errores (traducción: molestias) los errores o pasos en falso que realmente se quedan en los craw (traducción: molestar a uno).

Trabajo con muchos escritores diferentes, y dado que comparto estos consejos en privado todo el tiempo, pensé que era hora de sacarlos de las sombras de los comentarios de Track Changes y convertirlos en un tema de registro público.

La mayoría de las personas que leen este blog son especialistas en marketing y dueños de negocios, por lo que escribí esta publicación pensando en usted. Estos consejos de autoedición serán particularmente útiles para redactores que escriben negocios (es decir, redactan para blogs y sitios web corporativos, imanes de generación de leads como documentos, etc.), pero realmente, este consejo puede mejorar casi cualquier tipo de redacción.

Entonces, si estás buscando mejorar tu juego de escritura y mejorar la autoedición, sigue leyendo. Comenzaré con algunos problemas de estilo comunes con los que me encuentro una y otra vez.

7 muletas de escritura perezosa y malos hábitos para evitar

Los escritores sin experiencia a menudo cometen el error de pensar que escribir bien es lujoso escritura. Confunden la claridad con la opacidad. Si esta es tu actitud, lo que usualmente terminas es terminadoescritura. Puede parecer presumido y es incómodo de leer.

Estos siete malos hábitos arruinan su escritura, ralentizan a su lector y oscurecen lo que está tratando de comunicar. Busca sin descanso estos y destrúyelos.

La llamada variación elegante

La variación elegante es un término antiguo (acuñado por el experto en uso Henry Watson Fowler) que se refiere al uso excesivo de sinónimos raros o poéticos para palabras más comunes. El término pretende ser irónico, el efecto no es realmente elegante. En cambio, las variaciones elegantes generalmente se sienten sobrecargadas (o, como dicen los niños, intenta con todas sus fuerzas).

elegancia es rechazo

Coco Chanel dijo eso pero ella no se negó a codearse con los nazis

Heres Fowler, en su Diccionario de uso del inglés moderno (publicado por primera vez en 1926):

Son los escritores de segunda categoría, aquellos que intentan expresarse con bastante belleza que transmitir su significado claramente, y aún más aquellos cuyas nociones de estilo se basan en unas pocas reglas generales engañosas, que están principalmente abiertos a los atractivos de la variación elegante. …. Hay pocas faltas literarias tan ampliamente prevalecientes, y este libro no habrá sido escrito en vano si el presente artículo debe curar a cualquier víctima de su enfermedad.

Ay, Fowler.

La variación elegante es común en la escritura periodística, donde los escritores a menudo intentan evitar repetir un sustantivo para que veas a Google referido como el gigante de las búsquedas en la segunda mención. Pero surge en todas partes cuando la gente dice que un autor escribió un volumen en lugar de escribir un libro, por ejemplo. Es lindo hasta cierto punto, pero realmente fácil de exagerar.

Un mal hábito relacionado es el dicho bookism, cuando los escritores sienten la necesidad de evitar la palabra dicha, por lo que la gente siempre exclama, proclama y responde en su lugar. En realidad, hubo un libro mencionado en un momento, una especie de diccionario de sinónimos para hablar que los escritores podrían usar para variar sus etiquetas de diálogo. Pero resulta que, la mayoría de las veces, el viejo dicho funciona mejor, y la repetición llama menos la atención sobre sí misma que las variaciones interminables.

$ 10 palabras

Las palabras de diez dólares, también conocidas como SAT, tienden a ir de la mano del elegante variacionismo.

billete de diez dolares

Cualquier excusa para mirar la noble frente de Hamilton

Estas son palabras elegantes que surgen en las pruebas de vocabulario y en las abejas de ortografía y rara vez se pronuncian en el habla cotidiana. Dos de mis favoritos menos favoritos son plétora y miríada (resumen: si alguna vez solicita un trabajo en WordStream, no úselos en su carta de presentación).

Muchos escritores tienen una palabra favorita de diez dólares. A mi esposo le encantan los prolepticos por alguna razón. Cuando edite por su cuenta, busque palabras que tiende a usar en exceso, especialmente si están por encima del nivel de lectura de la escuela secundaria. (¡Descubrimos que los anuncios de alto rendimiento, como la mayoría de los más vendidos, están escritos en un nivel de lectura de noveno grado!)

nivel de lectura

Palabras latinas

No hay nada malo con las palabras en latín y no puede evitarlas por completo, pero hay muchos casos en los que elegir palabras en latín en lugar de palabras anglosajonas o germánicas puede hacer que su escritura suene académica o clínica y, por lo tanto, menos amigable.

Estos son algunos ejemplos de palabras en latín frente a sus equivalentes germánicos:

latinate versus germánico

Pero realmente, no necesita preocuparse demasiado por las raíces u orígenes etimológicos o sus palabras; solo trata de escribir en el habla cotidiana. Por ejemplo, rara vez escucho a la gente decir utilizar, pero lo veo por escrito todo el tiempo. Usar y utilizar ambos en última instancia proviene del francés, pero el uso suena mucho más natural y amigable.

Palabras comúnmente mal utilizadas

¡Las palabras que se usan mal todo el tiempo siempre suenan mal, incluso cuando se usan correctamente!

Por ejemplo, la gente está constantemente escribiendo sobre el problema. La expresión correcta es casa adentro como una paloma mensajera o dispositivo de referencia. Muchos editores corregirán este uso de la piedra de afilar (lo que significa afilar, como afilar sus habilidades o afilar un cuchillo) a casa, pero prefiero simplemente reformular. Después de todo, tanto en casa como en perfeccionar tus habilidades son clichés.

Otras palabras y términos mal utilizados con frecuencia incluyen comprender, desconcertado, confundido y pedir la pregunta. Si los usa incorrectamente, va a marcar los tipos de persnickety, y si los usa correctamente, todas las personas que no saben lo que significa la palabra van a pensar eres equivocado. En consecuencia, creo que es mejor evitarlos por completo.

Exageración innecesaria

Este tic es especialmente común en la redacción de negocios y marketing, donde los escritores naturalmente quieren vender el valor de cualquier producto o servicio del que estén hablando, pero corres el riesgo de parecer un farsante o un vendedor de aceite de serpiente.

vendedor de aceite de serpiente

El linamento más fuerte y mejor conocido por el dolor y la cojera.

Un ejemplo sería decir que algo no podría ser más fácil en lugar de decir que es fácil. Teóricamente, siempre podría ser marginalmente más fácil

Suposiciones sin fundamento y sabiduría recibida

Hay un rumor extraño que flota alrededor de la oficina de WordStream, es que seltzer es malo para ti. Específicamente, las personas parecen pensar que el agua burbujeante de alguna manera absorbe el calcio de los huesos (??). No sé de dónde vino el mito, pero no hay evidencia de que lo haga.

Un ejemplo del mundo del marketing es la idea recibida de que los consumidores odian los anuncios de remarketing, por lo que debe establecer límites de frecuencia estrictos en sus anuncios reorientados. Pero hemos encontrado que las tasas de conversión en los anuncios de remarketing en realidad incrementar con más exposición, no al revés. Siempre es bueno cuestionar una regla y asegurarse de que no sea solo un viejo cuento de esposas.

Al leer su escrito, esté atento a las afirmaciones que no puede probar o respaldar con evidencia. El hecho de que haya escuchado algo una y otra vez no lo hace realidad.

Metáforas labradas

No conozco otra forma de decir esto: las metáforas solo mejoran tu escritura si son buenas. Las metáforas de Clichd no agregan nada (¿cuántas canciones de rock de los 80 usan los cortes similares como un cuchillo?). Pero aún peor es la metáfora forzada y excesivamente elaborada que ni siquiera tiene sentido. Como este ejemplo de un artículo de Harvard Business Review llamado The Dark Side of Efficient Markets:

Esas son, de hecho, características positivas. Pero todo lo bueno es como una cara acariciada por el sol. Los rayos que iluminan y calientan la cara proyectan automáticamente una sombra oscura detrás de ella.

Hmmm No

Tema relacionado: la metáfora mixta, que generalmente también es un cliché mixto.

cómo reconocer metáforas mixtas

Puede sumergirse en un proyecto u obtener experiencia en las trincheras, pero trate de no hacer ambas cosas a la vez. (¿Qué tienen las trincheras que confunde a los malos escritores? Dan Brown describió una vez que un personaje aprendía las cuerdas en las trincheras).

3 maneras de hacer un primer borrador más fuerte

Bien, hemos hablado sobre cosas para evitar y cortar tu escritura. Ahora hablemos de lo que puedes añadir para hacerlo mejor. Primer borrador un poco deslucido? Pruebe una de estas tácticas al revisar.

Agregar datos, estadísticas, autoridad

¿Recuerdas cuando dije que no hiciera afirmaciones infundadas? Aquí está la forma en que arreglas eso, busca investigaciones y datos para respaldarlos. Las estadísticas también son excelentes en una introducción para recordar a las personas por qué deberían preocuparse por lo que sea que estén escribiendo.

Por ejemplo, esta publicación sobre cómo escribir un correo electrónico de bienvenida comienza con algunas estadísticas sobre el rendimiento del correo electrónico de bienvenida: dado que tienen, en promedio, 4 veces la tasa de apertura y 5 veces la tasa de clics de una campaña estándar de marketing por correo electrónico, por supuesto que desea obtener ellos bien.

¿Cuál es el sesgo de confirmación?

Sin embargo, si no puede encontrar investigaciones recientes y autorizadas, omítalas. Y tenga cuidado con el sesgo de confirmación de la tendencia a buscar fuentes que confirmen lo que ya creemos. Es bueno desafiar sus propias suposiciones, así que si encuentra evidencia que contradiga su argumento, considere revisar su argumento.

Añadir detalles interesantes

Los detalles agregan textura a su escritura. Pero no se libere demasiado fácilmente con detalles aburridos y obvios, o detalles que no tienen relevancia para lo que está sucediendo.

El ejemplo clásico de un detalle vago e inútil en la ficción es Un perro ladró en la distancia. Un perro siempre está ladrando a lo lejos. ¿A quien le importa? Y lamento volver a arrastrar a Dan Brown, pero mira este pasaje de Ángeles y demonios:

Vittoria cerró los ojos y respiró. Luego respiró de nuevo. Y otra vez. Y otra vez

No lo dices

Los detalles también importan en la no ficción. Por ejemplo, si está escribiendo el perfil de una mujer, no describa lo que lleva puesto solo porque es mujer. Tampoco necesitamos saber qué ordenó para el almuerzo.

Entonces, ¿cómo agregas interesante detalles? Trabaja en tus poderes de observación. Busque lo que es inusual, luego filtre por lo que es relevante. Esa es la manera de Sherlock Holmes: Primero fíjese, luego analice. Holmes no le cuenta a la gente todo lo que nota, solo los detalles que iluminan el caso.

Enseñarle a la gente algo

Parece muy simple El punto de la no ficción es enseñarle algo a la gente, ¿verdad? Y sin embargo, tanta escritura no logra hacer esto, y por lo tanto no es interesante.

Si quieres ser un gran escritor, asegúrate de estar siempre aprendiendo a ti mismo, para que tengas algo que enseñar a la gente. Lea ampliamente, pruebe cosas nuevas y comparta lo que aprende. Esto puede tomar la forma de:

  • Incluyendo hechos interesantes Tengo un apetito insaciable por listas de hechos alucinantes. Comience a recopilar conocimientos fascinantes y luego puede soltarlos a medida que surjan.

consejos de autoedición

  • Señalar a las personas hacia recursos más completos Si solo puede tocar algo de lo que tiene un conocimiento profundo, recomiende sus artículos, libros o películas favoritas sobre el tema para que las personas interesadas puedan obtener más información. (¿Quieres mejorar en el aprendizaje? Me encanta este libro titulado Cómo aprendemos).
  • Compartir la sabiduría de la vida. Obviamente, debes tener un poco de sabiduría sobre la vida antes de poder compartirla, pero esto no siempre viene de la edad. Me encanta cuando la gente me enseña algo que solo ellos podrían saber. ¿Qué has aprendido de tus experiencias inusuales o difíciles? ¿Cómo es encontrar una startup exitosa y luego verla fallar? ¿Cómo es jugar Scrabble competitivo?

Si le estás enseñando cosas a la gente, tu escritura se vuelve 10 veces más interesante. Las grandes ideas siempre triunfan sobre las grandes palabras.

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