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Principios de economía y el fantasma de la crisis

Principios de economía y el fantasma de la crisis Hay un dicho popular: «Cuando todo lo demás falla … leer el manual.» Es exactamente lo que voy a proponer para que finalmente podamos entender qué diablos es esa crisis financiera internacional. Entiendo que debemos consultar el manual – o, en el caso, el libro de texto de economía [Bb] . Aunque muchos de nuestros comentaristas no abren uno de esos libros desde su tiempo de «caluroso» en el curso de economía, generalmente las respuestas están todas allí, basta consultar. Voy a probar mi tesis utilizando los principios básicos de la economía (que normalmente se enseña en el primer día de clase) para explicar el huracán financiero que estamos viviendo.

1. La gente se enfrenta a decisiones: «No hay almuerzo gratis». Para obtener una cosa que deseamos, en general tenemos que renunciar a otra cosa de la que nos gusta. Tomar decisiones requiere comparar un objetivo con otro. Cuando las personas se agrupan en la sociedad, se enfrentan a diferentes tipos de compensación.

La desventaja es que entre el clásico «cañones y mantequilla». Cuanto más gasto en defensa nacional para proteger al país de agresores externos (armas), menos se podrá gastar con bienes personales para aumentar el nivel de vida (mantequilla).
Lección de la crisis: si se enfrentan a la disyuntiva entre refinanciar la cuarta vez que la hipoteca de su casa o no el comercio de su SUV (Sport Utility Vehicle), elige la segunda opción.

2. El costo de algo es lo que sacrificamos para conseguirlo, cómo la gente se enfrenta a decisiones, la toma de decisiones requiere la comparación de los costes y beneficios de varias líneas de actuación. El costo de oportunidad de un artículo es el que se abre la mano para obtenerlo. Al tomar cualquier decisión, como cuando se trata de frecuentar una universidad, se debe estar atento a los costos de oportunidad que acompañan cada acción posible.
Lección de la crisis: el costo de oportunidad para aprobar el préstamo de alto riesgo milésima más probable es que la quiebra de su banco.

3. Las personas racionales piensan en términos marginales: las decisiones que tomamos en la vida rara vez son blanco y negro; en general, tienen tonos de gris. Cuando es hora de cenar, la decisión no es ayunar o taparse de comida, sino la de tomar otra cucharada. Cuando las pruebas se acercan, la decisión no es de tirarlas hacia arriba o estudiar las 24 horas del día, pero entre pasar una hora más tiempo revisando la materia o ver la televisión.

Los economistas emplean la expresión cambios marginales para describir pequeños ajustes incrementales a un plan de acción incremental. «Margen» también significa «borde», de modo que los cambios marginales son ajustes en el borde de lo que estás haciendo.

El principio marginal nos permite tomar mejores decisiones [Bb] ; podemos utilizarlo para determinar si el aumento de una unidad en una variable nos dejará o no en mejores condiciones. Por ejemplo: un barbero podría decidir si debe mantener su peluquería abierta por una hora más. Usted podría decidir si debe estudiar una hora más para la prueba de la economía.

El principio marginal se basa en la comparación de beneficios y costos marginales de una determinada actividad. El beneficio marginal de alguna actividad es el beneficio adicional resultante de un pequeño aumento en la actividad, como, por ejemplo, el ingreso adicional generado cuando una barbería se abre por otra hora. De manera similar, el costo marginal es el costo adicional resultante de un pequeño aumento en la actividad, como, por ejemplo, los costos adicionales incurridos cuando se mantiene una tienda abierta por otra hora.

De acuerdo con el principio marginal, usted debe aumentar el nivel de actividad mientras que el beneficio marginal es mayor que el costo marginal. Al alcanzar el nivel en que el beneficio marginal es igual al costo marginal, su perfeccionamiento está realizado.
Lección de la crisis: si usted piensa que el beneficio marginal de adquirir otro fondo administrado por la compañía de cuotas Madoff es mayor que el costo marginal, se equivoca.

4. La gente responde a los incentivos: cómo las personas toman decisiones mediante la comparación de costos y beneficios, su comportamiento puede cambiar cuando los costos o beneficios cambian. Esto significa que las personas responden a incentivos. Cuando el precio de las manzanas aumenta, por ejemplo, la gente decide comer más peras y menos manzanas, porque el costo de comprar manzanas es mayor. Al mismo tiempo, los productores de manzanas deciden contratar a más gente y cosechar más manzanas, porque el beneficio de vender manzana también es mayor.
Lección de la crisis: si trabaja en un gran banco estadounidense que concedió millonarios bonos a sus ejecutivos como incentivo para ellos para tomar decisiones de mayor riesgo, lo que probablemente ya piensa en paro.

5. El comercio puede mejorar la situación de todos: cuando un miembro de su familia está buscando trabajo, compite con los miembros de otras familias que también están en busca de empleo. Las familias compiten unas con otras cuando van de compras, porque cada una de las familias quiere comprar los mejores productos por el precio más bajo. Así, en cierto sentido, cada familia en una economía compite con todas las demás familias.

A pesar de esta competencia, su familia no estaría en mejor situación si se aislase de las otras familias. Si lo hiciera, tendría que producir sus alimentos, confeccionar sus ropas, construir su propia casa, etc. Evidentemente, su familia gana mucho con la posibilidad de poder comerciar con otros.

El comercio permite que cada persona se especialice en las actividades en que es más apta, sea en la agricultura, en la confección de ropas o en la construcción. Realizando negocios [Bb] con otras, las personas pueden comprar una mayor variedad de bienes y servicios a un costo menor.
Lección de la crisis: cuando escuche Obama anuncia un poco más de paquete de incentivos para que la industria americana, como la Buy American Act, comience a preocuparse.

6. Los mercados suelen ser una buena manera de organizar la actividad económica: en su libro de 1776, el economista Adam Smith hizo la observación más famosa de toda la teoría económica. Las familias y las empresas, al interactuar en los mercados, actúan como guiadas por una mano invisible que las conduce a resultados de mercado deseables.

En realidad, son los precios que permiten a la «mano invisible» dirigir la actividad económica. Los precios reflejan tanto el valor que la sociedad atribuye a un bien como los costos en que ella incurre para producirlo. Como las familias y las empresas toman los precios en consideración al tomar sus decisiones, ellas, sin saberlo, están teniendo en cuenta los beneficios y costos de sus acciones. En consecuencia, los precios encaminan a estos tomadores de decisiones individuales a resultados que a menudo maximizan el bienestar de la sociedad como un todo.
Lección de la crisis: la próxima vez que escuche por la deflación, no consigue tan excitado. Siempre que ocurre caída generalizada en los precios la economía se queda sin saber a dónde ir.

7. Los gobiernos a veces pueden mejorar los resultados del mercado: guía la mano invisible mercados para la asignación eficiente de los recursos. Sin embargo, por varias razones, la mano invisible a veces no funciona. Los economistas usan la expresión falla de mercado para referirse a la situación en que el mercado por sí solo no logra asignar recursos eficientemente.

Una de las posibles causas de las fallas del mercado son factores externos. Una externalidad es el impacto de las acciones de alguien sobre el bienestar de los que están en torno. La contaminación es un ejemplo clásico. Si una fábrica de productos químicos no paga todo el costo del humo que emite, tenderá a emitir demasiado. En este caso, el gobierno puede aumentar el bienestar general a través de una reglamentación ambiental.

El ejemplo clásico de una externalidad benéfica es la creación de conocimiento. Cuando un científico hace un descubrimiento importante, produce un recurso valioso que puede ser utilizado por otras personas. En este caso, el gobierno puede aumentar el bienestar económico al subsidiar la investigación básica -como de hecho lo hace.
Lección de la crisis: ok, aquí me hacen ninguna broma. El negocio es sostener en la mano de Obama y rezar. Pero si usted está confiando en el marido de Carla Bruni, el autor de la frase «la crisis vendrá sólo como una pequeña ola» o pobre, Gordon Brown, entre la procesión y rezar también.

8. El nivel de vida de un país depende de su capacidad para producir bienes y servicios: casi toda la variación del nivel de vida se puede atribuir a las diferencias en la productividad [Bb] – es decir, la cantidad de bienes y servicios producidos en una hora de trabajo. En los países donde los trabajadores pueden producir gran cantidad de bienes y servicios por unidad de tiempo, la mayoría de las personas tienen un alto nivel de vida; en los países donde los trabajadores son menos productivos, la mayoría de las personas viven con menor confort.
Lección de la crisis, ya sea al país con la más alta productividad en el mundo tuvo que armar un paquete de rescate para la industria automotriz, la cosa debe ser feo aún.

bibliografía:

  • Mankiw, N. Gregory. Introducción a la economía: micro y macroeconomía principios; traducción de Maria José Cyhlar Monteiro. En el caso de las mujeres.
  • Y en el caso de las mujeres. Economía: fundamentos y aplicaciones. San Pablo: Prentice Hall, 2004.
  • O’Sullivan, Arthur. Introducción a la economía: principios y herramientas; traducción de Maria Lúcia GL Rosa. San Pablo: Prentice Hall, 2004.


Alexsandro R. Bonatto, economista y MBA en Dirección de Empresas, es un profesor universitario, instructor y miembro de la Ventura Corporate, empresa de formación empresarial. Tiene más de 13 años de experiencia en el mercado de crédito.

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