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Dinero Entrevista: Gustavo Caetano, fundador y CEO de Sambatech

El es considerado una de las mentes más innovadoras del país. Es uno de los grandes influyentes del mundo de las startups y también está en la lista de las personalidades que merecen ser obligatoriamente seguidas en el Linkedin. El sitio de Business Insider, uno de los negocios más grande especializada Estados Unidos, llegó, créeme, a considerarlo una especie de Mark Zuckerberg. Estamos hablando de Gustavo Caetano, empresario, fundador y CEO de Sambatech y autor de Piense simple.

El que a pesar de los muchos adjetivos positivos que recibe todo el tiempo, también muestra una extremadamente simple y disponible, que respondió con prontitud la invitación Dinheirama a contar un poco más sobre ti mismo, ideas y proyectos. «Inove o muera intentando. Cuando se quiere algo que no existe es porque tiene demanda y posiblemente un mercado. No creas en el ‘siempre fue así’. A veces hay que innovar y cambiar el rumbo de su negocio para seguir creciendo «, sugiere.

¡Compruebe la conversación e inspírese!

¿Podrías contar un poquito de tu historia y trayectoria hasta empezar a emprender? ¿Hubo personas que te influenciaron en este camino?

Gustavo Caetano: Mi historia empresarial comenzó antes de la universidad, incluso sin saber exactamente lo que significaba. Era fascinado por el mundo hacker y, con 17 años, hice un sitio web llamado Hacker News Brasil con noticias actualizadas de los sitios que yo había hackeado. Escribíamos sobre tecnología, seguridad, virus y ataques de hackers. El contenido era relevante y, como muy pocas personas se arriesgaban a hablar sobre ese asunto, logramos afiliarse a la Hacker News Americana, lo que nos dio una buena repercusión en los medios. Por algunos problemas en la época, tuve que cerrar el sitio para no tener complicaciones futuras.

En realidad, lo que siempre quise era entrar en la Escuela Superior de Guerra, pero allí es un lugar que sólo acepta militares. No era ni de lejos un ejemplo de niño. He causado problemas. No sé por qué, pero nunca me gustó seguir las reglas, de hacer más de lo mismo. Nací en una pequeña ciudad, Araguari (MG), y me forme en la ESPM de Río de Janeiro.

Nunca fui de estar parado, esperar la vida pasar, así que empecé a hacer prácticas en la empresa que mi padre trabajaba – un gigante en el ramo de seguros de salud. Era su sueño. Durante ese período me quedaba sumamente molestado con la burocracia y la estructura interna engrasada. Era joven y mi cabeza burbujeaba de ideas, quería contárselas a alguien, hacer algo de valor. Sólo que mis ideas o eran abortadas o ni llegaban a ser escuchadas. Hoy, veo que el hecho de querer agradar y enorgullecerse a mi padre fue esencial para que pudiera salir de la zona de confort y luchar por mi objetivo de vida: trabajar en un negocio en que pudiera exponer mis ideas y en que pudiera divertirse. La solución que encontré fue abrir mi negocio con una cultura interna diferenciada.

También nunca planeé ser emprendedor. El «clic» que me hizo montar la empresa vino de una oportunidad que venía en 2004. Siempre fui fanático por tecnología y por eso decidí comprar un celular top de línea de la época. Como mi rutina era un puente área BH-Río-Araguari, pasaba mucho tiempo en terminales de carreteras y aeropuertos. En uno de esos días, esperando un vuelo intenté conectar en Internet – WAP, en aquella época 3G ni existía – y descargar un juego para pasar el tiempo. No conseguí. Esto me hizo recordar lo que estaba aprendiendo en la universidad: Cuando se quiere algo que no existe es porque tiene demanda y posiblemente un mercado. Volví a casa y investigaba sobre el asunto.

Para mi sorpresa juegos móviles también eran novedad en Estados Unidos, pero en Europa ese mercado estaba «calentando». Todavía en el calor del momento tomé mi decisión: abordar a uno de los desarrolladores de juegos para ser su revendedor local. No tenía ni idea de cómo lo haría. Me envió correos electrónicos a más de 10 compañías y una me respondió diciendo que se reunirá conmigo, siempre y cuando lleve un Plan de Negocios. Con 22 años en la espalda y el conocimiento de la universidad creé uno con lo que había aprendido y viajé a Londres para presentar la idea. Y salió bien.

Volví a Brasil y fui a contar a mi padre la novedad. Incluso contrariado me felicitó y me hizo una de las preguntas más difíciles que tuve que encarar «¿Con qué dinero vas a abrir tu empresa?». Sin mucho pensar respondí «¿Es ahí donde entra, me presenta un chico rico?». Fue ahí donde me presentó Almir Gentil, el Big Boss. Almir es médico de formación, fue director de Marketing por ocho años de Unimed do Brasil y tiene un negocio. Vendí mi sueño, él y mi padre compraron. Con el capital Ángel de US $ 100 mil la Samba salió del papel y pudo girar, en la época, a Samba Mobile.

Sambatech ya llegó a ser considerada uno de los negocios más innovadores del mundo y usted ya ha sido elegido una de las mentes más innovadoras del país. ¿Qué es la innovación para usted y de dónde vienen sus ideas para innovar?

GC: El ADN de Samba es la innovación, siempre. Nuestro equipo está compuesto por personas que siempre desean mejorar, mejorar procesos, facilitar la vida de los usuarios e implementar nuevas soluciones a problemas ya existentes.

Creo que la innovación debe suceder de forma sencilla. Todos los días encontramos problemas que pueden resolverse de una manera diferente, y son esas oportunidades que deben ser aprovechadas, pues en una de ellas, usted puede encontrar una necesidad real del mercado y transformar su idea en un negocio.

En una entrevista, usted dijo que la diversión te lleva a hacer cosas cada vez más grandes y mejores, ¿verdad? En este caso, usted considera fundamental a la persona tener gusto de lo que hace para hacer el derecho?

Siempre digo que usted no debe trabajar solamente por el dinero. Es necesario seguir sus valores, construir una imagen basada en lo que usted cree. Sólo así la gente verá verdad en usted y en el posicionamiento de su producto o servicio. Samba Tech representa lo que soy y he dividido ese sueño con varias personas que también creen en él.

Usted ya dijo también que no sigue la manada, busca ir del lado opuesto a lo que todo el mundo va. ¿Es necesario coraje para actuar así? ¿Cómo animar a las personas a ser más valientes en el mundo de hoy?

GC: La tendencia de la gente es a buscar o hacer lo que la mayoría lo hace. Esto te deja cómodo y socialmente aceptado al tomar una decisión. Sin embargo, las grandes innovaciones generalmente no ocurren de forma lineal, son disruptivas. Lo que quiero decir con eso es que hace 50 años, todos imaginábamos que hoy cada persona tendría su coche volador, y puede que eso nunca suceda y una nueva tecnología sustituya a los coches.

Me gusta pensar de esa manera exactamente para dar nuevos pasos y llegar donde nadie ha llegado. Quien quiere llegar a un lugar diferente, necesita pensar de forma diferente, asumir algunos riesgos y ser capaz de impactar positivamente la vida de las personas.

Usted comenzó a emprender muy temprano y comenzó a estimular el espíritu emprendedor como causa. Si pudiera dar un único consejo a quien está emprendiendo hoy, cuál sería?

GC: Innovar o morir en el intento. Cuando se quiere algo que no existe es porque tiene demanda y posiblemente un mercado. No creas en el ‘siempre fue así’. A veces hay que innovar y cambiar el rumbo de su negocio para seguir creciendo.

¿Cuál es el papel del establecimiento de una red y de las alianzas para usted? ¿Quién elige para trabajar en su equipo?

GC: La Samba es mucho más que un trabajo. Nosotros compartimos un ideal de trabajo. Aliamos un ambiente relajado a la productividad y excelentes resultados. Proporcionamos a los colaboradores la oportunidad de crecer junto con la empresa, aprender cosas nuevas todos los días y superar desafíos. Aquí, cada día es diferente, nunca estamos haciendo lo mismo. Reconocemos a las personas con meritocracia. Eso motiva a mucha gente y atrae a los mejores profesionales, que son aquellos que no trabajan sólo por el dinero, sino por algo mayor.

Desde el principio, creí que, para construir algo grande, necesitaba gente que estuviera dispuesta a soñar junto a mí. Y es así que quiero llegar cada vez más lejos.

En el caso de que no se encuentre en el mercado, es que no se puede hacer nada. Y allí percibió que habría que educar y romper paradigmas para lograr resultados mejores. Uno de los grandes desafíos que las startups tienen es exactamente esa ruptura de paradigmas. ¿Hay receta para hacer esto?

GC: No cree que tiene la receta para ello, pero siempre trato de decir: «Haz que suceda, entonces mejorar.» Usted puede tener una idea de producto que va a cambiar el mundo, pero si usted no prueba en el mercado, seguirá siendo sólo una idea. Por lo tanto, es importante poner su producto en el mercado y recoger comentarios de los clientes potenciales.

Uno de los mantras de Google dice que si usted no falla es porque no se está moviendo lo suficientemente rápido. Esta frase revela una de las principales características que un negocio debe tener: «Fail fast and cheap». Es decir, si hay una manera ideal para fallar, debe ser rápida y barata. Si tarda una eternidad para poner su producto en el mercado y, sólo después de mucha inversión y desarrollo, descubrir que la gente no quiere o no lo necesita, usted habrá gastado mucho dinero y frustrado a las personas que creyeron en su sueño.

Por lo tanto, sólo se rompe paradigmas poniendo las ideas en práctica, probando y evolucionando su negocio a cada feedback.

Usted está en la lista de las personas que deberían ser seguidas en el Linkedin. ¿Usted cree en el poder de las redes sociales para aprovechar a las personas y los proyectos en general? ¿Puedes usarlas de una manera que sea más positiva? ¿Cómo?

GC: Para mí, es un honor ser parte de este selecto grupo en Linkedin. Creo que la innovación es capaz de cambiar el mundo y transformar la vida de las personas para mejor. Las redes sociales me permiten compartir mi sueño con miles de personas y mi objetivo con eso es que todos los que lean mi contenido puedan sacar una lección simple, pero que sea capaz de cambiar su día a día.

Finalmente, quería preguntarle quién es el Gustavo Caetano más allá de la personalidad que todo el mundo conoce? ¿Y a dónde quiere ir de aquí?

GC: Gustavo Caetano es una cara común, Araguarí y un sueño muy grande. Tengo una familia espectacular, que es mi base y me ayuda todos los días a alcanzar mis próximos objetivos.

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