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¿Cuánto es ser rico? ¿Y muy rico?

¿Cuánto es ser muy rico? Confieso que siempre sentí mucha admiración por el mundo de los ricos [Bb] y muy ricos. No por la ostentación, común y objetivo de parte de este texto, sino por las trayectorias y biografías. Como extraño a esa realidad que soy, siempre tuve una visión limitada, simplista ya veces preconcebida de esa gente. Sólo quiero comprender las raíces del éxito de tan pocos afortunados.

Recientemente, he recibido una copia del libro «Richistan» (Editora Manole), Robert Frank, galardonado columnista para el Wall Street Journal. El sub-título encontrado en la portada del libro llamó mi atención: «Cómo viven los nuevos ricos y cómo construyeron sus megafortunas». ¿El libro tiene respuestas para muchas de mis preguntas? La lectura agradable, repleta de datos, estadísticas y hechos, duró apenas dos días. En cambio, el viaje ante las palabras de Robert continúa.

El presente artículo es extraño, admito. No se trata de una reseña, ni de una mezcla de consejos específicos de economía o inversiones [Bb] . Sólo quiero compartir increíbles descubrimientos sobre el mundo de los ricos – norteamericanos por ahora – y con ello delinear algunos importantes factores de éxito y eventuales deslices cometidos por la clase de los adinerados. Si se vuelve rico es una opción (así creo), que tal conocer esa alternativa más de cerca?

De las celebridades y dinero fácil
He leído que sólo el 3% de los multimillonarios de la actualidad son celebridades y menos del 10% han heredado el dinero que tienen. Aprendí que la riqueza vista en las más diversas ramas de actuación profesional viene de la capacidad de emprender, abrir y crear empresas diferenciadas y de la inteligencia financiera ante las oportunidades de la vida.

Del mundo de los muy ricos
Mordomos, asistentes del tipo «hace todo» y casas de más de diez habitaciones son cosas que, hasta hoy, sólo he visto en la televisión. Pobre de mí. Son varios los negocios especializados en entrenar y certificar profesionales como mayordomos, gobernantes, garantes y conductores de alto nivel. Personas de excelente trayectoria universitaria, formación cultural diferenciada y que llegan a ganar más de 120 mil dólares al año por ahí.

«El mayordomo perfecto consigue supervisar a treinta prestadores de servicio – de los limpiadores de piscina y paisajistas al instalador de cine en casa y el cuidador de perros. Es capaz de administrar un presupuesto doméstico anual de US $ 2 millones y detallar cada elemento de él en una hoja de Excel «

He leído que la mitad de la riqueza total de Estados Unidos se creó en los últimos diez años. También he leído que, en 2004 (por primera vez en la historia), la población de millonarios en Estados Unidos superó en tamaño a Europa. Aprendí que todo ese crecimiento en el número de millonarios es el resultado del surgimiento de nuevas tecnologías, del importante crecimiento de los mercados financieros [Bb] y también del flujo increíble de productos e informaciones entre los países.

Ah, sí, para estar entre el 1% que representa las mayores fortunas norteamericanas, es necesario tener un patrimonio neto de 6 millones de dólares. La cifra es alta, el desafío idem! ¿Cuánto vale la pena perseguir ese objetivo? Cuando llegue allí, ¿será que lo conseguire será suficiente? Confieso, permanecí repleto de dudas. ¡Robert, ayúdame!

«Aunque los ricos de hoy ganan más dinero de lo que jamás podrían imaginar y compren todas las baratijas que puedan desear, sienten dificultad en disfrutar de su éxito. Son demasiado jóvenes para jubilarse, motivados demasiado para relajarse y preocuparse demasiado en continuar en el partido con ‘el tipo de la vez’ para que consigan vivir la célebre vida de ocio «

Del problema de tener mucho
He leído que la compra desenfrenada de artículos de lujo ha sido impulsada en parte por la presión de los iguales. Ahora bien, si el deseo de equiparar al vecino acomete a las clases media y baja, ¿por qué no habría de atacar también a los ricos? Es, querido lector, aprendí que los ricos (en general) gastan para mostrar que pueden. ¿En serio?

Me siento de cualquier juicio, quédese tranquilo. Algunos ejemplos interesantes de los deseos de esta clase: Larry Ellison, el fundador de Oracle, mantiene un yate de 454 pies (138 metros). Su tamaño fue revisado hacia arriba cuando supo que no sería el barco más grande del mundo. En fin, mientras hablamos él ya perdió para un jeque de Oriente Medio.

Biltmore Estate, en los alrededores de Asheville, Carolina del Norte, es la mayor residencia construida en los Estados Unidos, con 255 habitaciones distribuidas en más de 16000 metros cuadrados. Algunas canchas de deporte, un cine, un spa, dos salones de juegos y muchas otras cosas completan el emprendimiento.

De la felicidad que viene del dinero
La sociedad vive importantes reflejos del enorme crecimiento de millonarios en el mundo. El reflejo positivo queda por cuenta de las posibilidades de vencer, de la posibilidad de brillar, de mejorar su nivel de vida. La inspiración transforma y el ejemplo arrastra, es verdad, pero el reflejo negativo trae la realidad de vuelta:

«El consumo exacerbado hace a los demás habitantes menos felices, pues la felicidad es definida en gran parte por el desempeño de cada uno en relación a aquellos que están a su alrededor. Con tanta gente enriqueciendo tanto-y ostentando la prosperidad en la televisión y en público- los no ricos contraen un sentimiento de envidia, inadecuación o una combinación de ambos «

Envidia, sólo si es la «buena envidia», como dicen algunos amigos míos. Por supuesto, mucha gente quiere ser rica, muy rica, y no hay mal alguno en eso. Lo importante es creer y encarar el dinero como una consecuencia.

El mundo de los ricos descrito por Robert Frank en «Riquistán» trae increíbles novedades a lo que creemos que es el camino para el éxito financiero. También muestra el lado humano de los ricos, las grandes peleas de poder y los fracasos (algo frecuente por señal) de los ultra ricos.

Dejando de lado el tamaño de los barcos y la cantidad de mayordomos o conductores que cada millonario tiene, aprendí que el viaje hasta allí comienza aquí, hoy, ahora, con el primer paso. ¿Tu vienes?

Crédito de la foto de stock.xchng.

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