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Au Pair: Una forma económica de estudiar y vivir fuera

Tener la experiencia de vivir en otro país y aprender un nuevo idioma es un sueño, ¿verdad? Pero el bancar un intercambio no es algo tan accesible para mucha gente.

Es ahí donde el programa de Au Pair se convierte en una alternativa económica y que ofrece una batida vivencia en el exterior.

¿Qué es Au Pair?

Se trata de un programa de larga duración (1 año o más) enfocado en mujeres de entre 18 y 26 años que quieren vivir en otro país, aprender un idioma y que están dispuestas a vivir con una familia y ayudar en las actividades de la casa.

¿Como funciona?

Por medio de una agencia, que cuida el proceso del viaje. La persona pasa a vivir en una casa de familia y su trabajo es cuidar de los niños, llevarlos a la escuela, ayudar en las tareas, etc.

La actividad es remunerada, con bolsa para estudiar, no hay costo de vivienda y alimentación. Es posible conocer lugares y viajar. Estados Unidos es el país más buscado para ese programa.

Los hombres pueden participar?

Sí, pero no es común, porque la idea de cuidar a los niños está muy ligada a las mujeres. Pero, afortunadamente, el pensamiento de que sólo mujeres están aptas ha cambiado y hoy en día es posible, sí, que hombres en la misma franja de edad puedan participar.

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La experiencia de un Au Pair que vive en Chicago

En lugar de hablar sobre el paso a paso (se puede encontrar esta información en las casas de cambio), que hablamos con el Lisia Matos, de 26 años.

Ella es una Au Pair brasileña que está viviendo en Chicago, Estados Unidos, hace 1 año y medio con una familia compuesta por la madre y una hija de 5 años. ¿Por qué?

¿Por qué decidió participar en un programa de Au Pair en lugar de un intercambio común?

Lisia Matos: Debido a que es mucho más barato en comparación con los intercambios y los billetes de avión fueron incluidos. Los únicos costes que los participantes tienen, normalmente, tienen tasas y documentación.

Haciendo esa elección no tuve gastos con escuela, alimentación y ni con vivienda. De otra forma sería inviable estar hoy en los Estados Unidos.

¿Cómo funciona la ayuda de costos para trabajar y estudiar?

LM: El sueldo de Au Pair en Estados Unidos es de $ 195.75 por semana, que en el mes ascendió a $ 783 dólares estadounidenses. También recibo una ayuda de costos para estudios por valor de $ 500 dólares y la agencia responsable del programa recomienda los cursos.

¿Cómo se organiza financieramente?

LM: Para hacer frente así con el dinero que aprendí a organizarme y convertir mi pequeño salario en algo monstruoso. Para ello busqué mucho, participé de grupos en Facebook de brasileñas que trabajan como Au Pair para saber cómo manejaban el dinero.

La principal enseñanza fue determinar una cantidad fija para pasar durante la semana y guardar el resto – eso porque aquí recibimos por semana y no por mes.

Yo busco limitarme a $ 50 dólares semanales y si necesito gastar más que eso, ya sea con un viaje, un electrónico, me organizo para sacar de la reserva sin apretarme.

Así que he conseguido hacer mucho, ya fui a muchos shows, compré algunas cosas y consigo pagar mis estudios.

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¿Cómo es su rutina?

LM: Por la mañana me preparo el desayuno para el niño (la niña que cuida), la merienda y la llevo a la escuela. Hasta ir a buscarla por la tarde, tengo un tiempo libre.

También hago las compras una vez por semana, busco el niño en la escuela, la llevo a la natación y preparo la cena. Cuando la madre no está en casa por la noche, ayudo en las tareas de la escuela.

¿Cómo usa su tiempo libre?

LM: Tomo la oportunidad de permanecer en casa estudiando o viendo Netflix, que llamo «economía de tiempo» porque si yo no salgo, no me paso! Pero también me gusta frecuentar bares, restaurantes e ir a shows.

¿Cómo fue la adaptación para vivir con una nueva familia en otro país?

LM: Living con otras personas, que admitir que no es fácil. Pero, como en la época de la universidad llegué a vivir en república con más de 10 personas diferentes, la adaptación no fue tan complicada.

La familia con la que yo vivo es maravillosa, pues vivimos en total armonía y llevamos un estilo de vida súper parecido. Pero siempre es bueno respetar el espacio y las manías de cada uno.

¿Qué consejos le daría a quien quiere participar en este programa?

LM: Ven con una mente abierta para aceptar que las personas son diferentes de usted y tienen una cultura diferente también. Hacer amigos que no hablan portugués, después de que hace un infierno de una diferencia de aprender el idioma más rápido.

¿Cuáles fueron las dificultades que más te marcaron cuando llegaste?

LM: La mayor dificultad fue cuando llegué a expresarme con claridad a las cosas simples, como la compra de un café.

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¿Cuáles fueron los grandes aprendizajes que usted llevará a la vida?

LM: El gran aprendizaje éste año y un medio vivir y estudiar fueron:

  • Aprendí a organizarme financieramente, guardar dinero, comprar lo necesario;
  • Ser más flexible en el trabajo y en la vida;
  • Aprendí sobre el mundo y sobre la diversidad, escuchando a personas de otros lugares;
  • Valorar cualquier tipo de trabajo, pues cualquier tarea hecha con dignidad y honestidad no debe ser menospreciada;
  • A hablar inglés, claro;
  • Que si usted quiere algo usted debe ir detrás, dar su mejor y conquistarlo;
  • Familia y amigos son todo en esa vida;
  • Viajar y conocer otras culturas es maravilloso.

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