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Adam Smith: ideas que no debemos olvidar

Adam Smith: ideas que no debemos olvidar En tiempos de crisis económica, la primera víctima normalmente es el libre comercio y la primera actitud es la regulación de los mercados. A pesar de lo que los países componentes del G-20 han declarado, la historia muestra que siempre después de una crisis los países tienden a aumentar el proteccionismo. De la misma forma, tan pronto como estallan burbujas las bolsas [Bb] y los mercados tienden a ser más regulados, con directa intervención de la autoridad estatal. Aquí no queda duda: los gobiernos americano y europeo vienen siendo obligados a entrar como socios en instituciones financieras consideradas sólidas hasta muy poco tiempo.

Sin embargo, en tiempos de inseguridad y pesimismo sobre el funcionamiento de los mercados, y en última instancia del propio capitalismo, nada mejor que recordar el economista que sentó las bases del pensamiento liberal: el escocés Adam Smith con la publicación del libro «Las investigaciones acerca de la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones «, en 1776.

El libro se concentra en una meta particular: descubrir leyes que expliquen cómo conquistar la riqueza [Bb] . Y esas leyes estarían en el deseo humano de mejorar sus condiciones de vida. Smith descubrió un «… deseo de mejorar nuestra condición, un deseo que, aunque en general tranquila y desapasionada, viene con nosotros desde el vientre, y nunca nos deja hasta que nos vamos a la tumba.»

Entre el nacimiento y la muerte «… hay un poco de tiempo y tal vez único en el que ningún hombre es tan perfecta y completamente satisfechos con su situación, que no tiene ningún deseo de cambiar o mejora de cualquier tipo.» Habría todavía «… una cierta propensión de la naturaleza humana (…) para negociar, el trueque y el intercambio de una cosa por otra (…) Esto es común a todos los hombres.» Para aumentar la riqueza de las naciones, Smith argumenta que la sociedad debería explotar estas tendencias naturales.

A continuación presentamos algunos tópicos sobre el pensamiento expuesto en el libro «La Riqueza de las Naciones»:

El egoísmo: sería una rica fuente natural de la prosperidad, de nuestras acciones están dirigidas exclusivamente nuestro propio beneficio. En un pasaje famoso, tenemos:

«No es por la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero que contamos con nuestra cena, sino por la consideración de su propio interés».

Incluso los que gustan de matar, hacer cerveza o hacer panes no les gustaría hacer esto todos los días si no se les recompensó por el trabajo. En el libro «El Economista Clandestino», de Tim Harford, encontramos una alegoría muy interesante sobre los beneficios del egoísmo de Smith:

«Yo, de forma egoísta, compro calzoncillos, pero al hacerlo transfiero recursos a las manos de los fabricantes de calzoncillos y no hago mal a nadie. Los trabajadores en la industria textil de China, donde la ropa interior es fabricada, buscan de forma egoísta el mejor empleo, mientras que los empresarios buscan, también de manera egoísta, contratar a los empleados más capaces. Todo esto beneficia a todos. Los bienes se fabrican sólo si la gente quiere comprarlos y son producidos por los más aptos para hacerlo. Los motivos tal vez egoístas se ponen al servicio de todos «

Mano invisible – el mercado libre: a pesar de ser el egoísmo de cada uno que rigen sus acciones, la gente puede moverse de diferentes maneras y aún así estar en armonía y se ayudan entre sí – pero no intencionadamente. En otra afirmación clásica, Smith declara que si todos procuran promover su propio interés, la sociedad prospera como un todo:

«Él (…) ni pretende promover el interés público, ni sabe cuánto lo está promoviendo (…) se refiere sólo a su propia ganancia, y está en ello, como en muchos otros casos, guiado por una mano invisible para promover un fin que no era parte de su intención «

Esa mano invisible simplemente simboliza al verdadero orquestador de la armonía social – el libre mercado. El escritor Todd G. Buchholz, en su libro «Nuevas ideas de economistas muertos», da el ejemplo de John, un joven escultor que un buen día resuelve esculpir estatuas de grandes buitres para vender en su comunidad. No hay que decir que el mercado para esculturas de buitres no es muy grande, lo que hace que John rápidamente renuncie a los buitres y pasa a producir mesas, producto que encuentra una mejor acogida entre sus vecinos.

La división del trabajo: el ejemplo clásico de Smith es la fábrica de alfileres, donde en lugar de cada trabajador conseguir el cable para llegar a solo pin sería más inteligente para dividir el trabajo entre los diversos procesos de producción, ganándose la agilidad y la productividad.

Honestidad: a Smith, la honestidad es la mejor política hora de realizar negocios. Cuando hay un escenario de confianza entre los agentes, las operaciones se dan de forma más fluida, sin la participación de intermediarios o herramientas que atestiguen la validez de lo que está siendo propuesto. En otras palabras se gana tiempo y dinero. Para Smith:

«La naturaleza, cuando formó al hombre para la sociedad, lo dotó de un deseo original de agradar y de una aversión original a ofender a los hermanos. Ella le enseñó a sentir placer cuando lo evalúan de manera favorable y dolor cuando lo evalúan de manera desfavorable.

Además, añadió:

«El éxito de la mayoría (…) casi siempre depende de la simpatía y de la opinión favorable de los semejantes; y sin una conducta tolerativamente regular, es raro obtenerlas. El buen y viejo proverbio, por lo tanto, según el cual la honestidad es siempre la mejor política, se mantiene, en tales situaciones, y casi siempre es verdad.

Como vemos, son principios simples, pero descritos con la genialidad de Smith, que guiaron el pensamiento liberal y la forma de hacer negocios en los últimos 200 años de economía capitalista. Desafortunadamente, de vez en cuando parece que algunas de esas enseñanzas se olvidan y terminan siendo reemplazadas por otros ni tan brillantes. El resultado es conocido: oscuridad del pensamiento, pobreza y crisis financieras.

bibliografía

  • ARIELY, Dan. Previsiblemente irracional: las fuerzas ocultas que forman nuestras decisiones. Traducción de Jussara Simões. En el caso de las mujeres.
  • BUCHHOLZ, Todd G. Nuevas Ideas de economistas muertos; traducción de Luiz Guilherme Chaves y Regina Bhering. En el caso de las mujeres.
  • GONÇALVES, Carlos y GUIMARÃES, Bernardo. Economía sin trucos: el mundo a partir de las elecciones de cada uno. En el caso de las mujeres.
  • HARFORD, Tim. El economista clandestino. Traducción de Fernando Carneiro. Y en el caso de las mujeres.
  • MCMILLAN, John. La reinvención del bazar: una historia de los mercados; traducción de Sergio Góes de Paula. En el caso de las mujeres.


Alexsandro R. Bonatto, economista y MBA en Dirección de Empresas, es un profesor universitario, instructor y miembro de la Ventura Corporate, empresa de formación empresarial. Tiene más de 13 años de experiencia en el mercado de crédito.

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