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4 Pasos para que Brasil vuelva a crec

En 2015, la situación económica del país se deterioró considerablemente – recesión, inflación muy por encima de la meta, desempleo en ascenso, descenso de la calificación crediticia por Standard & Poor’s y un escenario político bastante conturbado.

Ante ese cuadro, ¿qué hacer para revertir la situación? Economista Vinicius Botelho, el Instituto Brasileño de Economía (Ibre), la Fundación Getulio Vargas, señala formas para Brasil superar los desafíos por delante:

Control de las cuentas públicas

Durante los últimos años la política fiscal se ha utilizado para estimular la economía por una serie de canales diferentes. La expansión de los programas de transferencia de ingresos, las deserciones tributarias, el control de precios administrados y la expansión del crédito público se midieron ampliamente para intentar hacer crecer el país.

Sin embargo, desaceleramos. Estructuralmente. A lo largo de ese período, lo que fue una desaceleración de la capacidad natural de la economía crecer fue interpretado y tratado por el gobierno como una desaceleración cíclica. Este tratamiento implicó una elevada dosis de antibióticos, que ahora están matando al paciente.

La inestabilidad de las cuentas públicas compromete la capacidad del gobierno para financiar. La única certeza cuando la economía está en una trayectoria insostenible es que las cosas cambiarán: la tributación, los gastos o el compromiso con el pago de la deuda. Tal vez todo esto al mismo tiempo.

La incertidumbre aumenta, los premios de riesgo suben y el cambio devalúa. Esto compromete nuestra capacidad de financiarse en el exterior, compromete nuestra capacidad de importar y absorber tecnología, eso aumenta los intereses futuros.

Las empresas se vuelven más reticentes a contratar; consumidores más reticentes a consumir. El desempleo y el temor de desempleo suben. La inversión cae. La confianza del consumidor y de las empresas se desmorona.

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Luego, para que el país vuelva a crecer es indispensable salir de esa trayectoria y volver a la normalidad. Una vez atendidas estas condiciones, necesitamos nuevamente recuperar la agenda de reformas microeconómicas para mejorar la asignación de recursos de la economía, para dirigir nuestros recursos (capital y trabajo) hacia lo que realmente genera valor.

Recuperación de la credibilidad de la política económica y control inflacionario

Ganar estos desafíos requiere reformas. La contención de gastos será inevitable, con la desvinculación de los ingresos de la unión y la creación de mecanismos de control de gastos que sean vinculados a la sostenibilidad de la deuda. Una vez normalizada la situación fiscal, es indispensable que la inflación sea controlada.

Además, la expansión del crédito público necesita desacelerar más de lo que ha desacelerado para que la potencia de la política monetaria aumente y podamos disminuir el costo del combate inflacionario.

Simplificación de las normas tributarias

Una vez reestabilizada la macroeconomía, podemos volver a la agenda del crecimiento. Más que cambiar la carga tributaria, es necesario simplificar el sistema. La complejidad de nuestro sistema tributario hace que muchas más personas en las empresas brasileñas estén ocupadas con la tributación que en el resto del mundo.

Esas personas podrían estar trabajando en otras áreas, fuera la tributación brasileña más simple. Además, este tipo de medida disminuiría sensiblemente los elevados costos de empresas y gobierno con la discusión de cobros judiciales. Incluso el PIS y el Cofins serían dos impuestos cuya simplificación traería grandes ganancias para la economía.

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Integración en las cadenas globales de valor

Además, estamos fuera de las cadenas globales de valor. Necesitamos abrir más la economía, lo que implica no sólo alteración de la legislación de impuestos de importación como la revisión de criterios técnicos de importación de productos.

El desalineamiento de los productos brasileños de las normas técnicas internacionales no sólo genera reserva de mercado para empresas ineficientes en el mercado doméstico como limita las economías de escala de las empresas brasileñas que quieran exportar. Brasil necesita ser más competitivo.

Foto «Better Brazil», Shutterstock.

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